Por Miranda Gallardo / Kern Sol News

     El 3 de diciembre de 2022, el equipo We The People de la preparatoria Arvin ganó su competencia del distrito congresional por 19º año consecutivo.

    We The People es tanto una clase de gobierno como un programa nacional donde los estudiantes de preparatoria aprenden en profundidad sobre las diferentes facetas del gobierno estadounidense. Practican convertirse en expertos en el tema constitucional elegido y realizan simulacros de audiencias en el Congreso. Las competiciones son a nivel distrital o regional, estatal y nacional.

    El programa fue iniciado en 1987 por el Centro de Educación Cívica para conmemorar el 200 aniversario de la creación de la constitución en 1787. El objetivo principal del programa es promover la responsabilidad cívica en los jóvenes de la nación.

    La preparatoria de Arvin es parte del Distrito de Preparatorias de Kern (KHSD), que es una de las regiones más competitivas cuando se trata de esta competencia. Como tal, el equipo de Arvin High, compuesto por 19 estudiantes de último año, dedicó horas tanto dentro como fuera del aula para prepararse para la competencia.

    “Es importante porque realmente fomenta una generación de estudiantes, y eventualmente adultos, que esperamos y esperamos no solo participar en el proceso de nuestro gobierno y nuestra política, sino también tener opiniones e ideas líderes que podemos ver como algo guiado por los hechos, por la comprensión constitucional.  y por una idea más amplia de lo que es realmente bueno para la gente en el país o incluso a nivel local en nuestra comunidad”, dijo Nick Hernández, maestro de gobierno y entrenador del equipo de la preparatoria.

     Hernández es un ex alumno de esta preparatoria y también participó en el programa como estudiante en 2013, con su equipo entrenado por Robert Ruckman llegando hasta la competencia nacional.

    “La profundidad que se dedica a We The People y la cantidad de compromiso de esos estudiantes hace que sea mucho más enriquecedor un programa porque el estado requiere que enseñemos sobre educación cívica y gobierno, y eso es útil en sí mismo, pero We The People va un paso más allá para decir que no solo debes saber esto, pero te equipa de una manera que puedes usarlo para abogar por ti mismo o abogar por tu comunidad”, continuó Hernández.

   El programa no solo enseña a los estudiantes sobre el gobierno, sino que también ayuda a fomentar su interés en él. Esto fue notado por varios estudiantes que participaron en el programa.

   “Nosotros, el pueblo, me hizo mucho más interesado en el gobierno. El año pasado, cuando estábamos tomando Historia Americana Avanzada (AP US History en inglés), literalmente fallé ambos semestres y tuve que volver a tomarlo durante el verano, así que creo que esto realmente me gustó más, principalmente porque cuando se trata de gobierno, solía pensar en él como algo que solo se aplica al pasado, pero al igual que con We The People ahora puedo aplicarlo al presente, “, compartió la miembro del equipo Teresa Miranda.

   La presidenta del equipo We The People, Sofía Arias, agregó que: “Al principio me gustó el programa, pero no tenía una gran ubicación de conocimiento, pero ahora lo hago, siento que es fácil para mí y siento que estoy más informada sobre cosas como el gobierno en comparación con antes. Siento que también puedo participar más en asuntos políticos y gubernamentales en el futuro”.

Sin embargo, el conocimiento de la política y el gobierno estadounidenses no fue lo único que los estudiantes obtuvieron del programa.

    “Al hablar en público, tengo mucha ansiedad social, por lo que tener que hablar frente a la gente a través de este programa en realidad ayuda un poco más a superar ese miedo. También después de las competiciones, me sentí mucho más confiado en mí mismo y en lo que digo y ahora trato de no cuestionarme tanto “, reveló Miranda.

    Hernández continuó explicando cuán esencial es asistir a las prácticas para el programa, señalando la importancia de construir interacciones y relaciones entre el equipo. Agregó que el trabajo requerido para este programa puede requerir que se inviertan horas después de la escuela, los sábados e incluso durante los días festivos.

    “Ese tipo de oportunidades sacan a relucir personalidades reales que las personas tienen y al tener tantas oportunidades para ver eso, espero que las personas tengan una mejor relación al salir de eso”, dijo Hernández.

    Con la cantidad de tiempo que los estudiantes pasaron trabajando duro juntos hacia un objetivo común, el equipo se convirtió casi en una familia.

    “Me uní por la chaqueta. Pero probablemente me quedé porque tenía un amigo aquí e hice nuevos amigos. Me alegro. Mi cosa favorita es probablemente hablar con la gente, como honestamente antes de esto no tenía vida social, ahora tengo una vida social, así que obtuve una vida social de esto “, dijo Alicia Guerrero, miembro del equipo de Arvin High, quien según la tradición recibió una chaqueta de la escuela con los colores de la escuela de Arvin:  rojo y blanco.

   “Creo que debido a que todos dependemos unos de otros para responder preguntas y obtener más información sobre un tema, se formó una especie de vínculo porque todos necesitamos ayuda de cada persona. Estoy orgulloso de ganar porque sabes que es un gran título y ser parte de eso también es una gran oportunidad y se suma a la lista de años que hemos ganado. Me hace sentir parte de algo más grande”, dijo Arias.

   Aunque el semestre de gobierno requerido para la graduación puede haber terminado, los miembros del equipo We The People continúan preparándose para la competencia estatal de California en febrero.