Es posible que California no venga a la mente como carente de mujeres poderosas en la política. Kamala Harris ascendió de fiscal general a senadora de Estados Unidos a la primera mujer vicepresidenta. Nancy Pelosi está en su cuarto mandato como presidenta de la Cámara de Representantes. El estado tuvo dos senadoras estadounidenses de 1993 a 2021, hasta que Harris renunció en enero para convertirse en V.P.

Pero California nunca ha tenido una gobernadora, y es poco probable que eso cambie después de las elecciones revocatorias del martes. Según las encuestas más recientes, las posibilidades del estado de elegir a su primer gobernador negro, el republicano Larry Elder, son más altas, pero incluso eso parece una apuesta perdedora.

De los 45 candidatos activos a gobernador, solo ocho son mujeres. (Otros cuatro son escritos). Pero la republicana Caitlyn Jenner es la única que ha logrado obtener más del 2% de apoyo en las principales encuestas estatales. Y aunque las mujeres están abrumadoramente registradas como demócratas en California, no hay grandes nombres entre las cuatro mujeres demócratas en la boleta.

El partido estatal se aseguró de eso, desalentando a cualquier alternativa creíble al gobernador Gavin Newsom de postularse y alentando a los votantes a dejar en blanco la segunda pregunta de la boleta: ¿Quién debería reemplazar a Newsom si la revocatoria tiene éxito?

Pero también hay algunas razones de larga data por las que el techo de cristal de la oficina del gobernador no se rompe.  

¿Por qué el ‘techo de cristal’?

Siempre hay una larga lista de políticos varones ambiciosos que quieren ser gobernadores del estado más grande de Estados Unidos. 

“Hay hombres en las redes políticas, decidiendo quién va a correr tres ciclos a partir de ahora. Si las mujeres no están en esa mezcla de conversaciones,se vuelve aúnmás difícil”, dijo Kelly Dittmar, directora de investigación del Centro de Mujeres Estadounidenses y Política de la Universidad de Rutgers.

Otro factor puede ser el costo de la campaña. California es “un estado increíblemente caro para funcionar”, dijo Dittmar. El centro analizó los datos de 2000 a 2018 y descubrió que era más difícil para las mujeres recaudar fondos de campaña, y aún más para las mujeres de color.

El tamaño de California también hace que sea más complicado construir reconocimiento de nombres y conexiones.

“Hay hombres en las redes políticas, decidiendo quién va a correr tres ciclos a partir de ahora. Si las mujeres no están en esa mezcla de conversaciones,se vuelve aún más difícil”.

KELLY DITTMAR, DIRECTORA DE INVESTIGACIÓN DEL CENTRO PARA MUJERES AMERICANAS Y POLÍTICA DE LA UNIVERSIDAD DE RUTGERS

También está el “factor de simpatía”: la investigación de la Fundación Barbara Lee encontró que las mujeres enfrentan “una prueba de fuego que los hombres no tienen que pasar”.

A veces, las mujeres ganan cargos estatales en California y en otros lugares en elecciones especiales después de renuncias o muertes, incluidas las muertes de sus esposos. La senadora Dianne Feinstein, quien perdió una candidatura a gobernador en 1990, ganó su escaño en una elección especial en 1992 después de que Pete Wilson renunciara después de ser elegido gobernador. Ha sido reelegida cinco veces, la más reciente en 2018. Barbara Boxer fue elegida por primera vez para el Senado ese mismo año, y ganó la reelección tres veces antes de hacerse a un lado antes de la carrera de 2016. 

El momento adecuado puede ayudar, dijo Dittmar. En 1992, una serie de  factores llevaron al éxito de las mujeres en California y en todo el país, incluidas las audiencias de confirmación de Clarence Thomas para la Corte Suprema de los Estados Unidos, que destacaron la subrepresentación de las mujeres, especialmente en el Senado.

“Feinsten  y Boxer no ganaron porque era el ‘Año de la Mujer’, pero muchas de las realidades contextuales que lo convirtieron en el ‘Año de la Mujer’ probablemente contribuyeron a su aparición y éxito”, dijo Dittmar.

Los obstáculos del dinero y las redes de viejos muchachos pueden no ser tan desalentadores para las oficinas más bajas.

Reflejando las tendencias nacionales, California tiene su porcentaje más alto de mujeres que sirven en la Legislatura: 39 de 120 legisladoras. Cuatro mujeres demócratas ocupan cargos en todo el estado, con Eleni Kounalakis  como la primera mujer vicegobernadora, Shirley Weber como secretaria de Estado, Fiona Ma como tesorera estatal y Betty Yee como controladora estatal.

Todavía. California es uno de los 19 estados que nunca han tenido una gobernadora, y el único en la costa oeste. Oregon tiene una mujer en la oficina principal hoy. En toda la historia de Estados Unidos, 45 mujeres han servido como gobernadoras, en comparación con los 41 gobernadores varones en el cargo ahora, señala Dittmar.

“Si bien estamos progresando y  celebrando las victorias en el camino que están poniendo esas grietas en el techo de cristal, todavía no están alcanzando los mismos niveles de éxito que los hombres”, dijo Dittmar.

No hay factores exactos que predigan qué estados tendrán gobernadoras; por ejemplo, no hay una división partidista. Y, como en California, un estado con una legislatura con muchas mujeres no significa que una gobernadora sea más probable.

De hecho, en algunos estados, es al revés: donde a las mujeres no les ha ido bien a nivel legislativo, han tenido más éxito postulándose para gobernadora. Pero una vez que un estado elige a una gobernadora, hace que sea más fácil para la próxima candidata al “suavizar el terreno”, dijo Dittmar.

Frustraciones en la campaña electoral 

Pero en el retiro, las candidatas han estado golpeando suelo rocoso.

Considere a Jacqueline McGowan. La defensora del cannabis de Napa, de 47 años, es una de las candidatas más activas y se presenta como la “póliza de seguro” de los demócratas.

Ella está en contra de la revocatoria, pero dijo que estaba “asombrada” de que los demócratas hubieran “decidido no presentar un solo candidato como seguro contra una posible toma de control del ala Trump del partido republicano”.

“Esto ha sido lo más desafiante que he hecho en mi vida”, dijo McGowan, quien trabajó en Wall Street durante casi dos décadas, y ha pasado los últimos siete años como cabildero de la industria del cannabis. “Tratando de meter una campaña de dos años en 68 días desde que tomé la decisión y califiqué, y luego convertir una plataforma de un solo tema en una campaña en toda regla”. 

Ha estado en la campaña electoral, asistiendo a eventos republicanos, haciendo entrevistas  y publicando en las redes sociales. También ha estado participando en escaramuzas virtuales, y ahora físicas, con Kevin  Paffrath,el demócrata más votada entre los candidatos de reemplazo, y con Elder, el principal republicano.

El 29 de agosto, McGowan se presentó a un servicio en la Iglesia Bautista de Lancaster, donde el élder estaba hablando. Ella lo desafió a un debate, después de lo cual, dice, el detalle de seguridad de Elder “maltrató” y la detuvo para interrogarla. McGowan presentó un informe ante el Departamento de Policía de Lancaster, que acusó al detalle de seguridad con agresión. La campaña de Elder disputa los cargos.

En cuanto a Paffrath,ella lo ha llamado en las redes sociales por “hacerse pasar por un demócrata” y ha presentado una orden de cese y desistimiento.

A pesar de hacer campaña sin parar, McGowan no ha obtenido tanta tracción, o cobertura mediática, como los principales candidatos. El mensaje del Partido Demócrata a los votantes tampoco está ayudando.

“El hecho de que el Partido Demócrata de California le diga a la gente que deje la pregunta dos en blanco es increíblemente ofensivo”, dijo a CalMatters. “Soy el único demócrata que no apoya la revocatoria. ¿Por qué en el mundo no me respaldan?”

Aún así, espera terminar entre los tres primeros. Entonces McGowan está considerando una posible candidatura al Congreso.

Entre el campo más concurrido de los republicanos y aquellos que se postulan sin preferencia de partido, a las candidatas no les está yendo mucho mejor.

Jenner, la personalidad de la telerrealidad  y activista transgénero, hizo olas cuando anunció por primera vez su campaña. Pero flaqueó en sus primeras entrevistas y eventos de prensa, fue a Australia en julio para filmar una serie de “Gran Hermano”    y nunca recuperó el impulso cuando regresó a California. En una encuesta publicada el viernes, estaba empatada en el noveno lugar, con un 1% de apoyo entre los posibles votantes.   

Recordemos a la candidata Jenny Rae le Roux. Foto cortesía de Jenny Rae para Gobernador

Recordemos a la candidata Jenny Rae le Roux. Foto cortesía de Jenny Rae para Gobernador

Jenny Rae Le Roux, propietaria de un negocio de Redding y ex consultora de Bain, también ha estado en las campañas electorales. Le Roux, quien se describe a sí misma como una “conservadora fiscal republicana y pro-empresarial”.

Ella ha recaudado más de $ 600,000 hasta la fecha, con al menos $ 200,000 de su propio bolsillo. En otro estado, eso la habría convertido en una favorita, dijo en una entrevista. 

“El hecho de que solo tengas una mezcla de geografías, realmente llegar a personas en todo el estado es muy costoso”, dijo. “Es un obstáculo, pero es un obstáculo importante”. 

“El hecho de que solo tengas una mezcla de geografías, realmente llegar a personas de todo el estado es muy costoso”.

JENNY RAE LE ROUX, CANDIDATA A LA REVOCATORIA

Le Roux dijo que el número de candidatos en la elección revocatoria significa que realmente tienes  que diferenciarte, y eso es más fácil para los candidatos con puntos de vista extremos. “Ser alguien que está en el medio, muy práctico, eso es un poco menos sexy y menos picante”, dijo.

Le Roux dijo que al comenzar su campaña, le dijeron que “trabajaría, superaría” y aún no recibiría la misma atención de los medios que sus homólogos masculinos.

“No quería creer que eso fuera cierto, pero absolutamente lo ha sido. Y eso es increíblemente frustrante”.

Sarah Stephens, de 39 años, es una pastora del condado de Riverside que se postula como republicana. Un ávido partidario del ex presidente Trump, Stephens ha participado en eventos y mítines y recientemente llegó a los titulares por ayudar a un presunto agresor a huir de una protesta en Los Ángeles.

Otros en la carrera incluyen a Angelyne,el “ícono de la cartelera” del sur de California conocido por navegar en su Corvette rosa. Su plataforma incluye un “Día del Baño de Burbujas” en todo el estado y un baile anual de máscaras donde todos se disfrazarían de gobernador. Holly Baade, una maestra espiritual y entrenadora, y Heather WJ Collins, una estilista, han hecho campaña principalmente a través de publicaciones en Facebook.

Para que conste: Una versión anterior de esta historia declaró incorrectamente que el estado de Washington ahora tiene una gobernadora.

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