BAKERSFIELD, Calif.— Un problema de larga data, pero creciente en Bakersfield ahora está recibiendo un mayor escrutinio.

   El Concejo Municipal de Bakersfield está discutiendo formas de ayudar a las empresas de toda la ciudad a mantenerse seguras.

 Las empresas están bajo asedio. Los dueños de negocios tienen pocos recursos para tratar con personas que tienen trastornos mentales o drogas.

    Las empresas de Bakersfield necesitan ayuda. Muchos de ellos en el centro de la ciudad se ven afectados por personas sin hogar con enfermedades mentales.

     “Muchos de ellos tienen problemas de salud mental”, dijo José Jiménez, gerente general de Jerry’s Pizza and Pub. “No hay a dónde ir”.

    Incluso cuando las empresas llaman a la policía, no hay mucho que los oficiales puedan hacer.

    “Es solo un hecho que no podemos registrar delitos menores en nuestra cárcel local”, dijo el administrador de la ciudad de Bakersfield, Christian Clegg.

   El departamento de policía de Bakersfield dijo que no solo las personas sin hogar causan los problemas, sino que, en general, el problema es algo que no puede resolver por sí mismo.

   “Estamos hablando de problemas sistémicos y profundamente arraigados que giran en torno al abuso de sustancias, la pobreza y los problemas socioeconómicos que están más allá del alcance del departamento de policía”, dijo Robert Pair, del Departamento de Policía de Bakersfield.

   El Ayuntamiento de Bakersfield está tomando medidas. Primero, la ciudad aumentará el número de oficiales en su división de “Calidad de Vida” del departamento de policía, así como contratará agencias de seguridad privadas. Mientras que, en el otro extremo, cree un tribunal de delincuentes de bajo nivel y un programa de desviación, así como inicie los primeros pasos para un centro de desviación.

   “Es una farsa y mucho de eso se debe a las leyes que tenemos ahora”, dijo Carl Saenger, propietario de The American Jewelry Co. “Son demasiado liberales y necesitan ser reprimidos”.

     “Para las personas con problemas de salud mental, no estamos mejorando a nadie enviándolos a prisión. Van a prisión enfermos y salen más enfermos”, dijo el defensor público del condado de Kern, Peter Kang.

    “Es triste decir que huelen y que no quieres estar cerca cuando estás comiendo”, dijo Jiménez. “Hace que la gente quiera irse o alejarse del negocio.      “Un tipo, entró y tenía los dedos, ‘Ima dispara a todos así’, ¡¿y yo estaba como qué?! Mis clientes tenían mucho miedo”, dijo Jeeranan Derrorusso, copropietario de Jasmine and the New Taste