La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Kern anunció la creación de un Grupo de Trabajo de Trata de Personas durante un evento el martes destinado a crear conciencia sobre la explotación.

   El grupo de trabajo utiliza un enfoque “centrado en la víctima” no solo al detener al perpetrador, sino también al ofrecer ayuda al sobreviviente, dijo Tyson McCoy, director de enjuiciamientos por trata de personas en la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Kern, en un correo electrónico el martes. Las agencias de aplicación de la ley se asocian con grupos sociales para romper las “cadenas de la trata”, agregó.

   “El condado de Kern no tolerará la esclavitud moderna”, dijo la alcaldesa de Bakersfield, Karen Goh, en el Centro de Justicia Familiar el martes. “No toleraremos esta escalada de crímenes”.

   Los socios locales incluyen agencias de aplicación de la ley en todo el condado, incluida la Oficina del Sheriff del Condado de Kern y el Departamento de Policía de Bakersfield; la Alianza contra la Violencia Familiar y la Agresión Sexual; Departamento de Servicios Sociales del Condado de Kern; organizaciones basadas en la fe; así como sobrevivientes de la trata de personas y otros defensores, dijo McCoy.

   La oficina de la fiscal de distrito del condado de Kern, Cynthia Zimmer, organizó una capacitación en julio de 2021, que reunió a funcionarios estatales encargados de hacer cumplir la ley para aprender sobre este enfoque múltiple. El Condado de Orange creó un grupo de trabajo en el que el grupo del Condado de Kern sigue el modelo.

   “Nos proponemos ser mejores porque sabemos que podemos ser mejores”, dijo Zimmer.

   El sheriff del condado de Kern, Donny Youngblood, y el subjefe de BPD, Brent Stratton, también asistieron al evento. Ambos señalaron su apoyo al grupo de trabajo y los resultados que tal colaboración puede traer para poner fin a la trata de personas.

   Zimmer dijo que el problema es el crimen de más rápido crecimiento en el mundo. McCoy atribuyó el aumento a Internet y las redes sociales. Los traficantes suelen dirigirse a los vulnerables y jóvenes. La edad promedio de una víctima en el comercio sexual es de 11 a 14 años, agregó McCoy.

Estos perpetradores usan Internet y aplicaciones como Snapchat, Instagram, Facebook y TikTok  para preparar y atrapar a sus víctimas.

   “Nuestros hijos están a solo un clic, me gusta o comentario de distancia de un traficante”, dijo McCoy.

Angélica Zúñiga, defensora de las víctimas y sobreviviente de la trata, habló en el evento. Sus propias experiencias dentro de un refugio seguro la  inspiraron a crear un lugar para que las víctimas buscaran ayuda. Zúñiga tuvo una gran inauguración para la Casa Redimida el martes, que tiene como objetivo brindar recursos a quienes escapan del ciclo de violencia.

   La casa de seis habitaciones en Bakersfield brinda una oportunidad para que los sobrevivientes de tráfico sexual y laboral, de 18 años o más, se aclimaten a la vida normal una vez que se liberen del abuso, dijo Zúñiga. En la casa de mujeres, las personas recibirán capacitación laboral, habilidades básicas para la vida y “simplemente aprendiendo a vivir”, agregó.

   Zúñiga recomienda que los residentes allí permanezcan por un año. Estas mujeres sacan fuerza y sanación unas de otras, agregó.

   “Es como si mis ojos estuvieran abiertos, y pude ver colores que nunca había visto”, dijo Zúñiga sobre el proceso de recuperación y su efecto en los sobrevivientes.