Por JaNell Gore / Kern Sol News

   A medida que crece la conversación sobre la curación y el ir a terapia, también lo hace la necesidad de diversidad o representación. Muchas personas de color expresan su preocupación por tener un terapeuta que no los entiende a ellos ni a sus antecedentes.

    Milka Lara-Rincón, terapeuta matrimonial y familiar con licencia, declaró que sus clientes han compartido esta experiencia con ella. Esto puede convertir una experiencia de curación en una agotadora.

    “A veces, cuando trabajan con un terapeuta que no comparte sus antecedentes o sus identidades, pueden pasar mucho tiempo en terapia explicando su experiencia o educando al proveedor”, dijo Lara-Rincón. “Eso puede ser algo emocionalmente agotador, especialmente cuando estás en un espacio vulnerable como la terapia”.

    Muchas personas no crecieron escuchando sobre la terapia o revelando públicamente sus sentimientos a alguien. Por lo tanto, tener este tipo de experiencia puede disuadir a las personas de buscar ayuda de salud mental. Para Denise Silva Escobar, terapeuta asociada de matrimonio y familia, este fue el caso.

    “No crecí con la idea de hablar con otros sobre tus luchas. No sabía que eso podría ser una cosa. Que eso era en realidad una cosa que la gente hace cuando está luchando, ni siquiera sabía que era una opción”, dijo Silva Escobar.

    No fue hasta la universidad que se acercó para comenzar la terapia. Recordó que le dieron un terapeuta masculino blanco y lo incómoda que se sintió durante el mismo. Después de eso, le tomó años volver a la terapia.

    Cuando alguien tiene un terapeuta que se parece a ellos o tiene una comprensión precisa y actualizada de su cultura y antecedentes, crea un espacio seguro. Un espacio donde pueden sentirse libres de estar abiertos sin juzgar.

    Cuando Arayah Williams tenía 14 años, perdió a su padre y en los años siguientes, mientras lidiaba con el dolor, también sintió que algo más estaba sucediendo con ella. Así que quería ir a terapia entonces, pero no era algo en lo que su familia participara en ese momento. Una vez que cumplió 18 años decidió comenzar la terapia.

   Ella describió lo útil que fue tener a una mujer negra como su terapeuta y cómo logró ayudarla a sentirse cómoda.

    “La parte que me hizo sentir cómoda fue porque era una mujer negra”, dijo Williams. “No puedes entender la experiencia de ser una mujer negra sin serlo. Tienes que vivirlo, no es algo que puedas simplemente saber”.

    Williams dijo que el terapeuta era como una tía que le dijo exactamente lo que necesitaba escuchar y estaba entendiendo por lo que estaba pasando. El terapeuta luego la remitió a un psiquiatra y fue entonces cuando le diagnosticaron trastorno bipolar tipo 2.

    Su terapeuta pudo ayudarla a hablar las cosas y las diferentes acciones que debía tomar para ayudar a mantener sus emociones. Debido a esto, ella desea que la terapia no sea tan estigmatizada dentro de la comunidad negra.

    “Creo que debido a que la terapia está tan estigmatizada en la comunidad negra, los terapeutas como ella son realmente necesarios. Son esenciales para que lo hagamos mejor”, dijo Williams.

   Williams siente que la terapia es importante porque todos necesitan un lugar para hablar sin sentirse juzgados. Debido a las diferencias sistemáticas que afectan a las personas negras, ella quiere específicamente que puedan sentirse más cómodas yendo a terapia.

    “Creo que todos deberían hacerlo (ir a terapia), nosotros especialmente porque estamos detrás de todos. No tenemos esos peldaños que tienen los caucásicos. Tenemos que estar mentalmente bien para poder hacer lo que tenemos que hacer para mejorarnos a nosotros mismos”, dijo Williams.

    Desde que Williams comenzó su viaje con la terapia, su familia ahora también se ha vuelto más abierta a la idea.

    Según la Asociación Americana de Psicología (APA), las personas de color han estado recurriendo a la terapia más en los últimos años debido a la discriminación y a ser afectadas de manera desproporcionada por COVID-19. La APA informó que en 2020 un aumento en las personas de color (44%) nombró la discriminación como un factor estresante en comparación con 2019 (38%).

    Como se mencionó, esta es la razón por la cual las personas de color explican la necesidad de ser muy cautelosos al elegir un terapeuta. Dana Carrillo explicó que después de tener dos malas experiencias con la terapia agregó varios filtros al buscar un nuevo terapeuta.

    “Vas a querer a alguien que te atrape. Así que, para mí, pedí varios filtros diferentes. Quería a alguien que fuera de mente abierta y que fuera un aliado de la comunidad LGBTQ+”, dijo Carrillo mientras explicaba lo que quería en un terapeuta. “Quería a alguien que tuviera un trasfondo cultural que también fuera una persona de color con suerte y alguien que entendiera que yo también tenía un trasfondo religioso que podía respetarlo o también tenía un trasfondo religioso.

    Esto resultó en que ella tuviera un terapeuta que vive en la costa este y Carrillo dijo que vale la pena debido a lo mucho que su terapeuta aporta a las sesiones con respecto a la educación y la comprensión cultural.

    Carrillo aconseja a cualquier otra persona de color que busque comenzar la terapia que se sienta cómoda siendo exigente al elegir el terapeuta adecuado para ellos.

    “Definitivamente entra en él recordando que esto es tanto un negocio como una experiencia personal. Estás pagando por esta experiencia, así que siéntete libre de ser exigente, siéntete libre de hablar, definitivamente haz tantas preguntas como quieras y no sientas la necesidad de confiar en la persona de inmediato”, dijo Carrillo.

    Silva Escobar explicó que a veces alguien que no es una persona de color puede no tener la experiencia o la información de fondo necesaria para comprender cómo la raza y el origen étnico afectan a alguien que deja al paciente para explicar cosas que son inherentes a ellos.

    “Predominantemente alguien que no es una persona de color podría no tener la lente, podría no tener la comprensión, podría no tener la sabiduría de sus experiencias de vida para saber cómo la raza, cómo el origen étnico y cómo todos estos paradigmas afectan a una persona”, dijo Silva Escobar.

    Silva Escobar dijo que es importante como terapeuta poder capturar la magia de la cultura de alguien y validarla.

    “Estoy muy agradecida de haber crecido en mi cultura, mi cultura, porque me da una comprensión del racismo, experimentando todo tipo de cosas diferentes a lo largo de mi vida y mi familia”, dijo Silva Escobar describiendo cómo su cultura la ayuda como terapeuta. “Tengo la lente para ello, puedo capturarlo, puedo llamarlo. Eso suena como racismo internalizado, puedo llamarlo, eso suena como si estuvieras siendo estereotipado”.

    En 2020, la directora de diversidad de la APA, Maysa Akbar, declaró en un artículo de la APA sobre cómo tratar a las personas de color que la fuerza laboral era 84% blanca, lo que significa que las personas tenían más probabilidades de tener un terapeuta blanco.

    El artículo presentó tres formas para que los psicólogos se aseguren de que están proporcionando tratamiento a las personas de color. Sugirieron que los psicólogos se eduquen sobre cuestiones culturales y raciales, reflejen dónde se encuentran en términos de “jerarquía racial y sociocultural” y consideren si su práctica proporciona un acceso equitativo para los pacientes.

    Lara-Rincón también habló sobre la necesidad de que los terapeutas continúen educándose y sean culturalmente sensibles.

    “Para los proveedores, realmente se trata de estar dispuestos a trabajar donde les falta. Como aprender cuáles son sus puntos ciegos, educarse sobre temas relacionados con diferentes comunidades e identidades”, dijo Lara-Rincón.

    Explicó que cada uno va a tener una experiencia diferente, por lo que continuar aprendiendo es muy importante, ya sea leer un libro o escuchar un podcast que pueda darle una idea de la perspectiva y la experiencia de otra persona.

    A medida que las personas de color están aprendiendo a navegar a través del mundo de la salud mental como pacientes y como terapeutas, tanto Silva Escobar como Williams explicaron lo importantes que son los terapeutas de color.

    “El trabajo que están haciendo es tan increíble, para mantener el espacio para otras personas que pueden identificarse, que han pasado por experiencias similares”, dijo Silva Escobar a las personas de color que se están convirtiendo en terapeutas. “Creo que es un papel tan hermoso que están desempeñando para ayudar a las personas que se parecen a ellos a sentirse más cómodas para obtener servicios.