Nota editorial: El 9 de octubre de 2017, la estudiante de 17 años de la preparatoria Golden Valley, Marisol Sánchez Verdín ayudó a organizar una marcha de tres escuelas en protesta por la rescisión del 5 de septiembre de 2017 de la Acción Diferida para Llegados en la Infancia (DACA) bajo la administración del presidente Trump. La huelga reciente sigue un legado liderado por intrépidos adolescentes del Condado de Kern que han buscado reformas y cambios por los derechos de los inmigrantes desde las marchas de 2006. A mediados de la década del 2000, más de mil estudiantes de preparatoria del Condado de Kern se saltaron de clase y se manifestaron en el centro de Bakersfield y CSU Bakersfield en apoyo de la reforma migratoria.

     Esta es la historia que nos cuenta Verdín de la manifestación del mes de octubre, sirve como un recordatorio de que la división aún existe, especialmente en el Condado de Kern, y que los derechos de los inmigrantes son tan importantes como siempre para resolver.

     El 9 de octubre, junto con más de cien estudiantes de tres escuelas preparatorias diferentes, ayudé a organizar una protesta en apoyo de los amigos y familiares que son beneficiarios del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

     El programa DACA ha permitido que aquellos traídos a los Estados Unidos como niños salgan de las sombras, para sentir que finalmente pertenecen no solo al Condado de Kern, sino también a los Estados Unidos.

      De acuerdo con los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., El memorándum del 5 de septiembre de la Administración Trump comenzó a eliminar gradualmente a DACA, dejando solo una breve fecha límite para el 5 de octubre para aceptar las solicitudes de renovación. Esa fecha límite ha pasado. Ahora le toca al Congreso ayudar a todos y cada uno de los destinatarios cuya DACA y autorización de trabajo expire antes del 5 de marzo del 2018. Esa es también la misma ventana que la Administración de Trump le está dando al Congreso para encontrar una solución. ¿Salvará el Congreso a los Soñadores como lo hicieron una vez? Tienen que. Mientras tanto, cientos de beneficiarios del DACA del Condado de Kern ahora existen en el limbo de la inmigración. Esto ha traído temores de ser separado de las familias y la deportación masiva.

     Todo esto es por lo que tuvimos que marchar. Tuvimos que hacer algo.

Comencé con la contribución de la preparatoria  Golden Valley a la protesta y marcha de  las tres escuelas con publicaciones en redes sociales de un volante de rally sobre DACA. Envié la información a más de cien estudiantes. Algunos estudiantes comenzaron a difundir las noticias, sin embargo, para cuando el primer período terminó, me subí a un bloque de cemento para instigar a los estudiantes a unirse a nuestra protesta de DACA.

     Muchos se unieron a nosotros. Al menos cincuenta y cinco estudiantes marcharon a la preparatoria South. Cuando llegamos cantamos “¡Rebeldes, rebeldes, rebeldes!” y “¡Vamos, rebeldes!” Pude ver en muchos estudiantes de la preparatoria South que nuestro signo de unidad los motivaba a marchar también. Los estudiantes de ambas escuelas continuaron luego a la preparatoria de Bakersfield, donde más estudiantes se unieron a lo que se convertiría en una marcha de casi ocho millas hasta la Campana de la Libertad, ubicada en el centro de Bakersfield.

     Para este momento, 105 estudiantes se habían unido a nuestra protesta de DACA. Tuvimos un gran éxito. Nuestra disposición a marchar, manifestarnos y cantar en voz alta llamó la atención de los medios de comunicación. Ellos ayudaron a amplificar nuestro mensaje.

     Nuestro mensaje fue este: DACA ha permitido que casi 800,000 estudiantes trabajen y continúen su educación en Estados Unidos. Esa es mucha gente. No todos se dan cuenta de que alrededor de 15,000 de los casi dos millones de inmigrantes elegibles para DACA en los Estados Unidos residen en el condado de Kern. Eso es según un informe de 2016 del Migration Policy Institute. Y más: los individuos de DACA son personas como usted y como yo. Son muy educados y altamente productivos.

     Nuestros hermanos y hermanas de DACA contribuyen a nuestra economía al mantener trabajos, pagar impuestos, ir a la escuela y comprar productos. Necesitan poder obtener licencias de conducir válidas, y poder trabajar e ir a la escuela sin vivir con miedo a la deportación.

     Durante nuestra marcha cantamos “Sí se puede”, “Educación, no deportación” y “Ahorre DACA”. Pero no todos estaban de acuerdo con lo que estábamos haciendo. Varios adultos se detuvieron para decir cosas como: “¿Por qué estás luchando por la educación de los demás si solo sales de la escuela?”.

     ¿Mi reacción? Nuestra protesta no tendría el mismo efecto si no abandonáramos la escuela.

     La verdad es que sí nos importa nuestra educación. Es por eso que estamos luchando por aquellos que necesitan continuar recibiendo el apoyo del programa DACA.

     También nos criticaron por no llevar una bandera estadounidense. Uno de los manifestantes trajo una bandera mexicana. No iba a detenerlo de expresar orgullo por su herencia. En cuanto a mí, no necesitaba llevar una bandera de EE. UU. Para demostrar mi orgullo o ciudadanía estadounidense. Aunque si tuviera uno lo habría agitado a lo largo de la ruta de la marcha.

      Al final, cualquier negatividad nos dio más combustible para continuar nuestro rally. ¿Y sabes qué? Ninguno de nosotros se dio por vencido. Estábamos decididos a que, sin importar cuánto tiempo llevaría, o lo que dijera nadie, íbamos a terminar lo que comenzamos.

      Estoy orgullosa de todos los estudiantes que vinieron a apoyarnos. Le pregunté a Anthony Montalvo, estudiante de la preparatoria Golden Valley, por qué estaba protestando. “Tengo familiares y amigos que están protegidos por DACA y temen hablar”, dijo. Es verdad. Si nosotros no decimos algo, ¿quién lo hará? No se deben imponer límites a ninguna persona por querer lograr un sueño americano. Mi sueño es que DACA se quede. Necesitamos que el Congreso tome la decisión correcta a favor de los inmigrantes. La ventana es corta Solo tienen unos pocos meses. Entonces, ¿cómo me siento hoy? Claro, fue una larga marcha, pero ese día tuve mucha energía y espíritu. Sentí que estaba logrando algo importante para los Soñadores. Estaba muy orgullosa. De hecho, toda la marcha y manifestación fue un sueño hecho realidad. Siempre quise iniciar una protesta. Nací en Estados Unidos. Esta es mi casa. Amo a este país. Me enorgullece decir que tengo un tío que es un veterano de la Marina. Amo a mi libertad. Me encanta América. Tengo todo el derecho a defender lo que creo. Y creo que continuaré siendo una voz para los inmigrantes elegibles para DACA hasta que ocurra un cambio. Esto es solo el comienzo.

     Marisol Sánchez, de 17 años, es estudiante de la preparatoria Golden Valley. Se unió al equipo de informes juveniles de South Kern Sol en octubre.

 

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