BAKERSFIELD, CA – La procuradora general del Condado de Kern, Cynthia Zimmer, confirmó el pasado lunes que su oficina lanzó una investigación sobre las alegaciones de la mala administración de los cientos de miles de fondos estatales hechos por los oficiales de la mesa directiva de la Feria del Condado de Kern.

     Zimmer comentó que ha recibido más que suficiente evidencia e información para lanzar esta investigación, no importando si sea un caso civil o criminal, será investigado por la Unidad de Integridad Pública.

      El caso empezó cuando la Oficina del Auditor del Estado de California dejo salir un reporte en el mes de agosto que decía que los oficiales de la mesa directiva de cierta feria mal administraron más de $300,000 dólares en dinero del estado. El reporte no nombró a la feria que mal administró el dinero, pero fuentes informativas confirmaron a la estación televisora KGET, que fue la primera fuente local que rompió la noticia, que esta feria era la Feria del Condado de Kern.

   El informe, que examinó las finanzas de una feria no identificada de 2016 a 2018, dijo que el CEO permitió que ocurrieran las infracciones y, a veces, participó en ellas.

   El actual CEO de la Feria del Condado de Kern es Mike Olcott. Los miembros de la junta directiva son Blodgie Rodríguez, Ned Dunphy, Jared Britschgi, César Chávez, Lucas Espericueta, Natesha Johnson, David Lidgett y David Torres.

   Olcott y Blodgie Rodríguez, presidenta de la junta de la feria, emitió un comunicado el que decía que según la ley estatal de denunciantes, “no podemos revelar el nombre de la feria que fue el tema del informe del Auditor del Estado el mes pasado” y remitió todos los comentarios a Departamento de Alimentación y Agricultura de California.

   La mala administración de fondos incluye:

  • $132,584 en compras hecha con tarjetas de crédito en el cual la asociación no tenía recibos
  • $130,396 en compras hechas con tarjetas de crédito individuales que excedieron más de $100 que no fueron preautorizados por el CEO.
  • $30,048 en gastos excesivos de viajes a otros estados
  • $14,170 en compras hechas con tarjetas de crédito en las cuales la asociación no tiene recibos para verificar que las compras eran legitimas y gastos de negocios.
  • $5,859 en boletos de avión que empleados compraron con sus tarjetas Cal-card. Aunque la política prohíbe el uso de la tarjetea Cal card para hacer gastos de viaje.
  • $5,188 en recargos e intereses porque la asociación no pagó sus facturas a tiempo
  • $1,986 en propinas que excedieron la tasa de reembolso
  • $1,259 de gastos inapropiados para compras de bebidas alcohólicas.

      En verdadera seriedad, estas condiciones han causado que los costos de operación de la feria también suban. Por ejemplo, el costo de un puesto en la sala de exhibición es de $1,500 esta temporada, comparada con costos más bajos el año pasado. El costo de estacionamiento subió el 50% comparado con el año pasado.

      Varios ejemplos fueron dados en el reporte donde empleados entraban a trabajar para la feria, pero después de determinado tiempo, se salían a hacer otros trabajos utilizando material y vehículos del estado. Los empleados regresaban a la feria minutos antes de terminar el día para poder irse a casa, especialmente cuando el empleado sabía que el jefe de mantenimiento sabía lo que estaba haciendo.

       Al mismo tiempo, el mismo jefe de mantenimiento dejó que un empleado utilizara un vehículo del estado y utilizara parte de su tiempo para cumplir con parte de su sentencia de 64 horas de servicio comunitario, que fue en parte de la sentencia del delito de conducir bajo estado de ebriedad. Y aunque el jefe de mantenimiento dijo que el empleado completó sus horas, el jefe de mantenimiento no pudo producir ningún record donde se dice cuantas horas falto el empleado y cuantas horas completo. Además, investigadores observaron al mismo empleado manejando un vehículo estatal, sabiendo muy bien que su licencia estaba restringida a solamente podía operar vehículos que tuvieran en dispositivo de bloqueo de encendido.

    Entre las recomendaciones, el Departamento de Comida y Agricultura de California, (CDFA siglas en inglés) puede ejercer su autoridad de asumir cualquiera o todos los derechos, obligaciones y poderes de la mesa directiva de la asociación. Si la CDFA decide implementar esta acción, esta puede asumir la responsabilidad de implementar cualquier acción recomendada a la asociación, que incluye tomar acción disciplinaria en contra del CEO, supervisor de mantenimiento, y de cualquier empleado, permanente o temporal, que haya ejercitado cualquier acción inapropiada que haya sido identificada por este reporte.

   Varios miembros de la junta de la Feria del Condado de Kern se negaron a responder preguntas sobre la auditoría, diciendo que habían recibido instrucciones de dirigir preguntas al estado.

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