Karen McKnight se encuentra en su patio trasero el sábado 19 de junio de 2021, en Sammamish, Washington, sosteniendo dos libros escritos por su hermano Ross Bagne de Cheyenne, Wyo. Casi todas las muertes por COVID-19 en Estados Unidos ahora son en personas que no fueron vacunadas como Bagne, una demostración asombrosa de cuán efectivas han sido las vacunas (AP Photo/John Froschauer)

Casi todas las muertes por COVID-19 en Estados Unidos ahora son en personas que no fueron vacunadas, una demostración asombrosa de cuán efectivas han sido las vacunas y una indicación de que las muertes por día -ahora a menos de 300- podrían ser prácticamente cero si todos los elegibles recibieran la vacuna.

Un análisis de Associated Press de los datos gubernamentales disponibles de mayo muestra que las infecciones “revolucionarias” en personas completamente vacunadas representaron menos de 1.200 de las más de 853.000 hospitalizaciones por COVID-19. Eso es alrededor del 0.1%.

   Y solo alrededor de 150 de las más de 18.000 muertes por COVID-19 en mayo fueron en personas completamente vacunadas. Eso se traduce en alrededor del 0,8%, o cinco muertes por día en promedio.

   La AP analizó las cifras proporcionadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los CDC en sí no han estimado qué porcentaje de hospitalizaciones y muertes son en personas completamente vacunadas, citando limitaciones en los datos.

Entre ellos: Solo unos 45 estados reportan infecciones innovadoras, y algunos son más agresivos que otros en la búsqueda de estos casos. Por lo tanto, los datos probablemente subestiman tales infecciones, dijeron los funcionarios de los CDC.

    Aún así, la tendencia general que surge de los datos se hace eco de lo que muchas autoridades de atención médica están viendo en todo el país y lo que dicen los principales expertos.

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   A principios de este mes, Andy Slavitt, exasesor del gobierno de Biden sobre COVID-19, sugirió que entre el 98% y el 99% de los estadounidenses que mueren por el coronavirus no están vacunados.

Y la directora de los CDC, la doctora Rochelle Walensky, dijo el martes que la vacuna es tan efectiva que “casi todas las muertes, especialmente entre los adultos, debido al COVID-19, son, en este momento, totalmente prevenibles”. Calificó esas muertes de “particularmente trágicas”.

     Las muertes en Estados Unidos se han desplomado desde un máximo de más de 3,400 días en promedio a mediados de enero, un mes después de la campaña de vacunación.

Alrededor del 63% de todos los estadounidenses elegibles para la vacuna — aquellos de 12 años o más — han recibido al menos una dosis, y el 53% están completamente vacunados, según los CDC. Si bien la vacuna sigue siendo escasa en gran parte del mundo, la oferta de Estados Unidos es tan abundante y la demanda se ha desplomado tan dramáticamente que las vacunas no se utilizan.

Ross Bagne, un propietario de una pequeña empresa de 68 años en Cheyenne, Wyoming, era elegible para la vacuna a principios de febrero, pero no la recibió. Murió el 4 de junio, infectado y sin vacunar, después de pasar más de tres semanas en el hospital, con sus pulmones llenos de líquido. No pudo tragar debido a un derrame cerebral.

    “Nunca salió, así que no pensó que lo atraparía”, dijo su afligida hermana, Karen McKnight. Se preguntaba: “¿Por qué correr el riesgo de no vacunarse?”.

    Las muertes prevenibles continuarán, predicen los expertos, con los focos no vacunados de la nación experimentando brotes en el otoño y el invierno. Ali Mokdad, profesor de ciencias de métricas de salud en la Universidad de Washington en Seattle, dijo que los modelos sugieren que la nación alcanzará las 1,000 muertes por día nuevamente el próximo año.

    En Arkansas, que tiene una de las tasas de vacunación más bajas de la nación, con solo alrededor del 33% de la población totalmente protegida, los casos, las hospitalizaciones y las muertes están aumentando.

   “Es triste ver a alguien ir al hospital o morir cuando se puede prevenir”, tuiteó el gobernador Asa Hutchinson mientras instaba a las personas a recibir sus vacunas.

   En el condado King de Seattle, el departamento de salud pública encontró solo tres muertes durante un período reciente de 60 días en personas que estaban completamente vacunadas. El resto, alrededor del 95% de las 62 muertes, no habían recibido vacuna o solo una inyección.

   “Esos son todos los padres, abuelos, hermanos y amigos de alguien”, dijo el Dr. Mark Del Beccaro, quien ayuda a dirigir un programa de alcance de vacunación en el Condado de King. “Todavía hay muchas muertes, y son muertes prevenibles”.

   En el área de St. Louis, más del 90% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 no han sido vacunados, dijo el doctor Alex Garza, un administrador del hospital que dirige un grupo de trabajo del área metropolitana sobre el brote.

   “La mayoría de ellos expresan cierto arrepentimiento por no haber sido vacunados”, dijo Garza. “Ese es un estribillo bastante común que estamos escuchando de pacientes con COVID”.

   Las historias de personas no vacunadas que mueren pueden convencer a algunas personas de que deben recibir las vacunas, pero los adultos jóvenes, el grupo con menos probabilidades de vacunarse, pueden estar motivados más por el deseo de proteger a sus seres queridos, dijo David Michaels, epidemiólogo de la escuela de salud pública de la Universidad George Washington en la capital de la nación.

   Otros necesitan tiempo libre pagado para recibir las vacunas y lidiar con cualquier efecto secundario, dijo Michaels.

   La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional este mes comenzó a exigir a los empleadores de atención médica, incluidos hospitales y hogares de ancianos, que proporcionen ese tiempo libre. Pero Michaels, quien dirigió la OSHA bajo el presidente Barack Obama, dijo que la agencia debería haber ido más allá y aplicado la regla a las plantas de carne y aves de corral y otras operaciones de alimentos, así como a otros lugares con trabajadores en riesgo.

Bagne, que vivía solo, dirigía un negocio que ayudaba a las personas a incorporar sus empresas en Wyoming por las ventajas fiscales. Estaba terminando el negocio, planeando retirarse, cuando se enfermó, en un correo electrónico a su hermana en abril sobre una enfermedad que lo había dejado mareado y desorientado.

   “Lo que fuera. Ese bicho me sacó MUCHO”, escribió.

   A medida que su salud se deterioraba, un vecino finalmente lo convenció para que fuera al hospital.

   “¿Por qué el mensaje en su estado era tan poco claro que no entendía la importancia de la vacuna? Era un tipo muy brillante”, dijo su hermana. “Ojalá se hubiera vacunado, y me entristece que no entendiera cómo podría evitar que contrajera COVID”.

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