BAKERSFIELD, CA –  La asesora al gobernador sobre materias de las personas sin Vivienda, Hafsa Kaka, tuvo la oportunidad de visitar la ciudad de Bakersfield este miércoles bajo una serie de discuciones y tures de los lugares más frecuentados por personas sin Vivienda en esta comunidad.

    Este miércoles empezaron las discuciones en el Centro de Navegación de la calle Brundage (Brundage Lane Navigation Center en inglés), donde estuvieron presentes varios de los oficiales de la ciudad de Bakersfield y miembros del Condado de Kern que trabajan directamente con las personas en situación de calle.       

   En la junta municipal tomaron parte la alcaldesa, Karen Goh; el vicealcalde y concejal, Andrae Gonzales; el gerente municipal, Christian Clegg y representantes del Departamento de Policia de Bakersfield, miembros del equipo de códigos municipales, guarda parques, Mercy House, Flood Ministries, Kern Medical y el Departamento de Salud Mental del Condado de Kern.

     “Estamos proviendo una alta calidad de liderazgo en la comunidad” comentó el vicealcalde, Andrae Gonzales. “Aquí en la ciudad de Bakersfield, hemos financiado aproximadamente 600 camas en los últimos años”.

    Gonzales agregó que le da las gracias a la Medida N que ha ayudado a financiar no solo este programa si no que un sin número de programas guíados especificamente hacia las personas en situación de calle.

    Gonzales indicó que la raíz del estado de calle es la salud mental, el abuso de drogas y la falta de viviendas asequibles. El agregó fque se han construido varias viviendas para tratar de disminuir el crecimiento de esta crisis, pero no es suficiente ya que la demanda es mucho más grande.

    “Toma todo un equipo, colaborando uno con el otro para poder continuar con los programas para las personas sin hogar”, comentó Hafsa Kaka, consejera senior al gobernador sobre materias relacionadas con personas en situación de calle”.

Un campamento en terrenos del Centro de Navegación de la Calle M. Fotos: Alfonso Sierra & Ronnie Cruz / El Popular

      Adicionalmente, Jim Wheelr, director ejecutivo de Flood Miniestries, la organización que administra y opera el centro de navegación, indicó que hasta ahora han podido dar hogar a. aproximadamente 290 personas y para el tercer aniversario del centro, esperan haber cumplido las 300 reubicaciones a viviendas asequibles. Wheelr indicó que mientras que el Centro de Navegación de la Calle M cerró sus puertas dado a un alto nivel de COVID-19, el centro de la calle Brundage ha mantenido un gran nivel de limpieza e higiene, a lo largo con prevención que ha prevenido el contagio de esta enfermedad a sus clientes y ha ayudado a mantener sus puertas abiertas y referencias todavía activas. Wheeler noto que aunque todavía reciben referencias de parte de autoridades y de organizaciones, el centro esta operando a la máxima capacidad los 365 dias del año.

     Entre otras materias que se discutieron se encontraba la posible asociación entre la ciudad de Bakersfield con el estado en donde la ciudad no tiene jurisdicción. En este caso, se pidió que el estado, principalmente CalTrans y la Patrulla de Caminos se asocien con los departamentos de la ciuda para ayudar a mantener libres de campamentos los varios lugares tales como puentes y entradas a carreteras.

    La Señora Kaka indicó que ella con mucho gusto llevaría esta información directamente al gobernador para que se planifique de inmediato.

    “Deseo indicar que la demanda por servicios es mucho más alta que los recursos que tenemos”, indicó Stacey Kuwahara, directora del Departamento de Salud Mental del Condado de Kern. “Muchos de los servicios que proveemos ya no los podré financiar, dado a que el estado va a terminar con estos programas y estos son servicios que son muy necesarios en la comunidad, y esto es efectivo inmediatamente”.

    La consejera indicó que ella mencionará esto al gobernador una vez que regrese a Sacramento.

   Después de la discusión, se dio inicio a un tur del plantel y al termino una sesión de puerta cerrada con el personal  del Comité Regional de Planificación de Acciones de Bakersfield y Kern donde se discutiría un plan de acción regional para personas sin hogar y de ahí fueron a visitar varios campamentos de personas sin hogar localizados a través de la municipalidad y en el rio con miembros de Flood Ministries.