Keith Gardiner es el actual propietario de la tierra agrícola donde, hace 130 años, la Kern County Land Company, precursora de Castle y Cooke, plantó cientos de palmeras en forma de una cruz gigante: la Cruz de las Palmeras, como la conocen los pilotos que vuelan en Minter Field.

   Las palmeras fueron originalmente parte de una campaña de marketing para vender tierras de cultivo en lo que entonces se conocía como la Colonia Rosedale.

   En 1978, PG&E erigió postes de energía que corren paralelos a muchas de las palmas, en algunos casos a tan solo 12 pies de distancia. Décadas más tarde, la empresa de servicios públicos declaró que las palmeras eran un peligro y comenzó a retirarlas, señalando que estaban más allá de su vida útil normal y en peligro de dañar las líneas eléctricas.

   Gardiner ha estado luchando contra la utilidad pública con el apoyo de los conservacionistas históricos locales.

   Pero ahora, buenas noticias. Gardiner dice que PG&E ha acordado eliminar las líneas eléctricas que están demasiado cerca de las palmeras y reemplazarlas con líneas subterráneas, y ayudar a reemplazar las palmeras que han cortado. Las palmas de reemplazo provienen de Taft Highway, alrededor de 20 palmeras donadas por Old River Sod.

   “PG&E está tomando medidas todos los días para mejorar la seguridad y confiabilidad de nuestro sistema eléctrico. También queremos hacer lo correcto por nuestros clientes. Esto incluye trabajar con clientes como el Sr. Gardiner para administrar la vegetación ubicada cerca de las líneas eléctricas. PG&E ha llegado a un acuerdo mutuo con el Sr. Gardiner para garantizar que sus palmeras se conserven mientras se mantiene la seguridad de nuestros clientes y los vecindarios a los que servimos”, dijo Peter Kenny, vicepresidente Interino de Manejo de Vegetación de PG&E.

   Los propietarios de Old River Sod, dice Gardiner, se enteraron de la controversia por la cobertura de 17 News.    Se espera que el minucioso proceso de replantación comience el 1 de noviembre

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