NaTesha Johnson es una esposa, madre, propietaria de un negocio y ávida líder comunitaria con una pasión por el cambio. Nació y creció en Bakersfield.

Johnson creció cantando en el coro de la iglesia con sus hermanas junto con cualquier otra actividad que su madre alentara a mantenerla ocupada. Asistió a Bakersfield High, Bakersfield College y Cal State Bakersfield, donde obtuvo su Maestría en Administración Pública.

“Aunque soy responsable, no me disculpo por lo que soy”, dijo Johnson describiendo su personalidad. “Soy una reina fuerte, franca, hermosa y negra que luchará por su comunidad, que prestará su voz cuando sea necesario”.

Upside Productions fue fundada por Johnson en 2011 como una compañía de producción. Explicó que reservaron talentos, comerciales y organizaron eventos. Hicieron cualquier cosa en cuanto a entretenimiento hasta que llegó el COVID.

“Tuve que poner todo en pausa durante un par de meses para reevaluar qué es lo que quiero hacer y qué es lo que estoy tratando de hacer”, dijo Johnson. “Me vi afectado como muchos otros miles de negocios, y tienes que cumplir con tu misión al hacerlo, pivoté”.

Mientras decidía qué camino tomar su negocio, decidió que lo correcto era establecer asociaciones estratégicas.

Upside Productions utiliza su alcance en todas las comunidades para conectar a otras empresas y organizaciones con las herramientas necesarias para alcanzar sus objetivos de dirigirse a los grupos social y económicamente desfavorecidos. Ayudan a las empresas a encontrar la mejor manera de llegar a los grupos de la población a los que les puede costar llegar. Una forma en que esto funciona es un equipo de marketing de una fundación médica que pregunta a Upside productions cómo llegar a las mujeres negras específicamente. Upside Productions les proporcionará la mejor manera de lograr ese objetivo. 

“Realmente estamos invertidos en la inclusión de la equidad en la diversidad. Podemos identificar a esos grupos para esa organización y estructurar logísticamente una conexión para ellos”, dijo Johnson.

Johnson define la inclusión de la equidad en la diversidad como la mejora de la competencia cultural, la identificación de sesgos inconscientes y la provisión de diferentes formas de proporcionar pertenencia. Johnson ve eso como importante porque las organizaciones, consejos y comités deben representar a las poblaciones de las que forman parte para que todos puedan prosperar económicamente.

Desde el asesinato de George Floyd, las organizaciones han estado tratando de aprender más y algunas le han pedido a Johnson que las eduque sobre la inclusión de la equidad en la diversidad. Johnson se asegura de que la gente se dé cuenta de que esto no es lo mismo que la acción afirmativa. Es reconocer que hay candidatos y organizaciones con las que pueden no tener conexiones.

“Uno, estoy emocionada, soy optimista, me alienta, estoy ansiosa, estoy como si la gente estuviera siendo intencional”, dijo Johnson explicando cómo se siente cuando se le pide que eduque a los grupos. “Pero al mismo tiempo estoy desgarrado. Estoy desgarrado porque todavía soy un negocio, y creo que la gente tiene esta percepción de que, si resuena con usted, ya que afecta a la comunidad negra, es su obligación hacerlo sin costo alguno”.

Junto con su negocio, Johnson también es parte de varios comités en Bakersfield. Es la primera mujer afroamericana presidenta del Teatro Fox, Junta Directiva del Recinto Ferial del Condado de Kern, Vicepresidenta de la Conferencia de Mujeres Empresarias, Presidenta de Upside Non-Profit Inc, miembro del Comité de Bonos Ciudadanos para el Distrito Escolar de Bakersfield City, Presidenta de Comunicación y Alcance Comunitario para bpd Community Collaborative, miembro de la academia de ciudadanos del FBI exalumnos , Consejo de Administración de la Bakersfield College Alumni Foundation, embajador de los Premios Beautiful Bakersfield, tesoro de la Fundación Centric para la Salud, y ha sido sede de la Marcha de las Mujeres los últimos tres años.

“Creo que es importante luchar por su comunidad de muchas maneras diferentes. Uno, es su deber y su obligación. Es una representación de quién eres”, explicó Johnson sobre por qué es importante luchar por su comunidad. “Otra razón para luchar por tu comunidad es que somos una población pequeña, y si no luchas y entiendes tu pasado, no vas a entender a dónde vas en el futuro”.

El amor que tiene por su comunidad es reconocido a través de sus acciones y el trabajo duro de los que la rodean.

“Ella tiene un corazón de oro. Ella realmente se preocupa por cada persona en este complejo. Incluso a las personas que francamente no les gusta ni la respetan ni siguen su liderazgo”, dijo Trajo Mathews, colega de Johnson y director de programas de CAPK, sobre Johnson, “Ella continúa preocupándose por ellos, trabajando en su nombre y, en última instancia, para obtener resultados que apoyen su seguridad, su sustento a pesar de la adversidad. Quiero que la gente sepa que tiene carácter de santa y corazón de oro”.

Ser parte de tantos grupos puede ser difícil de manejar, por lo que Johnson se asegura de poner todo en su calendario y centrarse en la gestión del tiempo.

“Cuando me despierto, digo: ‘Señor, gracias, Jesús’, y pongo los pies en el suelo y pisotea al diablo, luego voy directamente a mi calendario”, dijo Johnson.

Para evitar que se abrume, equilibra su tiempo con el trabajo y la familia. Después de las 7:00 pm no trabaja porque ese es su tiempo familiar. Su familia se sienta y cena todas las noches y habla de su día.

Durante la pandemia también comenzó un jardín donde le gusta pasar su tiempo pensando en formas de mejorar y reflexionar. Tiene tomates, brócoli, zanahorias, pimientos verdes, fresas y maíz.

“Es muy espiritual para mí… Es muy calmante. Es muy relajante. Puedo decir que mi planta es cualquier cosa, es terapia gratuita”, dijo Johnson explicando su jardinería, “Solo soy yo, yo y Dios”.

Johnson aconseja a las jóvenes negras que se mantengan fieles a sí mismas y que adopten la hermandad.

“Sé auténticamente tú. Nunca te disculpes por ser bellamente negro. Nunca te disculpes por usar tu voz, Dios te dio esa voz”, dijo Johnson dando consejos a las jóvenes negras. “Entiende que la sororidad es tan importante, y la sororidad significa una conexión divina espiritual con las mujeres que te elevarán, te apoyarán, te dirán cuándo se está mostrando tu desliz, pero al mismo tiempo enderezarán tu corona”.

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