La presidenta de ASI, Stephanie Magaña, muestra a los demás que “puedes caerte y volver a levantarte”    

   Mamá había ido a México para completar el proceso de convertirse en ciudadana estadounidense, explicó, pero había un problema. Ahora, no podía regresar a los Estados Unidos.

   En su cumpleaños número 13, Stephanie Magaña se despertó para encontrar una carta de su padrastro en la mesa.  

   Su padrastro se dirigía a la frontera para ver qué podía hacer, decía la carta, dejando a Stephanie para cuidar a sus tres hermanos menores hasta que un amigo pudiera aceptarlos.

   “Estaba llorando, confundida y asustada, pensando que nunca volveré a ver a mis padres”, dijo Magaña, de 25 años, sobre ese desgarrador cumpleaños en Texas, donde la familia se había mudado recientemente de California. “No teníamos teléfono, no conocíamos a nadie. Al perderla, sentí que lo perdí todo. Me sentí muy sola”.

   Durante casi un año, Magaña y sus hermanos se quedaron con amigos y familiares antes de que su padrastro regresara, anunciando que estaban vendiendo todo. Empacaron una maleta y abordaron un autobús Greyhound a México para reunirse con la madre de Magaña.

   “Ella está allí en la estación de autobuses. Ella se pone a llorar, y yo me pongo a llorar. Estoy temblando. No sé cómo cualquier otra cosa en mi vida puede estar a la altura de lo feliz que me sentí en ese momento.

   “Reproduzco esa memoria todo el tiempo. Le digo a la gente, hasta el día de hoy, que ese es el mejor momento de mi vida”.

   Fue durante su estancia de cinco meses en México que comenzó el sueño de Magaña de la universidad, un viaje que significaba despedirse de su madre de nuevo, para volver a la escuela en Los Ángeles y el camino hacia una educación universitaria que su madre insistió en que era el único futuro que quería para sus hijos.

   Pero Magaña dijo que los sacrificios que ha tenido que hacer para convertirse en una “Runner de CSUB” no son tan diferentes de los de otros estudiantes de primera generación.

   Y fue ese conocimiento el que la impulsó a hacer algo tan aterrador, que todavía se maravilla de cómo lo intentó:

   Postularse para presidente de Associated Students, Inc.

   “Sentí que quería mostrarles a los estudiantes que puedes caerte y volver a levantarte”, dijo Magaña. “Que la vida te puede tirar cosas, pero puedes superarlas. Puedes convertirte en todo lo que pensabas que podías ser. Quería ser un presidente donde los estudiantes sepan que no soy perfecto”.

   La presidenta de CSUB, la Dra. Lynnette Zelezny, dijo que está encantada de asociarse con Magana durante lo que será un año extraordinario en la universidad.

  “En CSUB, compartimos la responsabilidad y el privilegio del liderazgo”, dijo el presidente Zelezny. “Nuestros estudiantes tienen una voz en el trazado del curso para el futuro, y nuestros líderes de ASI se aseguran de que los estudiantes tengan la oportunidad y el acceso para usar esa voz. Stephanie está tan comprometida con los temas de equidad e inclusión. Juntos, pondremos a los estudiantes en primer lugar y continuaremos haciendo de CSUB el orgullo de nuestra región”.

   Zelezny ha invitado a Magaña a las reuniones del gabinete y del comité, ayudándola a aclimatarse al gobierno de la universidad.

   “Admiro mucho su liderazgo”, dijo Magaña sobre el presidente Zelezny. “Ella lidera con compasión, pero es muy profesional y sabe cómo hacer las cosas y se preocupa por los estudiantes. Ella conoce nuestros nombres. Es el tipo de líder que me gustaría ser”.

   Vanessa Chicaiza, quien se desempeñó como presidenta de ASI para el período 2020-2021, ofreció consejos para su sucesor.

   “Mientras reflexiono sobre este último año, animaría a Stephanie a continuar nuestro legado de servicio. También enfatizo la importancia de continuar salvando la brecha entre ASI y nuestro cuerpo estudiantil para asegurar que los flujos de comunicación y las voces de nuestros estudiantes continúen estando a la vanguardia de todas las conversaciones”.

   Magaña está asumiendo la presidencia en un momento crucial en la educación superior, ya que CSUB y otras universidades hacen la transición de regreso a clases presenciales después de casi un año y medio de instrucción remota.

   “Hemos estado escuchando de los estudiantes que hay temores sobre la transición”, dijo. “Algunos estudiantes no se sienten seguros al regresar al campus. No quieren enfermarse. No quieren estar expuestos. Este año, quiero enfocarme en hacer que los estudiantes se sientan seguros, no solo en el campus, sino dondequiera que estén. También quiero que sepan que tienen los recursos que necesitan para tener éxito”.

   Magaña tiene experiencia de primera mano con la variedad de recursos de CSUB porque utiliza muchos de ellos ella misma, incluido el ‘Runner Alumni Mentor Program’,que laha emparejado con el profesor de CSUB y Bakersfield College Eddie Rangel, quien asesora a la carrera de ingeniería informática sobre libros para leer, a quién seguir en Twitter y otra información invaluable sobre cómo conectarse.

   Pero donde Magaña realmente se siente apoyada es en el Centro de Consejería de CSUB. Los profesionales de cuidados que trabajan en el centro la ayudan a lidiar con su depresión y ansiedad, que se remonta a la separación de su madre y la constante reubicación cuando era niña; el graduado de Highland High ha estado en 13 escuelas diferentes.

   “Fue extremadamente difícil. A veces entraba en una escuela minutos antes del almuerzo y estaba aterrorizada con quién me iba a sentar porque no tenía amigos”, recordó. “Ajustarme rápido es algo que tuve que aprender”.

   Cuando Magaña comenzó la universidad, la depresión regresó.

   “Hubo momentos en los que sentí que no podía hacerlo. Mis calificaciones comenzaron a ponerse malas. Dejé que me consumiera. Por suerte, tuve buenas personas en mi vida y buenos amigos que me sugirieron ver a alguien. El Centro de Consejería me ayudó a creer en mí mismo de nuevo. Fue entonces cuando me uní a ASI”.

   Magaña, quien trabaja en el campus en el Departamento de Sostenibilidad, espera graduarse en la primavera de 2022, y le gustaría ir a la escuela de posgrado y estudiar administración de proyectos de ingeniería. Ella todavía piensa en el día en la escuela secundaria cuando su profesor de cálculo despertó su interés en la tecnología y las matemáticas.

   “Es un campo muy dominado por los hombres. Hay clases donde soy la única chica, pero el profesor aprende tu nombre bastante rápido. A veces sientes que los otros estudiantes en clase no te toman tan en serio, y eso es una lucha. Pero estoy aprendiendo a alzar la voz en esas clases. Simplemente decidí no dejar que eso me afectara, superar los temores de que no pertenezco allí o que no soy lo suficientemente bueno”.

   Cuando esos pensamientos regresan de vez en cuando, Magaña piensa en su madre, Magdalena, y en la vida de trabajo duro y sacrificio que llevó a Magaña a la universidad.

   “Cuando estábamos en México con mi madre, mis padres empezaron a darse cuenta de que estábamos faltando a la escuela. Empezaron a pensar más en nuestro futuro. Mamá dijo: ‘No puedes ir a la escuela aquí. Quiero que vayas a una buena escuela. Quiero que vayas a una universidad. Quiero que hagas cosas buenas, y no puedes hacer eso aquí'”.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *