Han pasado 11 años desde que Brent McClanahan II fue sometido a brutales palizas con bastones, látigos y paletas durante un proceso de promesa de semanas para formar parte de la Fraternidad Kappa Alpha Psi en Cal State Bakersfield. El proceso de novatadas lo dejó con discos rotos en la espalda que más de una década después continúan causándole dolor.

   “Ha sido algo continuo con mi espalda porque una vez que tienes una cirugía de espalda, parece algo continuo. Y cuantas más cirugías tenga, más perderá con las cirugías”, dice McClanahan.

   La experiencia de McClanahan con el abuso físico que fue parte del proceso de promesa es parte del documental de Byron Hurt, “Hazing”, que abre la nueva temporada de la serie “Independent Lens” en Valley Public Television. Está programado para debutar a las 10 p.m. del lunes.

   El documental hace una inmersión profunda en la cultura y las consecuencias de los rituales de promesas de contribuciones en las instituciones educativas estadounidenses. “Hazing” ofrece perspectivas sobre el crecimiento y la práctica en un esfuerzo por crear conciencia sobre las acciones que en algunos casos han resultado en una pérdida de vidas cada año desde 1959. Debido a su terrible experiencia, McClanahan ha presionado para que la práctica se detenga.

   La película aborda temas de violencia, degradación sexual, consumo excesivo de alcohol, encubrimiento institucional y nociones degradadas de hombría. Las entrevistas con expertos en prevención de la violencia y personal profesional del campus proporcionan un contexto cultural más amplio para estas prácticas y su asociación con organizaciones de letras griegas.

Brent McClanahan II, un exalumno de CSUB, soportó novatadas mientras se comprometía con kappa alfa psi a principios de 2011 y sufrió lesiones de por vida. Foto Beck Media

    McClanahan prometió a la fraternidad con expectativas de algún tipo de novatada. Estaba listo para cualquier tipo de carrera o desafíos físicos que pudiera tener que enfrentar.

    Lo que no esperaba era el grado de abuso físico que soportó hasta que se lastimó tanto que terminó en el hospital.

    “Estamos hablando de ser golpeados todas las noches con paletas. Látigos de caballo en la espalda y el pecho. Abofetearte el pecho y la espalda hasta que te pongas morado”, dice McClanahan. “Me iba a casa y tenía un pecho que era rojo, morado y negro.

   “No tenía idea de que la novatada llegaría a ese punto. Me culpé a mí mismo durante bastante tiempo.  No pude entender el hecho de que esto es algo de lo que quería ser parte desde que tenía cinco años, y llegar a un lugar donde, en realidad, no me di cuenta hasta que estuve en la cama del hospital de que esto es algo para lo que realmente no me inscribí. “

     Hurt muestra en el documental que una de las dinámicas que ayuda a alimentar la continuación de la cultura de las novatadas es el silencio. McClanahan es un ejemplo de por qué tantos deciden no hablar en contra de la práctica.

   McClanahan ahora puede hablar sobre cómo se sintió atraído a comprometerse con la fraternidad porque su padre era un Kappa. Pero, le tomó años antes de que pudiera hablar cómodamente sobre la novatada. Parte de eso se debió a una reacción violenta que recibió en el campus y en la comunidad porque se presentó.

   “No pude ir a ciertos eventos y soy el que fue novatado. Estoy siendo tratado por personas en mi propia comunidad como si yo fuera el que realmente fue un perpetrador”, dice McClanahan.

   McClanahan es solo una de las entrevistas que Hurt incluye en el examen de las novatadas. También habla con las familias de las víctimas, los sobrevivientes y los hermanos de la fraternidad mientras reflexionan sobre las realidades de las novatadas y cuestionan el propósito de estos rituales continuos de rito de paso.

También se incluyen en el documental: Marc Lamont Hill, miembro de Kappa Alpha Psi Fraternity, Inc.; James Vivenzio, sobreviviente de novatadas y denunciante; y la reverenda Patricia Strong-Fargas, fundadora de Mother’s Against Hazing cuya hija Kristin High se ahogó durante un ritual de novatadas a medianoche.

    A pesar de todas las lesiones y muertes relacionadas con las novatadas, la práctica continúa en muchos campus. La teoría de McClanahan sobre por qué no se han detenido las novatadas es que muchas instituciones simplemente    hacen la vista gorda a la práctica.

   McClanahan continúa lidiando con las cicatrices mentales y físicas de la novatada. Pero, se considera una mejor persona después de salir de la prueba.

   “Ahora me siento mucho más libre de lo que era en ese entonces.  He superado mi trauma y lo he lidiado y he lidiado con mi salud mental y todavía estoy buscando ayuda con mis médicos, a través de mi salud física que había sufrido por la novatada.  Y así estoy en un lugar mejor”, dice McClanahan. “Pero quiero que [las novatadas] se terminen.

   “Estoy tan cansada de ver a mujeres y hombres jóvenes morir cada año debido a esto. En este punto, en 2022, estamos hablando de ello , pero no se está abordando de la manera que debería ser”.