El liderazgo de una joven trae millones a Rexland Acres

Por Stacey Shepard

Una mejoría mayor va a llegar pronto a la comunidad de Rexland Acres, todo gracias a los esfuerzos de una joven de 17 años de edad, que se llama Jocelyn Cuevas.

La estudiante que cursa el cuarto año de preparatoria en la escuela Golden Valley, primeramente dio este tema a luz en un comentario que escribió para el South Kern Sol ya hace un año, estaba brillando de orgullo y felicidad el viernes por la mañana cuando autoridades comunitarias anunciaron el proyecto de $6 millones de dólares que ayudaría en zonas de inundación, la construcción de banquetas y mejoras necesarias para la seguridad vial en esta comunidad de bajos ingresos ubicada en el sureste de la ciudad de Bakersfield.

“Los sueños si se pueden hacer una realidad” dijo Cuevas, al sentirse emocionada mientras hablaba sobre los cambios que van a llegar a su vecindario.

Cuando llueve en Rexland Acres, calles enteras se inundan y los asientos sin pavimentar se llenan de agua, forzando a los niños a caminar hacia la primaria Fairview, por la calle. Los peatones son salpicados con agua mientras pasan los coches. A veces, el cartero no puede entregar el correo y las facturas y cheques no se entregan. Incluso con el buen tiempo, la falta de aceras hace difícil para las personas en sillas de ruedas puedan empujar los cochecitos por los caminos de tierra y terrenos irregulares. El dinero, una mezcla de fondos estatales, federales y locales, pagará por los desagües pluviales, las aceras, los canales de agua, aceras, paradas de tráfico, señales y luces intermitentes delante dela primaria.

“Ahora los niños tendrán senderos seguros para llegar a la escuela”, dijo Cuevas, quien tiene un hermano menor que asista a esta escuela.

La falta de infraestructura no era sólo un peligro percibido. En la última década, la comunidad vio 24 colisiones entre automovilistas y peatones o ciclistas, que incluyen 3 muertes, según dijo Yolanda Alcantar, Gerente del Departamento de Obras Públicas del Condado de Kern, quien trabajó en la solicitud del proyecto. El proyecto se ubicó en el puesto número 13 de 456 en la evaluación del estado.

La financiación de la acera es un logro importante para un esfuerzo especial que se está llevando a cabo desde el 2009 en el sur de Kern, cuando The California Endowment lanzo Building Healthy Communities, una iniciativa de 10 años con un billón de dólares para ayudar a 14 de las comunidades más desfavorecidas del estado a mejorar la salud y seguridad. Este esfuerzo tiene como objetivo involucrar a las organizaciones locales, residentes, especialmente a los jóvenes, en la creación de cambios en su comunidad local.

El grupo de caminata Greenfield, un socio de esta iniciativa, fue un éxito tempranamente que fue iniciado en el 2006, cuando varias madres locales comenzaron a hacer ejercicio en el parque a pesar de la basura, mascotas perdidas, grafiti y los miembros de pandillas que se encontraban ahí.

Eventualmente, atrajeron a más personas que querían ser activos y han trabajado con líderes locales para construir senderos para caminar, mejorar el equipo de juegos y reemplazar el grafiti con murales en dos parques del vecindario. Cuando el grupo de caminantes escuchó la idea de Cuevas para las aceras, rápidamente se unieron al esfuerzo. Los involucrados fueron de puerta en puerta con sus ideas, y pronto cientos de firmas, historias e incluso dibujos de estudiantes de primaria fueron dados para llevar a los líderes locales.

Ese tipo de organización hizo toda la diferencia para obtener una solicitud junto con la financiación disponible, dijo Alcantar del Departamento de Obras Públicas.

“Hay muchas áreas en desventaja en el Condado de Kern”, dijo. “Tuvimos suerte de que tuvieran la planificación de la comunidad y un movimiento para lograr este éxito. No muchas áreas tienen eso. Es un buen ejemplo de cómo la comunidad puede causar una impresión”.

PIE DE FOTO:

La colonia de Rexland Acres al fin contará con banquetas que tanta falta hacen gracias a la jovencita Jocelyn Cuevas, quien movilizó a la comunidad para obtener fondos.

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