Según informes, una de las historias más tristes y angustiantes del año pasado proviene de California City, donde dos hermanos muy pequeños fueron reportados como desaparecidos por sus padres adoptivos solo cuatro días antes de la Navidad de 2020. Digo según los informes, porque ahora ni siquiera es seguro que Orrin West, de 4 años, y su hermano Orson West, de 3, hayan vivido alguna vez en california city. Más sobre eso un poco más adelante.

   Lo que sí sabemos es que poco después de que Trezell y Jacqueline West afirmaran que sus hijos adoptivos desaparecieron del patio trasero de la familia, las sospechas aumentaron rápidamente sobre la historia que la pareja West le contó al público en la única entrevista que concedieron a los medios el día después de informar sobre su desaparición. Ocho días después de la investigación, le pregunté al jefe de policía de la ciudad de California, Jon Walker, si había alguna evidencia de que los niños pequeños no estuvieran vivos.

   “No puedo comentar sobre eso, si creo que están vivos o no. Sospecho de juego sucio”, dijo.

   Trezell y Jacqueline West desaparecieron rápidamente de California City y regresaron al complejo de apartamentos en Lotus Lane en Bakersfield, donde habían vivido antes de mudarse a California City en septiembre de 2020. Sin embargo, en lugar de mudarse a su propio apartamento, la pareja se mudó con la madre de Jacqueline West, que vivía en el mismo complejo. Los vecinos se sintieron incómodos cuando vieron la noticia y luego vieron a Terrell West regresar al complejo de apartamentos y se quejaron a la gerencia. La pareja tuvo que irse. Y se mantuvieron fuera de la vista del público durante la investigación de 15 meses, y si alguien sabía dónde estaba la pareja, no lo estaban diciendo.

   Pero unas tres o cuatro semanas antes de que la policía arrestara a la pareja, había señales de que algo estaba bajando.

   Un aviso al espectador y un video enviado a la sala de redacción de KGET-17 mostraron un par de camionetas deteniéndose frente a una casa en Aspen Avenue en California City y luego un grupo de personas saliendo, escoltadas por agentes del Sheriff del Condado de Kern. Dio la casualidad de que la casa que se detuvieron a ver era la misma casa de donde Orrin y Orson West supuestamente desaparecieron. La salida tuvo todas las apariciones de un gran jurado. Pero dado que los procedimientos del gran jurado son inquietantemente secretos, la oficina del fiscal de distrito del condado de Kern no hizo comentarios. La pista se verificaría , ya que la oficina del fiscal de distrito fue al gran jurado para acusar a la pareja de asesinato en segundo grado y otros cargos.

   Pero otra pregunta clave quedó sin respuesta. ¿Dónde estaban Trezell y Jacqueline West? Como a los policías les gusta decir, la “información” nos llevó a la pequeña comunidad rural de Edison, a pocos kilómetros al sureste de Bakersfield.

En la mañana del 1 de marzo, el reportero de KGET Christian Galeno y yo visitamos el pequeño y estrecho edificio que alberga la oficina de correos de la ciudad para verificar si ahí es donde Trezell West recibió su correo. ¡Habla sobre el tiempo! No más de dos minutos después de entrar en el vestíbulo, un hombre entró, nos vio  y volvió a salir. ¡Esperar! ¿Una casualidad? ¿Podría ser eso? El hombre se quedó en la tienda de conveniencia de al lado, que tenía una parrilla exterior preparando pollo.

   Cuando Galeno y yo salimos de la oficina de correos, el hombre comenzó a caminar hacia una casa rodante Winnebago a pocos metros de distancia. Parecía que iba a entrar, pero en su lugar siguió caminando junto a él. El hombre se detuvo a pocos metros de una casa y agitó el brazo como si estuviera señalando a alguien. Me acerqué a él.

“¿Sr. West?” No respondió. Repetí un par de veces más cuando comenzó a acercarse a mí. “Mi nombre es James”, dijo el hombre. Galeno y yo nos presentamos y le dijimos que estábamos buscando  a Trezell y Jacqueline West para hablar con ellos sobre sus hijos desaparecidos. “No conozco a Trezell, pero tengo algunos amigos que conocen a sus primos”, dijo el hombre que se hacía llamar James. ¿Cuáles eran las posibilidades de que nos encontráramos con alguien en Edison que simplemente tenía amigos que conocen a los primos de Trezell West? Y luego el hombre llamado “James” procedió a decir que si fuera parte de la familia West, estaría realmente molesto con la forma en que los medios de comunicación habían estado acosando a la pareja West.

   “Sé que todos ustedes tienen un trabajo que hacer, pero si fuera yo, estaría realmente molesto por todo eso”, dijo el hombre.

   Reconocimos que debía ser duro para la pareja, pero había pasado más de un año desde que los niños desaparecieron y queríamos darles la oportunidad de hablar sobre el hecho de que los niños todavía estaban desaparecidos. “James” luego dijo que tenía que ir y ¿el motivo de su visita a la oficina de correos de Edison? Resulta que le gusta el pollo realmente bueno hecho en la tienda de conveniencia y es por eso que estaba en el área, dijo. No probamos el pollo para verificar eso. Siendo reporteros entrometidos, tomamos una foto de la casa rodante y nos fuimos.

Entonces ocurrió una segunda casualidad. Un cliente publicó un mensaje en una página local de Facebook con la siguiente información: El cliente estaba en la tienda de conveniencia y escuchó al empleado de la oficina de correos decir que tuvo que dejar que un cliente entrara por la parte trasera del edificio porque los reporteros de noticias “los seguían por sus (niños) desaparecidos adoptados de California City”. Pensando que podría involucrar a Orrin y Orson West, el cliente se subió a su auto y esperó. Luego observó que “los padres adoptivos” salían de la parte trasera de la oficina de correos, se metían en el RV Winnebago  y se iban. También tomó una foto de ella y la siguió por un tiempo. Más tarde, el empleado de la oficina de correos dijo que el hombre con el que hablamos le había proporcionado una identificación. Era Trezell West. La publicación de Facebook se volvió viral poco después de la publicación, mostrando claramente el Winnebago RV.

   Poco antes de las 5 p.m., Trezell West fue acusado de dos cargos de asesinato en segundo grado, pero ni él ni Jacqueline West estaban bajo custodia. ¿Dónde podrían estar?

Apenas dos horas después de eso, Galeno fue notificado de una fuerte presencia policial en la autopista 58 y Enos Lane. Al llegar a la escena, vimos principalmente a policías de la ciudad de Bakersfield junto con técnicos de laboratorio y esto claramente no es Bakersfield. También en la escena estaba el mismo Winnebago RV que vimos más temprano en el día en Edison. Las matrículas eran un partido. Los West fueron detenidos  y cada uno fue fichado por dos cargos de asesinato en segundo grado, dos cargos de crueldad deliberada hacia un niño y un cargo de informar falsamente una emergencia.

   Al día siguiente, la oficina del fiscal de distrito del condado de Kern anunció lo que muchos temían. Los niños pequeños estaban muertos, víctimas de un homicidio, y sus cuerpos aún no han sido encontrados. Además, la policía cree que los niños fueron asesinados tres meses antes de que fueran reportados como desaparecidos. Lo que me lleva de nuevo a un punto planteado anteriormente. Al principio de la investigación, la policía de California City dijo que la pareja West vivió en California City de septiembre a diciembre de 2020. Si los niños fueron asesinados tres meses antes de que fueran reportados como desaparecidos, ¿alguna vez estuvieron en la ciudad de California para empezar?

   Los West se han declarado inocentes de los cargos.

   Tantas preguntas, tan pocas respuestas. Por ahora.

   Cambiando a otro tema, después de menos de un año en el trabajo como jefe de policía de Arvin, Eddie Brock está buscando un nuevo trabajo. Brock es uno de los tres finalistas para el puesto de sheriff interino para el Departamento del Sheriff del Condado de San Diego. El interés de Brock en regresar a su condado natal tomó por sorpresa a los funcionarios de Arvin. No tenían idea de que Brock estaba buscando otro trabajo.

   “Acabo de enterarme de eso esta mañana”, dijo el administrador interino de la ciudad de Arvin, Jeff Jones. “Me preocupa lo que esto significa para Arvin”.

   Brock se entrevistó para el puesto a principios de la semana pasada ante la Junta de Supervisores del Condado de San Diego. Promocionó sus décadas de experiencia en la aplicación de la ley. “Mi estilo de liderazgo es colaborativo”, dijo Brock. “Creo que mi estilo humanizaría la insignia y es muy importante que nos conectemos con la comunidad”.

   Pero no todos están del todo de acuerdo con eso. “El estilo de Brock es muy divisivo, tiene al departamento de policía en crisis”, dijo Mark Márquez, presidente de la Cámara de Comercio de Arvin.

   Márquez dijo que ha escuchado de los residentes de Arvin que se han quejado de que Brock no es accesible y / o receptivo a la comunidad. “Es muy grosero e ignora a la comunidad”, dijo Márquez, quien señaló que en el casi un año desde que Brock se convirtió en jefe de policía, nunca ha residido en Arvin.

   Envié un correo electrónico, llamé y envié señales de humo a Brock para preguntarle más sobre su deseo de dejar a Arvin, pero nunca respondió. Brock era teniente del Departamento del Sheriff del Condado de San Diego cuando asumió el cargo de jefe de policía en Arvin. Se le preguntó por qué aceptaría un trabajo que es temporal.

   “Tomé esta decisión hace algún tiempo”, respondió Brock, y agregó que su familia todavía vive en el condado de San Diego. “He invertido en mi carrera, por lo que sería mejor volver a casa y unir a mi familia”.

   Eso es comprensible. Pero dado que decidió “hace algún tiempo” dejar a Arvin menos de un año después de llegar como jefe de policía, ¿cuánto le importaba realmente hacer por la gente de Arvin?

El columnista colaborador José Gaspar es presentador de noticias / reportero de Telemundo Bakersfield y KGET. Envíale un correo electrónico a elcompa29@gmail.com. Las opiniones expresadas aquí son suyas.