El líder republicano Kevin McCarthy ganó el martes la nominación para presidente de la Cámara de Representantes, despejando un primer paso con el apoyo mayoritario de sus colegas, pero ahora enfrenta un esfuerzo de semanas para sofocar las objeciones del flanco derecho antes de una votación final en el nuevo año.

   McCarthy ha llevado a los republicanos de la Cámara de Representantes hasta aquí, y con el partido ahora en la cúspide del control mayoritario, tiene la oportunidad de aprovechar el martillo de Nancy Pelosi si los demócratas son derrotados.

   El líder republicano impulsó la elección interna del partido en una votación de 188-31, con votos emitidos por legisladores nuevos y que regresan, pero los desafíos por delante son claros. McCarthy necesitará obtener el apoyo de no menos de 218 legisladores de sus delgadas filas cuando el nuevo Congreso se reúna en enero, dejando solo unos pocos votos de sobra.

   “Tenemos mucho trabajo por delante”, dijo McCarthy, con la voz tensa después de la votación.

Se  señaló que los oradores anteriores se quedaron cortos en la votación inicial solo para finalmente reclamar el martillo, y ha destacado el respaldo de los republicanos del flanco derecho, la representante Marjorie Taylor Greene de Georgia y el representante Jim Jordan de Ohio como parte de su “vasto apoyo”.

    “O vamos a liderar como equipo o vamos a perder como individuos”, dijo.

    Pero los líderes republicanos enfrentan una intensa reacción en el Capitolio por su decepcionante desempeño en las elecciones de mitad de período, cuando las promesas de McCarthy de una barrida republicana que transformaría Washington colapsaron. En cambio, la Cámara de Representantes podría tener una de las mayorías más estrechas en 90 años, dejando a McCarthy expuesto a rivales y arriesgando su capacidad para gobernar.

   Las consecuencias se están extendiendo a otras contiendas por el liderazgo republicano y al Senado, donde el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, enfrentará un desafío del senador republicano Rick Scott de Florida, presidente de la campaña del partido, en las elecciones planeadas para el miércoles.

    El ex presidente del conservador House Freedom Caucus, el representante Andy Biggs de Arizona, desafió a McCarthy, pero se quedó corto. Aún insistió en que su discurso “no debería ser una conclusión inevitable” y dijo que cinco votos no fueron para ninguno de los candidatos, una indicación de una oposición más amplia a McCarthy.

    Muchos en el Partido Republicano culpan de sus pérdidas a Donald Trump, quien anunció su candidatura para la Casa Blanca en 2024 desde su club Mar-a-Lago en Florida el martes por la noche. El ex presidente respaldó a cientos de candidatos, muchos de ellos contendientes de extrema derecha rechazados por los votantes.

    No es solo McCarthy cuyo liderazgo estaba en duda, sino otros en su equipo. El representante Tom Emmer, republicano de Minnesota, el presidente de campaña que tradicionalmente sería recompensado con un puesto de liderazgo, terminó luchando en una carrera de tres vías por el trabajo de látigo del Partido Republicano, derrotando al aliado de Trump, el representante Jim Banks, republicano de Indiana, después de una segunda ronda de votación.

    El republicano número 2, el representante Steve Scalise de Louisiana, tuvo un tiempo más fácil, ganando el puesto de líder de la mayoría sin oposición, por voto de voz. También sin oposición, el representante Richard Hudson, de Carolina del Norte, dirigirá el brazo de campaña, el Comité Nacional Republicano del Congreso.

   Y una de las principales aliadas de Trump en la Cámara de Representantes, la representante Elise Stefanik de Nueva York, presidenta de la conferencia del partido y la primera legisladora en respaldar a Trump en una carrera de 2024, se defendió del representante rival Byron Donalds de Florida en una carrera que estuvo más reñida de lo esperado.

    Donalds, que se describe a sí mismo como un “hombre negro que apoya a Trump, ama la libertad, pro-vida y pro-Segunda Enmienda”, es visto por muchos como un potencial nuevo líder del partido.

    Trump respalda a McCarthy para presidente, pero los dos han tenido una relación difícil, e incluso el apoyo de Trump no es garantía de que McCarthy alcance los 218 votos necesarios cuando se reúna el nuevo Congreso, particularmente si los republicanos ganan la Cámara con solo una pequeña mayoría de pocos escaños que no le dejaría ningún colchón para los detractores.

    Un aliado de Trump, el representante Matt Gaetz de Florida, se opone a McCarthy y predijo que se quedará corto, como sucedió en una oferta anterior.

    “Para creer que Kevin va a ser el presidente, tienes que creer que va a mover votos en las próximas seis semanas que no pudo mover en los últimos seis años”, dijo Gaetz.

    Pero diciendo que está “orgullosa” de McCarthy por escuchar a todos los legisladores, Greene dijo que “es muy importante para nosotros mantenernos unidos y apoyarlo como nuestro orador”.

   Es una dinámica familiar para los republicanos de la Cámara de Representantes, una que le sucedió a sus oradores republicanos más recientes, John Boehner y Paul Ryan, quienes se retiraron temprano en lugar de tratar de liderar un partido dividido por su flanco de extrema derecha.

    McCarthy sobrevivió a esas batallas anteriores entre facciones del partido, pero se vio obligado a retirarse de una oferta para el puesto de presidente en 2015 cuando estaba claro que no tenía el apoyo de los conservadores.

   Las próximas semanas prometen ser un período agotador de duras negociaciones con el Freedom Caucus y los republicanos de base, ya que McCarthy intenta apaciguarlos y acumular el apoyo que necesitará en el nuevo año.

    En una señal de cuán desesperados están los republicanos por reforzar sus filas, algunos hicieron propuestas al representante demócrata conservador Henry Cuellar de Texas para que cambie de partido y se una al Partido Republicano.

   “Simplemente dijeron: ‘nombre su precio'”, dijo Cuéllar a los periodistas. “Soy demócrata”.

     Los legisladores conservadores del Freedom Caucus, que generalmente se alinean con Trump, están preparados para obtener concesiones exigibles de McCarthy antes de darle su respaldo. Tienen una larga lista de preguntas, desde posiciones principales en los comités de la Cámara de Representantes hasta garantías de que pueden tener un papel en la configuración de la legislación.

    “Estoy dispuesto a apoyar a cualquiera que esté dispuesto a cambiar drásticamente la forma en que se hacen las cosas aquí”, dijo el representante Scott Perry, republicano de Pensilvania, presidente del Freedom Caucus y aliado de Trump, después de reunirse en privado el lunes con McCarthy.

    Pero incluso los legisladores de base están evaluando sus opciones para el presidente, una posición que es la segunda en la línea del presidente.

    “No asumo automáticamente heredero aparente, necesariamente”, dijo el representante Steve Womack, republicano de Arkansas. “Estamos votando por alguien que va a estar a dos latidos de la presidencia”.

    Los demócratas celebrarán sus elecciones partidarias después del Día de Acción de Gracias, mientras Pelosi y los dos principales líderes, los representantes Steny Hoyer y Jim Clyburn, deciden si se quedan o se hacen a un lado para una nueva generación ansiosa por hacerse cargo.

    Pelosi podría muy bien unirse al nuevo Congreso en enero, declinando postularse para el liderazgo, después de haber ganado la reelección para otro mandato de dos años representando a San Francisco.

    Esa es una ruta que Clyburn, de Carolina del Sur, indicó que tomaría si los demócratas pierden el control mayoritario.

    “Le he dicho a todos que no tengo interés en este momento particular de mi vida en postularme para presidente de la Cámara o para postularme para líder de la minoría de la Cámara”, dijo Clyburn a los periodistas. “Deseo permanecer en la mesa de liderazgo. En cuanto a qué capacidad será, lo dejaré en manos de nuestro caucus demócrata”.

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