De periodista a periodista, un saludo a un maestro y amigo, Don Raúl Camacho Sr, fundador del periódico El Popular donde quiera que esté (QEPD).

Recuerdo mis inicios cuando llegué a esta parte de Estados Unidos, Wasco, CA, cuando cayó entre mis manos un periódico impreso de El Popular, fue allá por 1986 y donde solicitaban a una persona que supiera escribir y hablar el español, hablé por teléfono y me contestó el flamante propietario del periódico, Don Raúl Camacho Sr, cruzamos palabras y en cuestión de minutos ya estaba contratado para apoyar el proyecto de este mexicano que un día decidió venir a cumplir su Sueño Americano. Originario de la mera capital de México, “la capirucha” como él le decía, su historia en México es muy peculiar, fue uno de los privilegiados en ser capacitado en fotografía por la compañía Kodak internacional, aprendió las técnicas modernas de ese tiempo del revelado e impresión, él enseñó a otros esas técnicas, pero un día decidió trasladarse a EU y fundar su propio periódico, ya con hijos y su siempre acompañante esposa Doña Lorenza, y luego de varios años en la ciudad de Bakersfield, fundó en 1983 el periódico en español, El Popular, iba dirigido a todos los paisanos que radican en este parte de California y que necesitaban estar informados de noticias de interés general, migración, locales, espectáculos y deportes, clasificados y anuncios. Característico en su impresión Don Raúl hizo llegar el impreso a todo el Condado de Kern y más allá de este, Bakersfield, Wasco, McFarland, Delano, Ealimart, Arvín, Lamont, entre otras ciudades. El me ayudó a conocer el periodismo real, entrevistas, fotografía, conferencias de prensa y grandes eventos, un gran mundo que juntos trabajábamos en compañía de su hijo, Raúl Jr que en paz descanse.

Hace menos de dos meses, su hijo George, hoy presidente y publicista de El Popular y también más que mi amigo, nos invitó a comer a Don Raúl y a mí, otros amigos también, pero en una mesa, Don Raúl y un servidor brindamos por aquellos buenos momentos de trabajo periodístico y porque a sus más de 80 años de vida nos podíamos encontrar nuevamente, hubo de todo, risas, recuerdos duros de como trabajamos las noticias, como elaboramos a mano el periódico, siempre con un día de corte para enviarlo a la imprenta de Reed, había que sacar lo más pronto posible las noticias de la semana para que los lectores de El Popular estuvieran informados. 

En aquellos años de finales de los 80´s fue él quien me sugirió que escribiera una columna deportiva para El Popular, platicamos nombres, y no decidíamos, hasta que un día llegó muy temprano a la oficina y me dijo, “Antonio, ya sé, su columna se llamará Puntachos Deportivos” me pareció muy buena idea y desde entonces hasta la actualidad Puntachos Deportivos llega a la comunidad hispana de esta parte de Estados Unidos con comentarios deportivos calientes y de actualidad.

En el trabajo día a día hubo jornadas de hasta 48 horas seguidas para sacar el impreso a tiempo, en días festivos llegamos a estar trabajando hasta 72 horas seguidas, con poco espacio de tiempo para dormitar un par de horas y seguir, Don Raúl era incansable, siempre cubríamos los eventos locales entre él y yo, el me mostró que en un país donde los medios en inglés tienen prioridad, también los medios en español saben conseguir mejores notas informativas, me enseñó el revelado de fotos y como capturarlas en los eventos, todo un maestro.

Una vez que se entregaba el periódico a la imprenta, los jueves por la tarde o viernes antes de las 11 am, seguía una jornada más, el reparto a las diversas ciudades de Kern, yo ayudaba con las ciudades del norte y sur del condado, era muy gratificante ver impresas las noticias y observar que muchos hispanos traen en sus manos las páginas de El Popular, excelente labor de un dirigente del periódico, Don Raúl.

DON RAÚL Y EL RECONOCIMIENTO DEL SERVICIO DE INMIGRACION DE EU

Pero, Don Raúl no se quedó en la edición de Bakersfield, hubo un tiempo en que trabajamos la edición para Fresno y para Sacramento, además de la revista El Popular, tiempos de aventura y largos recorridos, pero siempre con la idea fija de hacer periodismo para las generaciones hispanas, Don Raúl me contaba que su sueño americano se había cumplido, contar con su propio periódico, viajamos mucho él y yo a cubrir eventos como el gran premio y reconocimiento que recibió, y del cual estaba orgulloso, de parte del Departamento de Inmigración de los Estados Unidos por la inmejorable información de El Popular en apoyo a la comunidad hispana, el premio fue entregado en la universidad de Stanford en el Condado de Santa Clara.

DON RAÚL Y DON FRANCISCO

También recuerdo una presentación de Estrellas del Espectáculo en Los Ángeles, donde juntos realizamos entrevistas a destacados artistas como Verónica Castro, El Buki Mayor, Gloria Stefan y sobre todo al añejo conductor de TV, Don Francisco, hay por ahí una foto donde estamos Don Raúl y yo platicando con Don Francisco, todo un recuerdo de periodismo con un colega como Don Raúl.

Desde que fundó El Popular News, Don Raúl siempre estuvo pendiente de las noticias locales, nacionales y de México las 24 horas del día los 7 días de la semana, el periodismo corría por sus venas, era una adrenalina pura que lo hacía saltar y llegar a los eventos, a las entrevistas, preguntar, tomar fotografías y luego hacer relaciones públicas en beneficio del periódico.

DON RAÚL Y EL BOX

Además de dirigir el periódico, Don Raúl era una nato aficionado al deporte de las trompadas, fueron interminables charlas de las grades peleas de pugilistas reconocidos que se presentaban en Inglewood y en Las Vegas, hasta allá fuimos a cubrirlas, pero sobre todo, exaltaba mucho las peleas locales que se promovían en Bakersfield y cuyas coberturas eran obligadas para que nuestra gente del Condado conociera de nuevos valores que entregaban todo su entusiasmo en los cuadriláteros de esta gran Ciudad.

Quiero dedicar hoy mi espacio de columna a un gran ser humano, que trabajo duro cada día de su existencia para demostrar que cuando se busca una meta, se logra, mostró a la comunidad hispana que podía existir un periódico en español que los informara día a día, me enorgullezco de haberlo conocido y trabajado a su lado, deja la tarea de continuar su trabajo en el periodismo a su hijo George, otro colega con quien construimos semana a semana las noticias para que la comunidad hispana continúe informada. Ofrezco mi pésame a su esposa, hijos e hijas, nietos y bisnietos con todo el amor que tengo para mí Don Raúl, compañero de mil batallas. Abrazo

Antonio Torres

Puntachos Deportivos

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