BAKERSFIELD, CA – Por muchos años la población de estudiantes ingresados a la FFA (Futuros Granjeros de América) ha sido mayormente anglosajona; pero poco a poco se ha visto un incremento en la población de estudiantes hispanos que están interesados en participar en este programa.

     “Yo me metí en este programa porque en el octavo grado yo quería tener agricultura como mi clase de ciencias, yo no sabía que el FFA era parte de la agricultura, así que en mi primer año de preparatoria era otra parte en la que quería introducirme”, dijo Valeria García, estudiante del penúltimo año en la preparatoria West.  Este año, García está presentando un chivo llamado Axel en la Feria del Condado de Kern como su animal de primer año. Como parte del programa, Valeria tuvo que buscar patrocinadores que le ayudaran a obtener los fondos necesarios para el cuidado de Axel. Entre los costos de mantenimiento se encuentran: comida, materiales de cuidado y para los shows, el costo de entrada a la feria.

Valeria García (centro), presenta a Axel durante la competencia de cabritas en la Feria. Fotos: Alfonso Sierra / El Popular

    “Cualquier dinero que no sea utilizado durante este año, será puesto en mi cuenta de ahorros donde ira a la cobertura de los costos de mi universidad y para poder enseñar otro animal en la próxima feria del Condado de Kern”, comentó la estudiante en su carta para patrocinadores.

   Melissa Ramírez acompañó a su hijo David en la ferial del condado de Kern durante nuestra entrevista y compartió sus puntos de vista como madre de un miembro de la FFA. “A pesar de que hay gastos que estamos obligados a cubrir, como alimento para los animales, uniformes, viajes y otras cosas que la escuela no cubre, pero es una gran experiencia para ellos. Tienen que ponerse en contacto con posibles patrocinadores y eso ayuda con sus gastos y también les da confianza para hablar en un entorno público”.   Dijo Ramírez.  

   Ramírez agregó que su hijo está explorando formas de continuar su participación en FFA después de graduarse, David es un estudiante de último año que planea asistir a la Universidad Estatal de Fresno.

   Según la página web de la Organización Nacional de los Futuros Granjeros de América (FFA en inglés), se ha visto un alto número de estudiantes que han obtenido su membresía la cual ha subido a 850,823, que es un incremento del 15 por ciento de los números del año pasado.  Nuevos capítulos subieron por 178, resultando en 8,995 capítulos en los Estados Unidos, Puerto Rico y las Islas Vírgenes.

    En la organización nacional, los estados principales son Texas, California, Georgia, Carolina del Norte y Tennessee. Y este año cuenta con más de 132,700 miembros hispanos, que sobrepasan los 47,000 miembros de raza negra, y los 13,000 miembros de raza nativo-americana.

   “Yo me metí en el FFA, porque en el octavo grado descubrí qué era este programa y pensé que era una gran forma de conocer otras personas” dijo Ellissa Lara, estudiante de la preparatoria West.

   Para la maestra Luera, quien tomó parte en el FFA cuando era alumna en la preparatoria South que ha estado involucrada con FFA durante aproximadamente once años, dijo que para ella el programa ha cambiado mucho en los últimos diez años, especialmente el estigma de que el programa es solamente para aprender a cuidar de los animales.

   “Pero están tan equivocados, el programa tiene conferencias, y otros eventos que ayudan a los estudiantes a desarrollar un sentido empresarial y obtener habilidades profesionales”, dijo Luera en una entrevista con El Popular. Ella agregó que la FFA es muy inclusiva, no importa de qué origen vengas, el programa es para todos.

    En relación con el incremento de estudiantes hispanos y latinx en el programa, Luera dijo que el estigma de los padres ha cambiado mucho, los padres de familia quieren que sus hijos tengan más oportunidades, muchos de ellos ven los cambios en el programa y ven que existen buenas posibilidades y la habilidad de desarrollar una presencia profesional, junto con el desarrollo de hábitos empresariales tales como hablar con las personas, como vestirse profesionalmente, negociar la venta de su animal, oratoria, etc., que son habilidades que pueden llevar a cualquier carrera y tener mucho éxito.

    Para los estudiantes de FFA en el condado de Kern, la feria es una pequeña parte de su éxito, también existen concursos de oratoria en inglés y español, existen equipos de juzgados, además de otras clases.

   Padres ven que sus hijos aprenden a ser más responsables, aprenden a balancear los aspectos de la vida, manejan mejor su tiempo y aprenden a tratar su estrés.

   “Para mí, el ponerme la chaqueta del FFA me hacía sentirme como otra persona” dijo Luera a El Popular. “Yo ya no era la joven tímida y frágil. Me sentía orgullosa de la persona que se estaba desarrollando hasta que finalmente me convertí en una maestra de agricultura.

     Sobre todo, los alumnos del FFA de la preparatoria West salieron con el 5º lugar, sobre todo, con Johnathan Muñoz obtuviendo el 6º lugar en presentación.

    La organización nacional de la FFA es una organización de desarrollo de liderazgo para jóvenes. Su misión es de hacer una diferencia positiva en las vidas de estudiantes al desarrollar su potencial en el liderazgo, desarrollo personal y éxito profesional por medio de la educación agricultural.