Durante el almuerzo en la Escuela Primaria Voorhies el jueves pasado, parecía una lección de civismo y gobierno participativo.

En lugar de usar su precioso recreo para jugar kickball, colgarse de las barras o correr por el patio de la escuela, los estudiantes marchaban. Y no en pequeñas filas ordenadas y en las aulas a instancias de sus maestros.

Los manifestantes del tamaño de una pinta volaron en círculos alrededor de cinco árboles maduros, de sombra y estériles, en medio del patio de recreo, gritando: “¡Salven nuestros árboles!”. Los estudiantes hicieron señas con la mano y levantaron los puños mientras luchaban por una causa. para muchos, tal vez su primera causa.

Los árboles tienen alrededor de 50 años y se han convertido en una fuente de controversia en el campus. Los funcionarios del Distrito Escolar de la Ciudad de Bakersfield planean arrasarlos y reemplazarlos con paneles solares. Los padres y un grupo de niños dicen que los árboles son una fuente de sombra y comodidad en el campus. Quieren que se queden y hacen circular una petición firmada por más de 375 personas.

“Tendremos que esperar muchos años para tener árboles productores de sombra que beneficien a los niños”, dijo Lori Pesante, madre de familia de Voorhies. “Ahora necesitamos sombra en el campus y debemos asegurarnos de mantener el espacio verde saludable”.

Pero los funcionarios del distrito dicen que no es una cuestión de debate. Los árboles son viejos, en descomposición y podrían representar un peligro para la seguridad de los estudiantes, dijo Irma Cervantes, Oficial de Información Pública de BCSD.

“Entendemos que hay apego sentimental a los árboles”, dijo Cervantes. “Hay mucha historia, pero vamos a ahorrar en la utilidad y eliminar ese peligro”.

Voorhies es una de las 15 escuelas donde BCSD ha decidido instalar paneles solares. Una vez que los proyectos estén completos, los paneles ahorrarán al distrito $9 millones en los próximos 20 años, según Cervantes.

Aún no se ha establecido una línea de tiempo para eliminar los árboles.

El distrito contrató a un arbolista certificado para inspeccionar los árboles, y el arborista encontró que los árboles son peligrosos. Según Cervantes, están en descomposición, infestados de insectos y considerados un peligro de tropiezo con sus raíces elevadas.

“Queremos asegurarnos de que nuestros hijos estén seguros, lo cual siempre es nuestra prioridad”, dijo.

Sin embargo, los padres y estudiantes dicen que el distrito debería hacer todo lo posible para rehabilitar los árboles y encontrar otro espacio para los paneles solares. Le pidieron a un paisajista propio que evaluara los árboles, dijo Pesante. Ella no produjo un informe, pero dijo que el paisajista pensó que los árboles podrían salvarse.

Sin las grandiosas y exuberantes moras, Pesante dijo que el patio de la escuela era como una “ciudad concreta”.

“Le hemos pedido al distrito que no corte los árboles y coloque los paneles solares en otros lugares, como estacionamientos”, dijo Pesante.

Pero el distrito dijo que el estacionamiento no es factible.

“Los paneles solares en sí ocupan mucho espacio, y tenemos estacionamiento limitado”, dijo Cervantes.

Para compensar la eliminación de los cinco árboles, el distrito va a poner más árboles, aumentando el número de 17 a más de 50, según Cervantes.

Pero eso no resuelve el problema ahora, dijo Pesante.

Esos árboles, dijo ella, no madurarán ni darán sombra durante décadas.

Pesante y otros padres se han estado reuniendo con el personal para mantenerse actualizados sobre los planes, pero aún no han recibido una fecha en la que se eliminen los árboles.

A pesar del debate sobre si los árboles pueden rehabilitarse o si están condenados a una excavadora, hay una cosa segura: los estudiantes de Voorhies Elementary han aprendido una valiosa lección sobre el ejercicio de sus derechos de la Primera Enmienda para afectar el cambio, incluso si no lo soporta Fruta.

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