Por Kern Sol News

Artículo de opinión de: BC Professor, Paula L. Parks Ph.D

    Cuando siete estudiantes afroamericanos entraron a una reunión del comité en Bakersfield College, hubo murmullos, ceños fruncidos y miradas hostiles. Un miembro de la facultad le dijo a otro: “¿Qué diablos están haciendo aquí?”

    La reunión fue la reunión del Comité Asesor de Igualdad de Oportunidades y Diversidad (EODAC). El tema de la agenda que los estudiantes vinieron a apoyar fue un Grupo de Trabajo sobre el Clima Racial que propuse.

     Y, irónicamente, el Grupo de Trabajo sobre el Clima Racial investigará los resultados de la encuesta que muestran que los estudiantes de color de Columbia Británica tienen más probabilidades de experimentar microagresiones raciales y ataques físicos y verbales.

    Después, un estudiante dijo que, entre el comentario y las miradas sucias, “no me sentía seguro en esa habitación”.

    Como un giro adicional, el EODAC es un comité universitario que hace recomendaciones sobre el avance de la equidad para los estudiantes, el personal, la facultad y la administración. El Comité declara que “promueven cambios de actitud e institucionales con respecto a la diversidad, la equidad y la inclusión” y “brindan talleres y capacitaciones en diversidad. . . para cerrar las brechas en los grupos de empleados y promover la conciencia, la acción y el cambio a los valores universitarios que se alinean consistentemente con los compromisos de diversidad de BC y KCCD”.

    Pero, este problema es más grande que las miradas sucias de cuatro profesores y un comentario desdeñoso hecho por un profesor; Desde entonces, la profesora ha dicho que no quiso maldecir e hizo el comentario porque sentía que los estudiantes estaban siendo utilizados como peones. Esto es insultante porque implica que manipulo a mis estudiantes y que los estudiantes no pueden decidir por sí mismos si asisten o no a una reunión.  Sin previo aviso, agregó que no es racista.

    Y, el problema es más grande que lo que sucedió después de que me fui; Otro profesor declaró que el personal clasificado no son pensadores independientes y no deberían tener una membresía casi igual a la facultad en los comités. La preocupación era que sus gerentes les dijeran qué hacer. El personal clasificado habló entre lágrimas en una reciente reunión de la Junta de Fideicomisarios de KCCD sobre lo heridos que se sentían ante tales actitudes elitistas.

    Es increíble que esos dos incidentes ocurrieran en una reunión de EODAC porque ambos comentarios marginan aún más a grupos de personas de color ya marginadas y centran en su mayoría profesores titulares blancos a tiempo completo.

     Y es más grande que lo que sucedió en la reunión del Comité de Currículo la semana siguiente y ampliamente cubierto por el reportero californiano de Bakersfield, José Gaspar. Afirma que un profesor solicitó retrasar una votación sobre dos cursos de liderazgo sin crédito sobre César Chávez y los trabajadores agrícolas con el argumento de que promueven actividades políticas partidistas. Los cursos se iniciaron en una reunión posterior y se aprobaron.

    Todos los profesores mencionados anteriormente son miembros del Renegade Institute for Liberty (RIFL) y son parte de un patrón inquietante de acciones dirigido por el profesor de historia Matt Garrett, quien ha presentado quejas contra mí y otros profesores y personal y demandó al asesor legal de KCCD y a un vicepresidente de BC. Estas demandas y quejas se han considerado “no sostenidas” por abogados externos y le han costado al distrito miles de dólares para investigar. RIFL, que no es un grupo sancionado por la universidad, también ha traído oradores que niegan los hechos establecidos sobre la esclavitud y la discriminación continua.

    Por lo general, no soy de los que hablan. Pero mi silencio y el de otros han envalentonado a la RIFL.  El grupo se ha centrado en el Programa Comunitario Umoja, que coordino. Umoja, que significa “unidad” en kiswahili, es un programa de BC diseñado para aumentar el éxito y la retención de los estudiantes afroamericanos. Ofrece cursos, asesoramiento académico, visitas a universidades, apoyo de tutoría y viajes y actividades culturales. La organización estatal fue creada en respuesta a los datos que mostraban que los estudiantes afroamericanos necesitaban apoyo en el acceso, la finalización del curso y la finalización de secuencias para lograr la equidad. Los fundadores compilaron las mejores prácticas en la enseñanza de estudiantes de color, que son seguidas por todos los programas de Umoja en todo el estado. Umoja se financia con dólares estatales destinados al éxito y la equidad de los estudiantes.

    No he respondido a los intimidantes ataques de RIFL al programa Umoja Community de BC a través de la página de Facebook de RIFL ni a los comentarios hechos en programas de radio locales.  Pero esos golpes son cada vez más puntiagudos y cada vez más cercanos a mis estudiantes. Descarté mentiras como la afirmación de RIFL de que las clases de umoja son solo para estudiantes negros: no es cierto. Los estudiantes blancos y latinos han tomado clases de Umoja. Como un nuevo acoso, RIFL ha publicado los salarios de la facultad de Umoja y criticó el espacio de estudio requerido para Umoja, que debería haberse producido hace mucho tiempo, calificando el programa de “segregacionista” y “militante”. ¿Qué hay de militante en cuadruplicar (4.2) las tasas de graduación y transferencia de estudiantes afroamericanos?

    En general, RIFL ha creado negatividad y división en nombre de la libertad de expresión.  Si bien ha habido desacuerdos en el pasado, nunca he visto un lenguaje y un comportamiento tan groseros en mis más de 20 años en BC. Han fomentado este ambiente hostil y tóxico.

    Dado que el lema de BC es “Somos BC”, hago un llamado a la comunidad para que se una a mí para hablar en contra de la difusión de mentiras y desinformación diseñada para dividir.  Exija que el presidente de BC College, Zav Dadabhoy, la canciller del distrito de KCCD, Sonya Christian, y la Junta de Síndicos de KCCD no permitan que continúe esa retórica y acciones de odio.  El Renegade Institute for Liberty no debe beneficiarse de la marca de la universidad ni usar las instalaciones de la universidad.  No se les debe permitir crear un ambiente donde los estudiantes y empleados no se sientan seguros.

    Mis estudiantes estaban traumatizados por la recepción hostil que recibieron en la reunión de EODAC de los miembros de la facultad del Instituto Renegade. Los estudiantes reconocen el sentimiento tristemente familiar de racismo, y sus respuestas fueron dolorosamente viscerales. Al observar el comportamiento de la facultad en esa reunión del comité, una dijo que está reconsiderando su carrera elegida como maestra.

    Aquellos que luchan activamente contra los valores fundamentales de la universidad de equidad, participación estudiantil y éxito estudiantil no deben servir en comités de toma de decisiones ni enseñar a nuestros estudiantes.

    Nosotros tambien somos BC!

    El Dr. Parks es profesor de inglés de Bakersfield College y coordinador de la comunidad de Umoja.