Este comentario fue publicado originalmente en el South Kern Sol, edición digital, mayo 13, 2020.

   El mes pasado, el Ayuntamiento de McFarland votó a favor de permitir que el Grupo GEO abriera y operara centros de detención de inmigración en mi ciudad natal, y como miembro de esta comunidad, me siento completamente traicionado sabiendo que no habrá sólo uno, sino dos centros de detención de inmigración en mi patio de enfrente.

   Esta prisión, probablemente llena de gente inocente, va a estar directamente al otro lado de mi casa, y esta decisión tomada por los miembros del consejo se siente como una bofetada en la cara. 

   ¿Cómo voy a disfrutar yo y los miembros de mi vecindario al salir y disfrutar de nuestra libertad sabiendo que a pocos metros de distancia hay un edificio dedicado a encarcelar a muchos individuos inocentes, cuyo único crimen, para muchos, estaba en queriendo una vida mejor?

   Una cosa era cuando era una prisión, considerando que los reclusos estaban allí porque cometieron un crimen que resultó en su encarcelamiento; sin embargo, muchas de las personas que estaban alojados en los centros de detención no cometieron delitos en la misma medida.

   No puedo entender pasar por el centro de detención e imaginar a todas estas personas inocentes encerradas por escapar de la pobreza y la violencia de su país. La mayoría de los inmigrantes que emigran a los Estados Unidos están tratando de buscar refugio y dar a sus familias una vida mejor de la que podrían en sus países de origen. En lugar de encontrar la paz aquí, muchos serán tratados como criminales una vez que las instalaciones se abran en McFarland, una ciudad formada por inmigrantes. 

   Tener el centro de detención a la vista de mi casa realmente va a ser abrumador. Soy consciente de las terribles acusaciones hechas contra GEO. Según el Centro de Recursos de Negocios y Derechos Humanos, GEO se enfrentaba a una demanda en 2019 por forzar el trabajo a los detenidos. Realmente no puedo comprender tener tal monstruosidad dentro de nuestra ciudad, pero eso es lo que los líderes electos en McFarland han elegido.

   El centro de detención no está justo al otro lado de la calle de mi casa, pero es básicamente justo al otro lado de la calle de un parque y a la vuelta de la esquina de mi escuela. Es como si no importara lo que haga, no podré escapar de esta vista. Cada noche me voy a dormir sabiendo que las familias a menos de doscientos pies de mí no tendrán ese privilegio de estar cómodos en su propia casa.

   Recuerdo que aprendí a andar en bicicleta cerca de la prisión, pero ahora tiene un significado completamente nuevo. Si fuera a andar en bicicleta frente al centro de detención, me sentiría como un traidor. Debido a que mis padres son inmigrantes, me sentiría como si estuviera faltando al respeto a las personas detenidas allí porque muchos de ellos no son muy diferentes de mis padres. Muchos de ellos, como mis padres, vinieron a América. Muchos de ellos fueron lo suficientemente valientes, como mis padres, para hacer un largo y duro viaje y soportar esas dificultades para venir a un condado libre.

   En cierto modo, siento como si el Ayuntamiento de McFarland me fallara al traer a esta institución. No reconocieron los efectos que tendría en la comunidad. Probablemente no pensaron en cómo estas instalaciones afectarían a las personas que viven justo al otro lado de

la calle de ellos. Probablemente no pensaron en lo que significaría para los jóvenes montar sus bicicletas más allá de las instalaciones.

La mera idea de que familias enteras sean destrozadas frente a mi casa me hace sentir tan inútil porque sé que no puedo detenerlo.

   Me encantaría si pudiera salir para cualquier cosa miscelánea, como sacar la basura, y no tener que ver la cosa más vergonzosa en esta ciudad. No quiero salir a jugar con mis hermanos y ver este amenazante edificio y todo lo que representa.

   Francamente, no es justo para los residentes de este vecindario, y lo que es más importante, no me parece justo para los detenidos. Esta fue la elección del consejo, pero eso no significa que tenga que gustarme ni abrazarlo.

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