MCFARLAND, CA – La sucursal de la biblioteca McFarland ha atraído recientemente la atención de los líderes de la ciudad, ya que el departamento de policía está considerando reubicarse allí para expandir su fuerza.

   El Concejo Municipal de McFarland se ha comunicado con varios funcionarios del Condado de Kern solicitando que el condado permita que el Departamento de Policía de McFarland transforme la sucursal de McFarland de la Biblioteca Pública del Condado de Kern en la nueva sede.

    “El departamento de policía que está aquí en McFarland ha superado significativamente el área en la que están trabajando actualmente”, declaró el administrador de la ciudad y jefe de policía Kenny Williams. “Debido a eso, hemos estado buscando algunas alternativas y hemos mirado relativamente la biblioteca inicialmente porque la biblioteca ha estado cerrada hasta hace poco”.

A partir de ahora, la biblioteca McFarland solo está abierta de 11 a.m. a 6 p.m. los jueves y viernes y los esfuerzos del consejo de la ciudad han ganado el apoyo de la comunidad, el Distrito Escolar Unificado de McFarland y el Distrito de Parques y Recreación. Pero la biblioteca actualmente no tiene planes de abandonar la comunidad.

   “Somos conscientes de que la Ciudad de McFarland se ha comunicado con el Condado expresando interés en las instalaciones de la Biblioteca de la Sucursal de McFarland. En este momento, el Supervisor Couch de la Junta de Supervisores ha solicitado a la Oficina Administrativa del Condado que revise la solicitud, sin embargo, la Biblioteca no tiene intenciones actuales de eliminar nuestra presencia del área”, declaró Jasmin LoBasso, portavoz de la Biblioteca del Condado de Kern.

    LoBasso continuó diciendo: “Es muy importante para el departamento y la Biblioteca tener servicios bibliotecarios en McFarland y continuar apoyando a la comunidad. Los efectos positivos de los servicios bibliotecarios en una comunidad son profundos y existe un vínculo claro entre la alfabetización y la seguridad de la comunidad. Desde que la sucursal reabrió después de COVID, la Biblioteca ha estado llena de miembros de la comunidad que acceden a la colección, computadoras públicas, asisten a la programación y mucho más. McFarland Branch es una biblioteca ocupada. Anticipamos un horario completo de verano y planeamos ofrecer el servicio de comidas de Almuerzo en la Biblioteca en junio y julio”.

    En este momento, el Departamento de Policía de McFarland comparte un edificio con el Ayuntamiento y el departamento dice que esto está haciendo que una reubicación sea una necesidad.

    “No es mi intención ni la del condado hacer nada que sea contrario a lo que los ciudadanos y la comunidad quieren”, aseguró Williams. “Pero el hecho es que tenemos que encontrar una opción para el departamento de policía”.

    Los servicios bibliotecarios se ven directamente afectados por el interés expreso de la comunidad en retenerlos. Debido a esto, LoBasso recomienda que cualquier persona interesada en asegurar la presencia de la biblioteca debe informar a la Junta de Supervisores del Condado de Kern, que supervisa el departamento.

    “Para hacer eso, los miembros de la comunidad pueden hablar en comentarios públicos durante las reuniones semanales o enviar un correo electrónico a la Junta de Supervisores y / o Al Secretario de la Junta. Otra opción es comunicarse directamente con el Supervisor Couch, ya que es el Supervisor del Condado del área”, dijo LoBasso.

    Una petición iniciada por Elias Ahumada afirma que la biblioteca pública de McFarland que se está convirtiendo en la nueva sede de la policía sería un “gran golpe para una comunidad que ya carece de servicios públicos”.

    “Lo que McFarland necesita son más lugares, como bibliotecas públicas y centros comunitarios, no más corrupción y mal uso de los fondos de la ciudad”, dice la petición. “¡Juntos podemos ser una sola voz!”

    La petición ha acumulado más de 1.500 firmas hasta el momento.

    “Creemos que una biblioteca es uno de los recursos más importantes para las comunidades de clase trabajadora, particularmente en el condado de Kern, donde la tasa de alfabetización es una de las más bajas de la nación”, declaró Azeem Hussaini con inthefield661. “Necesitamos crear iniciativas para involucrar a la gente a usar sus bibliotecas locales, no cerrar bibliotecas y convertirlas en estaciones de policía, reforzando aún más la tubería de la escuela a la prisión”.