Se busca ayuda: Jefe de policía de la ciudad de Arvin, una pequeña comunidad rural al sureste de Bakersfield con una población de aproximadamente 21,000 habitantes, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. El candidato debe ser guapo, trabajador, abierto a la comunidad, preferiblemente bilingüe (inglés y español) y, sobre todo, chirriante y limpio.

    Por tercera vez en tres años, Arvin está buscando un nuevo policía superior. El actual jefe, Ed Brock, le dijo al administrador de la ciudad Jeff Jones que dejará el trabajo y que su último día oficial es el miércoles. Brock acaba de ser contratado en abril de 2021.

    La ciudad emitió un comunicado que decía, en parte, “El jefe Brock está dejando el Departamento de Policía de Arvin en buen estado y espera una nueva oportunidad de liderazgo policial y más tiempo con su familia. Durante los 17 meses de mandato del Jefe Brock, ha liderado reconstructivamente el cargo con el personal existente a través del liderazgo proactivo, la capacitación y la rendición de cuentas.

     “Él ha sido la fuerza impulsora para abordar los déficits de personal. Ha defendido las asignaciones de personal existentes para adaptarse mejor a las necesidades del departamento y las personas y utilizando talento previamente subutilizado y sin explotar. El jefe Brock ha utilizado recursos extremadamente limitados para mejorar todas las facetas de las operaciones, instalaciones, flota, tecnología, armas y equipos del departamento”.

    Esa es la línea oficial. Otros piden diferir.

    Para empezar, la partida de Brock no es una sorpresa porque se supo que Brock ya estaba buscando pastos más verdes. A principios de este año, solicitó el trabajo de sheriff interino para la Oficina del Sheriff del Condado de San Diego, donde trabajó anteriormente. Fue uno de los tres finalistas, pero finalmente no fue contratado.

     Sin embargo, la cosa es que Brock aparentemente nunca le dijo a los funcionarios de la ciudad de Arvin que estaba buscando otro trabajo. En marzo, Jones, entonces el administrador interino de la ciudad, dijo que estaba sorprendido de que Brock hubiera solicitado un trabajo en otro lugar. Poco después de que fue rechazado para el puesto de San Diego, me reuní con Brock en una reunión del Concejo Municipal y le pregunté por qué quería dejar Arvin. Se negó a responder y se alejó.

    El mandato de Brock como jefe de policía ha estado lleno de controversia dentro y fuera del Departamento de Policía.

     Al menos dos oficiales muy respetados han presentado quejas contra Brock. Uno de ellos presentó una queja por despido injustificado y otro afirmó que Brock tomó represalias contra él. Las quejas están siendo investigadas por una agencia externa. Le envié a Brock un correo electrónico en marzo preguntándole sobre esto, pero nunca devolvió mi mensaje. Y llamé, envié correos electrónicos y dejé mensajes para Brock preguntando por qué se iba esta vez, pero no devolvió ninguna llamada.

     Los residentes de Arvin se han cansado de no tener una persona que se considere adecuada para su comunidad. Tienen razón de ser. En abril de 2019, la ciudad contrató a Scot Kimble, quien entonces era el jefe de policía en McFarland. Kimble, sin embargo, tuvo un pasado problemático no solo en McFarland, sino también en Banning en el condado de Riverside, donde era oficial.

    En pocas palabras, Kimble llegó a Arvin cuando ya estaba siendo investigado por la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Kern. Después de menos de un año como jefe de policía de Arvin, Kimble se declaró inocente de un cargo de delito menor por llenar los cheques de pago de la ciudad de dos oficiales de policía de McFarland en 2016 que realizaron trabajos de renovación en su casa mientras era jefe de policía allí.

     Según la Oficina del Fiscal de Distrito, aunque el ex administrador de la ciudad de McFarland, John Wooner, sabía que Kimble se había apropiado indebidamente de los fondos de la ciudad, no reveló la información a la ciudad de Arvin cuando estaba buscando contratar a Kimble. Y Kimble debe haberse olvidado de mencionar esa parte a la gente de Arvin.

    Sin embargo, los propios funcionarios de la ciudad de Arvin nunca le preguntaron directamente a Kimble si estaba en algún tipo de problema, y quedaron impresionados por su presentación fluida completa con una carpeta llena de recortes positivos. Se llama diligencia debida, y al menos una funcionaria de la ciudad de Arvin, la entonces concejal Olivia Trujillo, dijo que aprendió una lección de esa experiencia al investigar a los candidatos a fondo.

     “La selección de candidatos desconocidos que no están familiarizados con la demografía y la cultura de Arvin no debe ser contratada”, dijo Mark Márquez, presidente de la Cámara de Comercio de Arvin. Enfatiza que el candidato debe ser bilingüe para comprometerse efectivamente con la comunidad predominantemente de trabajadores agrícolas.

    “Hay excelentes candidatos que se ajustan a este criterio, pero siempre se dejan de lado por malas decisiones que incluyen oficiales de policía con antecedentes cuestionables”, dijo Márquez.

    Jones dijo que la ciudad contratará a alguien para “proporcionar orientación” de forma temporal. Trujillo, ahora alcalde de Arvin, dijo que la ciudad no tiene prisa por contratar a alguien como jefe de policía. “Queremos hacer esto bien y conseguir la mejor persona para Arvin”, dijo.

    Eso suena como un buen comienzo.

El columnista colaborador José Gaspar es presentador de noticias / reportero de Telemundo Bakersfield y KGET. Envíale un correo electrónico a elcompa29@gmail.com. Las opiniones expresadas aquí son suyas.