Antes de que él falleciera, Raymond Gonzales tenía un requisito para su servicio conmemorativo: que sus seres queridos dijeran la verdad y hablaran desde el corazón, y eso es exactamente lo que hicieron el viernes por la mañana.

Personas de todos los ámbitos de la vida, incluyendo a  educadores, políticos y defensores, llenaron los bancos de la parroquia St. Francis of Assisi para reconocer su trabajo en la vida y presentar sus respetos al académico, diplomático, pionero, creador de coaliciones, mentor y héroe comunitario.

Los más cercanos a Gonzales hablaron de su arduo trabajo y dedicación a su comunidad. Abogó por un cambio a lo largo de su vida como el primer asambleísta estatal del condado de Kern, un diplomático de los Estados Unidos, un miembro fundador del movimiento de los derechos civiles latinos, un infante de marina de los Estados Unidos, un profesor del Colegio de Bakersfield y un miembro de la junta escolar. Impresionantes puestos de servicio público.

“Aprendió a valorar la fe, la familia y la comunidad, y nuestra democracia”, dijo el educador Steve Arvisu, quien elogió la vida de Gonzales. “Aplicó sus aprendizajes para el bien común. “Defendió a aquellos que necesitaban ayuda y que necesitaban justicia en sus vidas”, dijo Arvisu.

Gonzales murió el 5 de septiembre después de luchar contra la insuficiencia renal durante varios años, según los miembros de la familia. Tenía 80 años.

Los afectados por el trabajo de Gonzales están de acuerdo en que el “Padrino del Movimiento Chicano de Bakersfield” ha dejado un legado en el condado de Kern, con una pasión por mejorar su comunidad.

“Era un constructor de coaliciones”, dijo Oliver Rosales, un profesor de historia de BC. “Estaba involucrado en muchas facetas de los derechos civiles, desde la segregación escolar hasta los derechos de las mujeres y postularse para cargos políticos. Realmente sentó las bases de gran parte del activismo por la justicia social que se ve hoy en día “.

Hay muchas lecciones que aprender del trabajo de Gonzales, dijo el concejal de la ciudad, Andrae Gonzales, pero hay tres lecciones con Andrae, quien trabajó con Raymond en el consejo de administración del Distrito Escolar de la ciudad de Bakersfield.

Primero, Raymond creía en construir puentes. Sabía que la política podía ser divisiva, pero creía que la verdadera política involucraba a las personas que se unían.

En segundo lugar, creía que participar en un cargo electo, que Ray consideraba una obra sagrada, es un servicio público. Creía en los límites de los períodos y pensaba que era importante escuchar nuevas voces y nuevas perspectivas.

Y tercero, pero no menos importante, Raymond creía que las relaciones son lo más importante en la vida.

“Hizo de nuestra comunidad un lugar mejor”, dijo Andrae.

Una lección, sin embargo, que Raymond ejemplificó mejor fue hacer lo correcto. Era un servidor público dedicado.

“Votó para hacer lo correcto, no lo popular”, dijo el Juez Louis Vega del Tribunal Superior del Condado de Kern.

Raymond nunca comprometió sus valores, dijo Octavio Barajas, un profesor de historia de BC. No permitiría que el gobierno altere o influya en sus valores. Famosamente rechazó las donaciones de los cabilderos y devolvió sus cheques durante su permanencia en la asamblea estatal.

“Realmente lo admiro por esa razón”, dijo Barajas.

Dejando a un lado la política, la educación y el activismo, Gonzales siempre supo que Dios estaba con él, dijo el Monseñor Padre Craig.

“Su mayor logro fue que era un hombre de Dios”, dijo Craig. “Dios eligió a Ray no solo para enseñar en el aula, sino para enseñar la vida”.

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