A medida que Bakersfield lucha para abordar su creciente crisis de personas sin hogar, y las agencias que atienden a los necesitados intentan mantenerse al día, una organización se está preparando para su única recaudación de fondos y su principal fuente de ingresos.

    Desde 2013, los voluntarios del Centro para personas sin hogar de St. Vincent de Paul en el este de Bakersfield han celebrado una barbacoa de otoño anualmente para generar el dinero que tanto necesitan las instalaciones. Lo volverán a hacer la próxima semana el jueves 3 de octubre en 316 Baker Street. “Nuestra población de indigentes en St. Vincent de Paul ha aumentado”, dijo la presidenta de la barbacoa, Deborah Leary. “No recibimos fondos públicos federales o locales, por lo que todo lo que recaudamos a través del evento vuelve al centro”.

   Durante 65 años, St. Vincent de Paul ha estado sirviendo a los más necesitados en nuestro medio al proporcionar dos comidas calientes, ropa, acceso a baños y duchas, así como pases de autobús, correo y otros servicios sociales a más de 200 hombres, mujeres y, a veces niños todos los días en un entorno seguro, parecido a un parque, libre del caos que encuentran en las calles.

    En 2013, cuando la entonces directora Joanne Border exploró la idea de crear un evento anual, no tuvo que ir muy lejos. Ella contó con la ayuda de los recaudadores de fondos de barbacoa locales experimentados Gary Icardo y Leary. “Gary y yo caminamos con Joanne y supimos de inmediato que lo que habíamos hecho en lugares como Garces y ahora en la Iglesia St. Elizabeth Ann Seton sería perfecto para San Vicente de Paul”, recordó Leary.

   Y se ha convertido en una labor de amor para todos los involucrados. Algunos de los visitantes diarios del centro ayudan en la preparación del evento y aprecian la ayuda que reciben en St. Vincent de Paul. Hoy, se encuentra entre los mayores recaudadores de fondos de otoño en la ciudad. “Ha mantenido nuestras puertas abiertas y ha hecho posible que brindemos ayuda directa a las personas sin hogar aquí”, dijo Border. “Somos una instalación diurna. Además de recibir el desayuno y el almuerzo, también ayudamos a encontrarles una vivienda adecuada que, a su vez, les impida molestar a las empresas y al público “, agregó Leary. “Tenemos reglas de entrada y los visitantes las cumplen. Nuestros visitantes no son los que destrozan las empresas del área ”.

     En el pasado, el dinero generado ha ayudado con las actualizaciones de su cocina industrial y ha mejorado el techado, la cerca y la seguridad. A $sd35 por boleto, la barbacoa anual de otoño del St. Vincent de Paul Homeless Center sigue siendo la más asequible. Los huéspedes podrán elegir entre un bistec de Nueva York o un pollo Teriyaki, junto con un panecillo francés de los Pirineos, ensalada de Wool Growers y salsa, frijoles de la casa Muñoz y el zapatero de Smith’s Bakery.

     Para llevar, servicio de traslado y servicio de aparcacoches gratuito también estarán disponibles. Para más información, llame al 323-2941.

Este artículo fue traducido al español por Alfonso Sierra, Editor Asociado de El Popular.

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