Hace poco viajé a la Cumbre Poder Voto Latino 2017 en Austin, Texas, para recibir capacitación y escuchar a los líderes latinos hablar sobre el poder de la comunidad latina en relación con temas actuales, incluido el estado de DACA en el condado de Kern y EE. UU. La juventud latina debe movilizarse aún más para ayudar a crear cambios en las próximas elecciones.

Junto con dos jóvenes reporteros del South Kern Sol y la Directora Ejecutiva, Reyna Olaguez, nos unimos a más de 500 líderes juveniles emergentes en medios, tecnología y promoción para la conferencia de dos días. Entre los oradores estuvieron María Teresa Kumar, presidenta y directora ejecutiva de Voto Latino, Jehmu Greene de Fox News, la científica política de la Universidad de Texas, Dra. Victoria DeFrancesco Soto, Mickey Ibarra de la Red de Liderazgo Latino y el ex secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano Julián Castro.

En una de las muchas charlas de la conferencia, Evan Smith del Texas Tribune moderó preguntas con Julián Castro sobre el tumultuoso estado de DACA en el condado de Kern. Abordó la necesidad de una nueva legislación y las dificultades actuales con la aplicación de la ley.

“Es por eso que es tan importante que el Congreso actúe para aprobar un proyecto de Ley de Sueño Limpio”, dijo Castro, “porque lo que el presidente ha hecho al cancelar DACA ha dejado a mucha gente en el limbo, sin saber dónde están los límites, y si van o no. estar sujeto a la deportación hoy, mañana o cuando “.

Expresó su simpatía por los estudiantes de DACA del Condado de Kern que se sienten ansiosos por su estado. El comisario del condado de Kern Donny Youngblood ha realizado múltiples esfuerzos para socavar la Ley de Fideicomiso de California y evitar el estatus de santuario para las ciudades del Condado de Kern. En abril, Youngblood habló ante la Junta de Supervisores del Condado de Kern para adoptar una resolución que convierte a Kern en un condado de “ley y orden”, asegurando efectivamente que la policía del condado coopere con los oficiales de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos.

“La postura del departamento del comisario local o del departamento de policía podría determinar si ellos [los inmigrantes] en realidad son deportados o no, independientemente de cuáles sean las prioridades federales”, dijo Castro. “Ellos [los inmigrantes] no deberían tener que confiar en eso por casualidad. Necesitamos aprobar en este país una Ley de sueño limpio para protegerlos. El apoyo está ahí a nivel nacional para hacerlo “.

Castro informó que los Soñadores se involucran en la política local y comunitaria. Dijo que las comunidades deben alzar la voz y utilizar el poder de los funcionarios electos para escuchar sus historias. “Mientras más fuertes sean sus voces, mientras más cuenten esas historias, más apoyo recibirán”, dijo.

María Teresa Kumar, actual Presidenta y Directora Ejecutiva de Voto Latino se dirigió a los asistentes sobre la movilización del voto junto con los problemas de división bajo la Administración Trump. “Una vez que estás en la Casa Blanca”, dijo, “no tienes un electorado excepto el pueblo estadounidense”.

Kumar cree que los próximos tres años serán vitales para la comunidad latina. Al menos el 60 por ciento de los latinos estadounidenses tienen menos de 33 años, con una edad promedio de 16-17 años. Kumar alienta a todos los jóvenes latinos, ya sean mayores de edad a votar o no, a comenzar a prepararse para las elecciones. Ella espera que los jóvenes de hoy se registren para votar cuando pueden, o si son indocumentados, que se acercarán a quienes los rodean para registrarse y votar por la comunidad latina.

Ella recordó a los asistentes que Voto Latino, una organización de medios cívicos sin fines de lucro y sin afiliación partidaria con sede en Washington, D.C. tiene muchas herramientas y consejos disponibles para la comunidad sobre el voto y las elecciones. “Realmente tratamos de armarlo con información”, dijo Kumar.

Wilmer Valderrama, también miembro de Voto Latino, habló sobre su experiencia como actor inmigrante en Hollywood.

“El mayor regalo que tuve fue ser ingenuo, ser inocente ante el hecho de que hay ciertas realidades en este país que han frenado a las minorías”, dijo Valderrama. Vino a los Estados Unidos cuando tenía dieciséis años y no sabía hablar inglés. Cuando cumplió dieciocho años, aprendió inglés y se convirtió en el único actor latino en Fox Network con un papel principal. Hizo el papel de Fez en “That ’70s Show”.

Voto Latino comenzó con nueve capítulos en 2004. Ahora cuenta con 24 capítulos universitarios y dos capítulos de escuelas preparatorias que aprovechan el poder del compromiso cívico.

“La razón número uno por la que los latinos no se involucran en política, y la razón número uno por la que no votan, es porque dicen: ‘Nadie me preguntó'”, dijo Kumar, que se unió a la organización cuando tenía veinte años. nueve años porque sentía que nadie le estaba hablando sobre los problemas de los votantes latinos.

La Cumbre Poder Voto Latino 2017 es parte de la campaña de la organización “When They Go Low, We Go Local”. Según el sitio web de Voto Latino, “solo 1 de cada 5 votantes elegibles emiten su voto en las elecciones para la alcaldía, donde los electores tienen más que ganar, y lo máximo que pueden perder. . . Necesitamos un compromiso cívico continuo en las elecciones municipales y locales para construir para las elecciones de mitad de período de 2018 y más allá “.

Veronica Morley, de 21 años, es estudiante de Cal State Bakersfield con especialización en periodismo y una joven periodista de South Kern Sol.

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