Los voluntarios de Court Appointed Special Advocate (CASA) están haciendo una diferencia en las vidas de los niños en todas las comunidades del Condado de Kern; su trabajo ayuda a garantizar el bienestar de los niños y jóvenes en hogares de guarda.

     Para el 10 de marzo, CASA actualmente tiene 59 niños en la lista de espera para un voluntario de CASA. Desde el inicio de CASA del Condado de Kern, 3,406 niños han recibido la defensa de voluntarios altamente capacitados de CASA. Actualmente, hay un total de 312 niños que tienen una CASA.

    Joana Hernández decidió ser voluntaria como defensora porque entiende la importancia de un adulto estable y cariñoso en la vida de un niño. Anteriormente ha servido a la comunidad a través de programas como el Boys and Girls Club, que también la influyó mientras crecía. Para Hernández, esta es una forma de retribuir a la comunidad.

     Hernández fue juramentado recientemente por el Juez de la Corte de Menores para convertirse en un Defensor Especial Designado por la Corte. Ella está ansiosa y lista para conocer a su hijo casarón pronto. Después de 40 horas de capacitación que recibió a través del programa CASA, se siente extremadamente preparada para brindar la defensa que este niño necesita. A través de la capacitación, aprendió cómo ser una defensora de los niños, cómo navegar el trauma del niño y ha sido certificada como reportera obligatoria.

    “Darles estabilidad al estar allí para ellos puede ser de gran ayuda. Los defensores pueden proporcionar ayuda adicional hablando con su maestro, y ser su sistema de apoyo para obtener la ayuda adecuada ayudará a transformar la vida de un niño que ya ha pasado por tanto trauma”, dijo Hernández.

     La Coordinadora de Alcance Comunitario Sabrina Campbell explica que el objetivo principal de CASA es garantizar el derecho de cada niño a un hogar seguro y permanente. Los niños que han sufrido abuso y/o negligencia son puestos al cuidado del sistema de bienestar infantil. Después de que un juez solicita que un CASA sea emparejado con un niño, CASA se asegura de que los jóvenes tengan una persona de apoyo en su esquina. En cada paso de su viaje en el sistema de cuidado de crianza, los niños tienen un CASA que hablará por su mejor interés. Los defensores son adultos consistentes y atentos que visitan a su hijo de CASA semanalmente.

    “Hay tantos estudios que enfatizan cómo una persona puede hacer una gran diferencia para estos niños. Creo que es muy importante para nosotros cada vez que entramos en el curso de capacitación que pidamos un compromiso de 18 meses con el programa. Queremos asegurarnos de que estamos siendo consistentes en la vida de un niño que ha enfrentado tantos cambios”, dijo Campell.

     Convertirse en un co-CASA también es una opción, donde dos voluntarios pueden ayudar al mismo niño a la vez. Varias parejas y amigos se convierten en co-CASA y pueden confiar el uno en el otro para obtener apoyo.

    También hay otros tipos de abogacía a través de CASA; por ejemplo, defensa de la salud mental o conexión familiar. Los jóvenes que tienen un CASA y entran en el programa AB12 después de haber envejecido fuera del sistema, también continúan recibiendo apoyo de su CASA.

“Muchos de nuestros voluntarios de CASA usan nuestra Casa Club casa solo para una forma de que los niños de CASA se relajen. Definitivamente es una buena salida para ellos y un lugar donde pueden ser niños, y también ayuda a fortalecer el vínculo con sus defensores de CASA”, dijo Campbell.

   Las actividades y proyectos se planifican mensualmente para que los niños y jóvenes de CASA disfruten.

   Hernández recomienda a los ciudadanos que soliciten y se conviertan en un CASA porque los niños son nuestro futuro y necesitan nuestro apoyo.

   “Estos niños son nuestro futuro, estos niños nos necesitan y sé que podemos hacer el tiempo. Siento que todos tenemos vidas ocupadas, sí, pero es solo una vez a la semana y son una o dos horas y creo que nuestra comunidad lo necesita. Estos niños necesitan a alguien a quien admiren y no se sientan tan solos en todo este sistema. Sus voces deben ser escuchadas”, dijo Hernández.

   Para convertirse en voluntario de CASA, el solicitante debe tener 21 años o más y hay una serie de pasos que deben completarse. El primer paso es asistir a una orientación. Varias orientaciones se llevan a cabo mensualmente y algunas incluso se ofrecen a través de Zoom. En esta orientación, los ciudadanos aprenden sobre CASA y aprenden el papel y las responsabilidades de un voluntario de CASA. Después de este paso, si hay interés en avanzar en el proceso, se completa una solicitud de voluntariado y se programa una entrevista. Una vez que sean aceptados, harán una verificación de antecedentes y comenzarán su curso de capacitación de 40 horas. Al final, los abogados capacitados son juramentados por el Juez de la Corte de Menores y es entonces cuando comienza el verdadero trabajo.

   Cualquiera puede solicitar en cualquier momento. Hay cinco sesiones de capacitación por año y la próxima capacitación comenzará el 19 de marzo. Las clases son una vez a la semana en persona. Comuníquese con Sabrina Campbell para obtener más información (661) 631-2272 o al scampbell@kerncasa.org.