SP4 Leonard Alvarado recibe medalla Congresional al Valor durante el conflicto de Vietnam

     BAKERSFIELD, CA – El Día de los Veteranos. Un día donde recordamos a aquellos que sirvieron en el servicio militar nacional y perecieron durante el conflicto en el cual estaban tomando parte.  Muchos de ellos tomaron parte en la 1ª Guerra Mundial, 2ª Guerra Mundial, Corea, Vietnam y en Iraq y Afganistán. Muchos de ellos no regresaron a casa.

Lenora Alvarado muestra la medalla Congresional de Honor de su padre

    Uno de estos valientes héroes fue el Especialista 4, Leonard Louis Alvarado, que padeció a causa de sus heridas de bala durante un conflicto en la provincia de Phuoc Long, donde demostró honor, valentía y amor por su familia y patria.

    Nacido en Bakersfield, California, un 13 de febrero de 1947, Alvarado fue el más joven de siete hijos, se graduó de la preparatoria del Este de Bakersfield y se registró para el Servicio Militar Nacional a la edad de 21 años, después de haber contraído matrimonio y tener una hija en camino.

Leonard Alvarado, Centro, a la derecha, Richard Guzman, agente de bienes raíces en Bakersfield durante su entrenamiento básico en Texas. Foto: Richard Guzman

    “Sobre los años, yo no sabía nada sobre mi padre”, dijo Lenora Alvarado, hija del veterano. “Yo quería saber más sobre él. Leía sus conmemoraciones, y le hacía muchas preguntas a mi mamá y a mi abuelita, quien tenía muchas buenas historias sobre él”.

    Alvarado se enlisto en el ejército americano el 25 de julio de 1968, donde conoció a Richard Guzmán, amigo y compañero durante su entrenamiento básico. Y ahora a 53 años de su muerte, su familia todavía lo considera un verdadero héroe.   No solo por distinguirse en el campo de batalla un 12 de agosto de 1969, en la provincia de Phuoc Long, donde perdió la vida tratando de salvar a sus compañeros de una emboscada, y aún herido por balas enemigas, Alvarado siguió peleando, matando a un granadero y siguiendo al frente, donde detuvo a una ametralladora que mantenía a su escuadra detenida. El siguió enfrente, no importando las consecuencias; al final de la batalla, su cuerpo fue encontrado por miembros de su escuadra.  Él es recordado por sus amigos, familiares e hija como un hombre hecho y derecho, honrado, amoroso y protector.

    “Mi padre dejo una gran impresión en la comunidad” dijo Lenora. “Me siento tan honorada por todo lo que me ha traído de su parte”, agregó su hija a El Popular.

    Lenora dijo que por muchos años trató de encontrar información sobre su padre. Un día, obtuvo un llamado de una persona que se identificó como el líder de la escuadra de su padre, se introdujo como Bill Lytle. Lytle le dijo a Lenora que él había recomendado a su padre para obtener la Medalla Congresional al Valor.  Poco después, ella recibió un llamado indicando que la Medalla del Servicio Distinguido que su padre recibió, fue cambiada en el 2002 y reemplazada por medio del congreso americano a la Medalla Congresional de Honor, la cual fue presentada a su hija por el presidente Barack Obama el 18 de marzo del 2014.

    “Recibí un llamado del Pentágono donde me dijeron que podía llevar a tres personas más, así que incluí a mi tio Manuel, que fue el que nos crio y al Sargento Bill Lytle. Me sentí tan orgullosa de mi papá” comentó Alvarado a El Popular.

    En la galería “El Retrato de un Guerrero” (Portrait of a Warrior) ubicada en la calle Eye en Bakersfield, uno puede encontrar la biografía y fotos de Alvarado; con él se encuentran otros 176 residentes del Condado de Kern que valientemente lucharon en Vietnam y perdieron la vida. Aparte, la galería fue diseñada para proveer el honor, reconocimiento y respeto que estos soldados caídos se merecen. Ellos hicieron su último sacrificio.

    Ellos siempre serán recordados y nunca olvidados.