El gigante procesador local de zanahoria Grimmway Enterprises Inc. acordó pagar $ 214,103 en multas civiles como parte de un acuerdo federal derivado de su liberación accidental de 2,335 libras de amoníaco anhidro en agosto de 2019 en una planta que la compañía opera en el área de Arvin.

   La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos dijo en un comunicado de prensa el miércoles que Grimmway no notificó a las autoridades estatales de emergencia o al Centro Nacional de Respuesta de la liberación.

   El trabajo de inspección mostró que la compañía carecía de la información de seguridad requerida para las válvulas de alivio de presión y otros equipos, no tenía equipos obligatorios como sensores de cloro o alarmas, carecía de los procedimientos operativos necesarios y había descuidado establecer procedimientos para notificar a las agencias apropiadas sobre las liberaciones de productos químicos.

   La exposición a bajas concentraciones de amoníaco causa tos e irritación. Las concentraciones más altas pueden quemar la nariz y la garganta, lo que puede provocar dificultad respiratoria o insuficiencia.

   “Las instalaciones de Grimmway se encuentran en una comunidad que se ve afectada de manera desproporcionada por las cargas ambientales, e incidentes como este plantean importantes preocupaciones de justicia ambiental”, dijo el comunicado de la EPA.

   La compañía señaló en un comunicado enviado por correo electrónico el miércoles que el incidente estaba asociado con una válvula de alivio de presión que estaba sujeta a un retiro de un proveedor externo que no había sido comunicado por el fabricante. Agregó que todas las reparaciones y cambios recomendados en la válvula y los sistemas asociados se realizaron una vez que Grimmway se dio cuenta de la situación.

   “La administración ambiental, así como la seguridad de nuestros empleados y las comunidades circundantes, son el núcleo de la misión, los valores y las prácticas comerciales de Grimmway”, declaró la compañía.

   Cuando se produjo la liberación, la planta de la compañía en Malaga Drive fue evacuada. Una portavoz de Salud Pública del Condado de Kern dijo que en ese momento nadie resultó herido o enfermo, aunque hubo informes en las redes sociales de empleados que sufrían dolores de cabeza y se sentían enfermos.