SACRAMENTO, California, EE.UU. (AP) — Haciendo un nuevo impulso para las vacunas a medida que los casos de coronavirus suben en California, el gobernador Gavin Newsom se volvió político al anunciar nuevos requisitos para que los trabajadores estatales y los empleados de atención médica muestren pruebas de vacunación, culpando a los políticos y medios de comunicación “de derecha” por perpetuar la desinformación sobre las vacunas.

   “Están desinformando a la gente, literalmente están poniendo en riesgo la vida de las personas”, dijo Newsom en MSNBC, haciéndose eco de comentarios similares en una conferencia de prensa y en CNN el lunes, donde criticó específicamente a la representante republicana Marjorie Taylor Greene de Georgia y al presentador de Fox News Tucker Carlson.

   Los comentarios de Newsom se alejaron de sus firmes declaraciones a lo largo de la crisis de COVID-19, durante la cual ha eliminado preguntas sobre la política pandémica y a menudo ha pasado oportunidades para criticar a los republicanos.

   El nuevo enfoque se produce en el contexto de unas elecciones revocatorias de septiembre que buscan derrocar a Newsom, alimentadas por la ira por su respuesta a la pandemia.

   Las frustraciones de Newsom brillaron cuando anunció que requerirá que los empleados estatales y millones de trabajadores de la salud, públicos y privados, muestren pruebas de vacunación o se hagan pruebas regularmente, una política en línea con un número creciente de ciudades administradas por demócratas.

   Después de que Newsom mencionara a Greene repetidamente, ella respondió llamándolo un “dictador comunista” en Twitter. En su respuesta, la acusó de “literalmente matar a estadounidenses” al difundir desinformación. Greene ha comparado los mandatos de vacunación y mascarillas con el Holocausto y fue suspendido de Twitter durante 12 horas la semana pasada después de difundir información errónea sobre las vacunas. El domingo por la noche, comparó las decisiones de los dueños de negocios de excluir a los clientes no vacunados con la “segregación”.

   El anuncio del lunes permite a Newsom dar un paso claro dirigido a aumentar la tasa de vacunación, evitando al mismo tiempo imponer mandatos y restricciones más amplios que podrían frustrar aún más a los votantes. Sus comentarios políticos parecían dirigidos a motivar a su base demócrata al vincular el retiro con lo que él llama republicanos extremistas.

   En California, los demócratas superan en número a los republicanos por casi 2 a 1 y una de las estrategias de Newsom ha sido nacionalizar la carrera.

   “Cualquier cosa que pueda hacer para enfatizar quién está detrás de esto y quién lo está atacando es todo por su propio bien político”, dijo Garry South, un estratega demócrata que trabajó para el exgobernador Gray Davis, quien fue llamado a filas en 2003.

   Rob Stutzman, un estratega republicano que trabajó frente a South en el retiro de 2003 estuvo de acuerdo en que tal combate solo beneficia a Newsom en el estado fuertemente demócrata.

    “Newsom necesita inyectar algo de intensidad en su base”, señaló en Twitter.

Bajo las nuevas reglas, los empleados que no proporcionan verificación de la vacunación deben someterse a pruebas una o dos veces por semana y usar una máscara mientras trabajan. La verificación de la vacuna también será requerida en cárceles, refugios para personas sin hogar y otros lugares donde se congregan las personas, dijo Newsom. No está claro quién pagará las pruebas.

   Si bien alrededor del 62% de todos los californianos elegibles están completamente vacunados, el estado ha luchado por lograr un progreso significativo en las últimas semanas. Las infecciones y las hospitalizaciones están aumentando, y la variante delta ahora constituye aproximadamente el 80% de los casos en California, aunque las cifras crecientes todavía están muy por debajo del pico del invierno.

   “La decisión de un individuo de no vacunarse ahora está afectando al resto de nosotros de una manera profunda, devastadora y mortal”, dijo Newsom.

   Si bien muchas de las personas que aún no han sido vacunadas son simplemente indecisos, es posible que el combate político no convenza más de un esfuerzo para recibir las vacunas.

Una encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research publicada la semana pasada encontró que el 43% de los republicanos dijeron que no habían sido vacunados o definitivamente no serían comparados con el 10% de los demócratas. Se tomó antes de que algunos republicanos y personalidades de las noticias por cable comenzaran a instar a la vacunación la semana pasada.

En términos generales, varios epidemiólogos elogiaron la nueva política de Newsom como una que alentará las vacunas y potencialmente llevará a otros empleadores del sector privado a seguir su ejemplo. Los profesionales médicos aplaudieron las reglas, diciendo que es legal, ética y necesaria dado un aumento nacional impulsado por la variante delta altamente contagiosa.

   “Realmente está mostrando liderazgo para fortalecer los argumentos a favor de la vacunación, que todo el país está tratando de hacer”, dijo la doctora Monica Gandhi, profesora de enfermedades infecciosas en la Universidad de California, San Francisco.

   Newsom ha dudado en volver a imponer requisitos sobre máscaras o distanciamiento social desde que permitió que el estado reabriera el 15 de junio. Mientras tanto, los condados han avanzado. El condado de Los Ángeles, hogar de una cuarta parte de la población del estado, está requiriendo nuevamente máscaras para las personas en entornos cerrados, y varios otros condados lo han alentado.    Docenas de organizaciones nacionales de atención médica publicaron una carta el lunes suplicando a los empleadores de atención médica y hogares de cuidado a largo plazo que exijan las vacunas de los empleados. La Alianza de Propietarios de Bares de San Francisco dijo que recomendará a sus cientos de miembros verificar si hay prueba de vacunación o un resultado reciente negativo de la prueba de COVID-19 antes de permitir que los huéspedes entren

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