Cuando mis padres emigraron de México a los Estados Unidos, las posibilidades de establecerse en un lugar específico eran infinitas. Desde Washington hasta Idaho, y por supuesto, California, mis padres estaban desesperados por establecerse en un lugar donde el trabajo agrícola estaba disponible.

   Decidieron establecerse en McFarland, una pequeña ciudad al norte de Bakersfield. La hermana de mi madre le ofrecía su casa. Dado que la vivienda era asequible, y el trabajo de campo de almendras, uvas, arándanos, naranjas y pistachos era accesible para obtener ingresos y mantener a nuestra familia, mis padres decidieron que McFarland era el lugar perfecto para establecerse.

    Al crecer, nunca me di cuenta de cómo la comunidad de McFarland me impactó. Yo era una niña ingenua. Pensé que McFarland era como cualquier otra ciudad en la que los niños crecen. Pero ahora que estoy pasando a una fase completamente nueva en la vida, así como a un entorno diferente, he podido identificar el impacto que esta ciudad ha tenido en mí.

    Una cosa notable que siempre he notado y sigo notado hasta el día de hoy es que McFarland es como una pecetería, muy pequeña y encerrada intelectualmente geográficamente. Parece que no ocurre nada muy interesante ni hay nada que hacer. Los individuos aquí no están muy abiertos a nuevas perspectivas a las que nunca han estado expuestos. Tal vez sea una cosa cultural ya que la ciudad es predominantemente hispana.

    A nivel personal, mi familia extendida, que vive en una gran ciudad en el sur de California, no es más que de mente abierta a nuevas ideas y tiene un sinfín de oportunidades. Lo más divertido que muchos adolescentes tienen aquí es ir a McDonald’s y pasar el rato en el parque con sus amigos.

    McFarland, sin embargo, siempre será un lugar que representa la comodidad y el crecimiento. Me gradué de la escuela preparatoria con alrededor del 95 por ciento de los niños con los que me gradué de kindergarten. Aunque esto puede sonar cursi, se sentía casi como si éramos una gran familia. Todos se conocen desde el primer día.

   Miro a uno de mis compañeros de clase que es un hermoso adulto joven, y no puedo evitar recordar a la niña con dos colas de caballo y gafas moradas. Siempre fue muy reconfortante ver a personas que conocía desde que eran niños en mi clase porque si necesitaba ayuda, no dudaría en pedirles ayuda.

    Este complejo es uno donde me siento caja de seguridad. Las tasas de criminalidad no son demasiado altas, la violencia de las pandillas se ha calmado recientemente, y esta es la ciudad que siempre llamaré mi hogar. Casi el 95 por ciento de la población también es hispana, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Esto es especialmente importante ya que saber que mis amigos tienen estilos de vida similares a los míos, así como crianzas similares nos dan una comprensión más completa y profunda de los demás.

    Casi todas las familias aquí están en la clase socioeconómica más baja, con el 32 por ciento de la población de McFarland viviendo en la pobreza. El ingreso familiar promedio es de $35,000, según la Oficina del Censo. Esto es casi la mitad del ingreso familiar promedio de los Estados Unidos, que es de $62,000.  Este es otro aspecto importante que une a la comunidad ya que todos venimos de un lugar de lucha y trabajo duro en lugar de un privilegio.

    Recientemente, visité Los Ángeles, que es la ciudad a la que me mudaré solo en unos meses, y por supuesto, el ambiente es completamente diferente. Es muy caótico y no da ninguna sensación de la tranquilidad que hizo McFarland. Aunque estoy muy emocionado de estar en movimiento y no tengo miedo de hacerlo, definitivamente no estaré tan cómodo en Los Ángeles como lo estoy aquí. Pero estoy agradecido de tener la oportunidad de crecer.

    El hecho de que este complejo es de hecho una zona de confort es definitivamente agridulce. Si bien todos necesitamos zonas de confort para sentirnos a gusto, viene con un gran componente negativo.  Con el fin de crecer y ampliar su mentalidad, muchas zonas de confort deben romperse, y en esta comunidad, no muchos se deben a sus límites de ciudad pequeña. No obstante, todos necesitamos ese cálido lugar de confort.

   Si bien he crecido tanto física como mentalmente, definitivamente tengo más de eso que hacer, pero estoy emocionado por los desafíos al comenzar mi carrera universitaria en UCLA

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