Los pies de Carlito se hundieron un pie en el barro mientras tarareaba la música Trampa sobre el chasquido repetida de las ramas. El sol caía a plomo y los ojos de Carlito llena de sudor salado. Se frotó los ojos con sus guantes bien gastados, manteniendo una mano en el árbol, continuando la grieta rítmica, crac, crac de las ramas.

           Llegó a los campos de naranjos a las 6 am después de levantarse dos horas antes de hacer los 45 minutos en coche al trabajo. Se detuvo una vez para recoger a sus 17 años, primo antes de llegar a la huerta, donde su padre, su hermano, y su abuelo lo estaban esperando en el calor sofocante.

         Carlito se quedó en los campos por horas, tomando algunos minutos de descanso para el agua y la merienda ocasional. Después de seis horas de trabajo, que fue enviado a casa debido a las temperaturas extremas. Lo único que se pagaría por medio día de trabajo. 

        Empapado en el barro y los músculos adoloridos, condujo a casa agotado y se arrojó en la cama sin bañarse.

       “Realmente no me importa”, se encogió de Carlito. “Es justo lo que tengo que hacer.”

        Carlito, un estudiante de 16 años, la escuela preparatoria, dice que es sólo uno de cientos de estudiantes del distrito de preparatorias de Kern que trabajan en el campo para ayudar a sus familias con dificultades. 

        Para la familia de Carlito, el trabajo de campo es una forma inestable, pero necesaria de ingresos. Los empleos de Carlito lo llevan a campos dispersos a través de las afueras de la ciudad, con diferentes empresas que supervisan los campos. Algunos días, tiene sombra, agua, y una letrina fácilmente disponible. Otros días, no puede tener esas necesidades. 

       La mayoría de los miembros de su familia han trabajado en los campos y de pago constante no está garantizada.

       “Depende del tiempo,” la madre de Carlito, Cassandra, dijo. “Si hace demasiado calor, se pierde parte de su sueldo para el día. Si llueve, se podrían enviar a casa. Nunca se sabe si van a cortar los trabajadores o si el clima va a estar bien “.

         Carlito comenzó a trabajar a los 15 años de edad, tan pronto como él podría conseguir un permiso de trabajo. Algunos de sus compañeros, sin embargo, comenzó a trabajar en los campos de tan sólo 13 años.

        Cassandra dijo que el trabajo agrícola es común entre los compañeros de clase de Carlito.        Carlito trabaja junto a los adolescentes de su edad durante el año escolar.

        “[El trabajo de campo] es muy fácil de conseguir en,” dijo Cassandra “, especialmente durante los veranos. Durante la temporada de la uva, los campos están llenos de adolescentes. Al menos la mitad de los trabajadores son estudiantes de la escuela preparatoria “.

   El propio primo de Carlito, un estudiante del tercer año de preparatoria, abandonó la escuela tradicional a favor de estudio independiente para que pudiera trabajar en los campos durante todo el año. En un día típico, Carlito y su primo hacen alrededor de $72 cada uno. 

       Para muchos, los menores que trabajan en los campos es un espectáculo indecoroso. Después de todo, los menores son los más vulnerables a las altas temperaturas y la insolación, y que sólo los dejan ir del trabajo si la temperatura se eleva a 104 grados. 

       “Sin embargo, he de decir las condiciones de trabajo han mejorado desde la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) implementó nuevas reglas”, dijo Cassandra. 

      Estas leyes requieren que sombra y agua adecuada pueden proporcionar a los trabajadores con el fin de prevenir la enfermedad de calor, entre otras comodidades.

        Pero no todos los lugares de trabajo siguen las pautas de la OSHA, dijo Cassandra. 

        “Hay algunos lugares que no proporcionan sombra o agua sin gas,” dijo Cassandra. “Sin embargo, los lugares en los que hemos trabajado han tenido buenas condiciones de trabajo.”

         El campo que Carlito visitó a podar los árboles de naranja no proveia sombra, agua o baños a poca distancia. Carlito y otros trabajadores del campo trajeron su propia agua y suministros.

        Esa preocupación empequeñece cuando se compara con la preocupación más grande de Cassandra: la exposición a plaguicidas. Mientras Carlito dijo que no puede ver ni oler los pesticidas, su madre sostiene que se toma horas para lavar el olor de los productos químicos fuera de su ropa después de un día de trabajo.

       De acuerdo con el Consejo de Defensa Nacional de Recursos, los niños y los menores se ven desproporcionadamente afectados por los pesticidas. En un informe similar por la Academia Americana de Pediatría, se encontró que los menores a tener una “susceptibilidad única” para ellos.

       La investigación ha demostrado estas exposiciones pueden aumentar la incidencia de cáncer y los problemas de salud mental.

        A pesar de los temores de su madre, Carlito está dispuesto a trabajar y mantener a su familia, a pesar de que el trabajo es difícil. 

Carlito y su madre  encontran la inestabilidad del trabajo de campo para a ser una fuente de ansiedad financiera, incluso si se utiliza como una forma de ingreso suplementario.

       “No estoy seguro si voy a tener trabajo todo el verano”, dijo Carlito. “Puede que no haya puestos de trabajo abiertas para mí, y los días podría ser más corta a causa del calor.”

         Durante el año escolar, trabaja sin descanso los fines de semana, con sólo un día para recuperarse antes de volver a sus clases. En la cara de regular y repetido trabajo manual, Carlito ha mantenido calificaciones adecuadas. Cada día escolar, llega a clase preparado y emocionado de aprender sobre la historia del mundo y temiendo sus cursos de inglés.

         A Carlito, el trabajo de campo no es un fin sino un comienzo. Él está solicitando puestos de trabajo en los restaurantes locales y cadenas de comida rápida. Que está ansioso por entrar en una nueva fuerza de trabajo – uno con menos exigencias físicas y paga más estable. 

       Mi objetivo es llegar a ser un mecánico y un electricista,” dijo Carlitos. “Eso es lo que estoy trabajando.”

        Mientras Carlito busca de un trabajo menos exigente físicamente, continúa trabajando en los campos. Sus dolores de espalda y los músculos están fatigados, pero él sigue mirado hacia adelante a una vida más estable. 

       Esta historia fue posible gracias a una subvención de Humanidades de California, en colaboración con el Colegio de Bakersfield.

       South de Kern Sol es una organización periodística dirigida por jóvenes del condado de Kern.         En sus historias, los reporteros brillar luz sobre las diferencias raciales de la salud y en las comunidades menos atendidas a través de Kern. Para más historias de Sur de Kern Sol, dirigirse a  southkernsol.org .

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