BAKERSFIELD, CA — Donna Barba Higuera ha logrado un sueño de la infancia.

   “Recuerdo que era un niño y vi los libros alineados en el estante con la pegatina dorada”, dijo Higuera, un nativo de Taft. “Sabía que había algo un poco más mágico o interesante en ellos”.

   Ahora, su propia novela se encuentra entre ellos. El libro de Higuera El último cuentista fue galardonado con la Medalla Newbery 2022. Es considerado el honor más alto de Estados Unidos para la literatura infantil, y adorna la portada de clásicos como The Graveyard Book, The Tale of Desperaux y Holes.

   The Last Cuentista sigue a Petra, una joven en un viaje a través del universo. Despertando de cientos de años de sueño, Petra descubre que ella sola recuerda la Tierra, y debe trabajar para mantener vivas las historias del hogar.

   “La palabra ‘cuentista’ significa narrador”, dijo Higuera. “Pero hay una connotación en la palabra que significa que el narrador podría estar haciendo girar la verdad”.

   Es una práctica con la que la propia Higuera está familiarizada. Criada en Taft, la infancia de Higuera abundó en historias, adornos, giros mágicos en el mundo que la rodeaba.

   “Al crecer en Taft, siempre decíamos: ‘Está bien, no hay mucho que hacer, así que tenemos que inventar nuestra propia diversión'”, dijo Higuera.

   Muchas de esas historias, y las personas que las contaron, influyeron en la escritura de El último cuentista.

   “La mayoría de mi familia y amigos todavía viven en Taft y Bakersfield”, dijo Higuera. “Esa es una gran parte de lo que soy, y me encanta poder llevar a mi comunidad a estos libros”.