La construcción comenzó en el este de Bakersfield en un par de instalaciones psiquiátricas para pacientes hospitalizados destinadas a ayudar a satisfacer la creciente demanda de los residentes    locales que experimentan enfermedades mentales graves.

   Cuando los edificios abran en algún momento del próximo año, 16 adultos y, por separado, 16 adolescentes a la vez tendrán acceso a terapia intensiva durante entre dos semanas y un mes.

   Las instalaciones, que miden alrededor de 15,000 pies cuadrados cada una y se estima que costarán un total de $ 25 millones, serán propiedad del condado de Kern y supervisadas por su agencia de Servicios de Salud Conductual y Recuperación, pero administradas por Telecare Corp., con sede en Alameda, que opera alrededor de 10 centros de tratamiento de este tipo en California.

   La necesidad de tales servicios ha crecido sustancialmente durante la pandemia, lo que pone de relieve la falta de servicios disponibles localmente.

   El condado ya tiene lo que se llama una estación de recuperación en Bakersfield que ofrece necesidades de abuso de sustancias y atención de salud mental por hasta 12 horas a la vez. También hay una unidad de estabilización de crisis en Ridgecrest que brinda servicios de atención de salud mental por hasta 23 horas por estadía.

   Kern Medical ofrece un tratamiento similar a largo plazo, pero los funcionarios del proyecto dijeron el jueves que las instalaciones que se están construyendo en 702 Workman St. abordarán una brecha importante.

   “Queremos que este tipo de recursos estén disponibles para (los pacientes necesitados) a medida que avanzan en su necesidad de recuperación”, dijo Stacy Kuwahara, directora de Kern BHRS. Ella describió el ambiente en las instalaciones como hogareño, acogedor y “orientado a la recuperación”.

Plano muestra las instalaciones del nuevo hospital psiquiatrico de Kern. Foto Proporcionada

   Algunos servicios que se espera que se presten en las nuevas instalaciones serán reembolsados por un seguro privado; Kuwahara dijo que las personas sin seguro también serán tratadas. La atención de los pacientes de Medi-Cal se pagará a través de una combinación de dinero federal, estatal y del condado. El costo de la instalación será cubierto por los pagos de bonos del condado, además del fondo general de Kern.

   Los registros del condado muestran que en 2018, Kern vio un aumento del 9 por ciento año tras año en el volumen de pacientes en su centro de evaluación psiquiátrica. El volumen aumentó un 18 por ciento en 2019, luego aumentó un 16 por ciento en 2020 antes de aumentar solo un 6 por ciento en 2021.

   La compañía planea contratar a 100 trabajadores para ayudar a tratar a las personas con la mayor necesidad, dijo Hinkel . El plan es contratar a ex pacientes que han tenido recuperaciones exitosas “para que sean modelos de que la recuperación es posible”, agregó.

   La alcaldesa de Bakersfield, Karen Goh, fue una de las varias funcionarias del gobierno local que hablaron en el evento. De pie en el podio, contó dos eventos recientes que, según dijo, destacaron la necesidad de instalaciones como las que vienen a Workman Street.

   Se espera que la nueva instalación para Kern Behavioral Health & Recovery en East Bakersfierld se abra en 2023. Foto cortesía de KernBHRS