La ciudad de Bakersfield convocó la primera reunión de su comité ad hoc sobre la falta de vivienda el martes para intercambiar ideas sobre formas de reducir la población transitoria de la ciudad.

   El comité incluye a los miembros del Concejo Municipal Eric Arias, Ken Weir y Patty Gray, un representante del Departamento de Policía de Bakersfield y otras empresas y agencias que brindan servicios a la población sin hogar de Bakersfield. El comité ad hoc temporal planea reunirse el cuarto martes de cada mes durante un año.

    Anthony Valdez, asistente del administrador de la ciudad, describió las diversas iniciativas y políticas ya implementadas para reducir la población sin hogar. Luego, ofreció un “menú de opciones” que el comité podría discutir y tratar de implementar.

     La población desprotegida de Bakersfield en 2018 fue de 309; en 2019, esa cifra aumentó a 643 y para 2020, el número rondaba los 842. Para la primavera o el verano, la ciudad sabrá el número de personas sin hogar en 2021, agregó.

    “Ha sido algo que nos tomó desprevenidos, ver este crecimiento”, dijo Gray. “Me alegro de haber formado este comité, porque no podemos esperar (que) … esta es la nueva norma”.

    Cada año, la ciudad gasta aproximadamente $11 millones para detener el flujo de personas sin hogar, agregó Valdez. Eso no incluye dólares estatales y federales.

     Valdez también señaló que los problemas de la falta de vivienda y la falta de vivienda están entrelazados, ya que 400 personas han sido emparejadas con vales de vivienda, pero no hay suficiente vivienda para ellos.

    Arias dijo que el enfoque debe estar en la creación de opciones de vivienda asequible. Jason Canter, planificador principal de Vivienda Asequible y Vitalidad del Vecindario en la ciudad, que lidera la Estrategia de Vivienda Asequible de Bakersfield, dijo que se está llevando a cabo un plan para crear más unidades. Ese plan se finalizará en los próximos 30 a 45 días.

    Stephen Pelz, director ejecutivo de la Autoridad de Vivienda del Condado de Kern, dijo que el Condado de Kern una vez desarrolló 900 unidades residenciales en un año. Este número cayó a uno o dos dígitos, y ahora está aumentando a 500 unidades por año, agregó.

    La vivienda asequible impide que las familias vivan en las calles, dijo Pelz. La Autoridad de Vivienda recibirá alrededor de 20,000 solicitudes dentro de los 30 días cuando el programa de vales de vivienda se abra el jueves. Solo pueden emitir de 400 a 500 cupones de esa lista, agregó.

    “La diferencia entre los aumentos de alquiler y los salarios se ha hecho más grande”, dijo Pelz. “Esa es una expresión de: ‘Necesito ayuda para pagar mi alquiler'”.

    Valdez dijo que la ciudad de Bakersfield discutirá el papel de Kern Behavioral Health and Recovery Services en asociación con el BPD, una iniciativa que fue aprobada por la Junta de Supervisores del condado el martes.