El Tribunal Superior del Condado de Kern emitió su decisión el miércoles ordenando al Condado de Kern que deje de emitir permisos de petróleo y gas hasta que el Tribunal determine que el Condado ha solucionado los problemas legales en la ordenanza de petróleo y gas del Condado de 2015.

   Grupos ambientalistas y un agricultor local presentaron demandas tras la aprobación de la Junta de Supervisores del Condado de Kern de una segunda iteración de la ordenanza de petróleo y gas de Kern a principios de este año, bajo la cual el Condado comenzó a emitir permisos de petróleo y gas sin confirmar primero con el Tribunal que el Condado abordó completamente sus violaciones anteriores de la ley ambiental fundamental del estado.  según un comunicado de prensa.

   “La ordenanza ya fue derogada una vez porque el Condado no hizo lo suficiente para divulgar, y mucho menos reducir los impactos dañinos del desarrollo de petróleo y gas en nuestras comunidades”, dijo Estela Escoto, presidenta del Comité para un Mejor Arvin. “Dadas las consecuencias para nuestro aire, agua, salud y calidad de vida, tiene mucho sentido que el Condado demuestre que corrigió sus errores antes de emitir permisos”.

   En febrero de 2020, el Tribunal de Apelaciones del Quinto Distrito dictaminó que el Condado debe rescindir su ordenanza original de petróleo y gas de 2015 y dejar de emitir permisos porque el Condado no analizó o mitigó adecuadamente los impactos significativos en la calidad del aire, el suministro de agua, la conversión de tierras agrícolas y el ruido. El Tribunal también culpó al Condado por proporcionar al público muy poco tiempo para revisar una evaluación de riesgos para la salud que se publicó solo cinco días hábiles antes de que se adoptara la ordenanza de 2015. Tras la decisión del Tribunal de Apelación, el Tribunal Superior en junio de 2020 emitió una orden que especifica que el Condado debe abstenerse de revisar y aprobar los permisos hasta y a menos que la ordenanza de petróleo y gas se readapte legalmente.

   Con la orden del Tribunal Superior aún vigente y dos nuevas demandas presentadas que impugnan la legalidad de la ordenanza readoptada del Condado, los abogados de grupos comunitarios de primera línea, grupos ambientalistas y un agricultor local argumentaron que el Condado omitió erróneamente la demostración del cumplimiento legal que se requiere antes de renovar la actividad de permisos.

   “Nos sentimos alentados de que la corte haya detenido los permisos ilegales del Condado”, dijo Keith Gardiner, gerente de King and Gardiner Farms. “El Condado estaba fuera de los límites para emitir cualquier permiso de perforación antes de que el tribunal decida si ha cumplido con CEQA”.

   El Tribunal estuvo de acuerdo, dictaminando que el Condado “no tenía autoridad para determinar unilateralmente” que su ordenanza readoptada cumplía con la ley de tal manera que los permisos de petróleo y gas pueden reanudarse. Por lo tanto, el Tribunal ordenó al Condado “suspender inmediatamente la operación de la ordenanza” y “dejar de revisar y aprobar los permisos de petróleo y gas” bajo la ordenanza hasta y a menos que el Tribunal revise las acciones del Condado y determine que cumplen con los requisitos de la Ley de Calidad Ambiental de California. El fallo de la Corte no afecta a los permisos existentes.

   “El Condado nunca tuvo ningún negocio que emitiera permisos después de que el Tribunal de Apelaciones claramente les instruyó que no lo hicieran”, dijo Ann Alexander, abogada principal del NRDC (Consejo de Defensa de los Recursos Naturales). “No debería haber tomado la decisión de un juez de explicarle al Condado que las órdenes judiciales deben ser obedecidas, y que los funcionarios del Condado no están por encima de la ley”.

   Hay aproximadamente 78,000 pozos de petróleo y gas en el condado de Kern, incluidos más de 40,000 pozos activos que producen aproximadamente el 80 por ciento del petróleo y el gas en tierra de California. No obstante, el Condado adoptó su ordenanza de petróleo y gas de 2015 y la versión de 2021 con el objetivo de acelerar el desarrollo para las próximas dos décadas.

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