a reconocer las estafas de servicios públicos y evitar ser una víctima

Para aumentar la conciencia sobre las estafas, PG&E recuerda al público que del 6 al 12 de marzo es la Semana Nacional de Protección al Consumidor

SAN FRANCISCO, Calif. — Ante la creciente y alarmante cantidad de estafas dirigidas a clientes de servicios públicos, generalmente por teléfono, en línea o en persona, PG&E se une a la Comisión Federal de Comercio durante la Semana Nacional de Protección al Consumidor del 6 al 12 de marzo de 2022 para ayudar a los clientes a reconocer las posibles estafas.

De hecho, durante 2021 PG&E recibió más de 11,000 reportes de clientes que fueron blanco de estafadores que se hicieron pasar por la compañía, y los clientes perdieron casi $600,000 en pagos fraudulentos. Desafortunadamente, es probable que esta cantidad sea solo la punta del iceberg de los intentos de estafa en general, ya que muchos no se denuncian. La cantidad de denuncias sigue siendo alta en lo que va del 2022, ya que solo en enero, PG&E recibió 1055 denuncias de intentos de estafa y los clientes pagaron a los estafadores más de $65,000 durante el mes. 

“PG&E quiere recordar a los clientes que si llegan a recibir una llamada amenazando con la desconexión si no realizan un pago inmediato, cuelguen y llamen a PG&E para confirmar los detalles de su cuenta o inicien sesión en su cuenta en PGE.com. Recuerde que PG&E nunca le pedirá su información financiera por teléfono o correo electrónico, ni solicitará pagos a través de tarjetas de débito prepagadas u otros servicios de pago como Zelle”, expresó Chris Zenner, vicepresidente de servicios residenciales y canales digitales de PG&E.  

Los estafadores son oportunistas y buscan momentos en que los clientes puedan estar distraídos o estresados, como ha sido el caso durante la pandemia de la COVID-19. En estos tiempos los estafadores han aumentado las llamadas, los mensajes de texto y correos electrónicos, así como ciertas tácticas en persona, y se constantemente comunican con los clientes de servicios públicos solicitando un pago inmediato para evitar la desconexión del servicio. Como recordatorio, PG&E nunca enviará una notificación a un cliente una hora antes de la interrupción del servicio, y nunca le pedirá al cliente que realice un pago con una tarjeta de débito prepagada, tarjeta de regalo, cualquier forma de criptomoneda o aplicaciones móviles de pago digital de terceros.

Los estafadores pueden ser convincentes, y a menudo se dirigen a los más vulnerables, como a personas mayores y a comunidades de bajos ingresos. También dirigen sus estafas a los propietarios de pequeñas empresas durante las horas de mayor afluencia de clientes. Sin embargo, con la información correcta, los clientes pueden aprender a detectar y denunciar estas estafas predatorias.

Señales de una posible estafa

·         Amenaza de desconexión: Los estafadores pueden exigir agresivamente el pago inmediato de una supuesta factura vencida.

·         Solicitud de pago inmediato: Los estafadores pueden indicar al cliente que adquiera una tarjeta prepagada y que luego les devuelva la llamada, supuestamente para hacer el pago de una factura.

·         Solicitud de tarjeta prepagada: Cuando el cliente devuelve la llamada, la persona que llamó le pide al cliente el número de la tarjeta prepagada, lo que dará al estafador acceso instantáneo a los fondos de la tarjeta.

·         Ofertas de reembolso o descuento: Los estafadores pueden decir que su compañía de servicios públicos le facturó en exceso y le debe un reembolso, o que tiene derecho a un descuento.

Cómo pueden protegerse los clientes

Los clientes nunca deben comprar una tarjeta prepagada para evitar la desconexión o el corte del servicio. PG&E no especifica la forma en que los clientes deben pagar sus facturas, y ofrece una variedad de formas de pago de facturas, incluyendo los pagos en línea, por teléfono, giro bancario automático, correo postal o en persona.

Si un estafador amenaza con la desconexión inmediata o el corte del servicio sin previo aviso, los clientes deben colgar el teléfono, borrar el correo electrónico o cerrar la puerta. Los clientes con cuentas morosas reciben una notificación anticipada de desconexión, generalmente por correo postal e incluida en su factura mensual regular.

Inscribirse para obtener una cuenta en línea en pge.com es otra protección. Los clientes no solo pueden iniciar sesión para verificar su saldo e historial de pagos. También pueden inscribirse para hacer pagos recurrentes y para recibir facturas electrónicas y alertas útiles.

Estafadores que se hacen pasar por números de teléfono de confianza: Los estafadores ya pueden crear números 800 aparentemente auténticos que aparecen en la pantalla de su teléfono. Sin embargo, los números no conducen a PG&E si se devuelve la llamada, así que, si tiene dudas, cuelgue y llame a PG&E al 1-833-500-SCAM. Si los clientes llegan a sentir que están en peligro físico, deben llamar al 911.

Los clientes que sospechan que han sido víctimas de fraude, o que se sienten amenazados durante

el contacto con uno de estos estafadores, deben comunicarse con las autoridades policiales locales. El sitio web de la Comisión Federal de Comercio también es una buena fuente de información sobre cómo proteger la información personal.

Para obtener más información sobre las estafas, visite pge.com/scams o consumer.ftc.gov.