El gobernador Gavin Newsom marcó el descubrimiento de nueve pozos petroleros con fugas más en Bakersfield durante la semana pasada, 30 han sido confirmados en la ciudad desde mediados de mayo, con un anuncio el jueves de que California desplegará satélites para detectar las emisiones de metano de fuentes, incluida la infraestructura de petróleo y gas.

   Newsom dijo a los líderes reunidos en Los Ángeles para la Cumbre de las Américas que el estado gastará $ 100 millones en la construcción de una red satelital capaz de proporcionar datos en tiempo real utilizando tecnología hiperespectral para identificar fugas responsables de más del 40 por ciento de las emisiones globales de metano.

   “Estos satélites serán críticos para que los reguladores de California responsabilicen a los contaminadores, y el resto del mundo también se beneficiará del acceso transparente y oportuno a los datos sobre fugas cuando ocurran”, dijo la oficina del gobernador en un comunicado de prensa el jueves.

Newsom haciendo su promesa de cortar los gases metanos

   Citando el objetivo de California de reducir las emisiones de metano en el estado en un 40 por ciento para 2030, el comunicado señaló que su administración tiene como objetivo gastar $ 200 millones adicionales en remediar pozos de petróleo inactivos como los que se descubrió que se habían estado filtrando localmente.

   El discurso de Newsom se produjo dos días después de que la División de Administración de Energía Geológica de California informara su último descubrimiento de un par de pozos con fugas en Bakersfield, y cinco días después de que revelara haber encontrado siete pozos que emiten metano en la ciudad.

Un portavoz de CalGEM dijo el jueves  que se descubrió que todos esos pozos habían estado liberando el gas en concentraciones de al menos 50,000 partes por millón, que es el máximo medible utilizando la tecnología disponible en el sitio. Agregó que algunos de ellos contenían metano a alta presión, aunque no se han publicado datos que indiquen qué tan alto.

    Todos menos uno de esos nueve pozos está ubicados al norte de la autopista 178 en las cercanías de Morning Drive. El otro está en la periferia del centro de Bakersfield, justo al norte de California Avenue al oeste de Del Rey Court. Solo otro vecindario ha sido identificado recientemente por CalGEM como el anfitrión de pozos con fugas: la vecindad de 216 Durham Court, al noreste de California Avenue y Stockdale Highway.

   Al menos cinco pozos de operadores de campos petroleros han sido catalogados como fugas de metano sin control durante un período indeterminado. Varios han respondido a órdenes de emergencia para comenzar a tapar adecuadamente los pozos; otros han apelado tales órdenes.

   El metano es un potente gas de efecto invernadero que también puede presentar riesgos para la salud y la seguridad, aunque no hay indicios de que ninguna de las fugas descubiertas recientemente haya permitido que el gas se acumule de una manera que le permita encenderse y explotar.

   CalGEM dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que, basándose en dos sesiones informativas comunitarias organizadas localmente el mes pasado, los representantes de la Junta de Recursos del Aire de California, el Distrito de Control de la Contaminación del Aire del Valle de San Joaquín y el Departamento de Bomberos de Bakersfield continúan trabajando juntos para abordar los pozos inactivos, incluso realizando inspecciones en áreas residenciales y entrevistando a los residentes locales.

   “Continuaremos comprometiéndonos con los miembros de la comunidad para identificar los pozos con fugas y tomar las medidas correctivas apropiadas”, declaró la agencia. Agregó que el dinero federal lo ayudará a identificar y priorizar los pozos que se taparán y abandonarán.

   La Junta de Recursos del Aire dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que ha ido de puerta en puerta hablando con los residentes del noreste de Bakersfield sobre sus preocupaciones. Tres propietarios separados expresaron su preocupación por la exposición y los posibles impactos en la salud debido a los pozos con fugas.

    La agencia se refirió a los planes para realizar exámenes adicionales en vecindarios cercanos a pozos petroleros utilizando una plataforma de monitoreo móvil.

    “Las agencias gubernamentales estatales y locales están colaborando y continuarán comprometiéndose con las comunidades para priorizar el trabajo adicional y garantizar la seguridad pública y la protección de la salud pública”, declaró la junta aérea.