Este movimiento se produce cuando el impulso a #FreeThemAll se intensifica con la muerte de Carlos Ernesto Evarado Mejía, la primera vida en custodia de ICE perdida por COVID-19 en el centro de detención de Otay Mesa.

   BAKERSFIELD, CA – A medida que aumenta la presión para liberar a todos los detenidos actualmente en el Centro de Detención de Mesa Verde, ICE ha utilizado su autoridad para liberar a todas las mujeres detenidas allí, salvo a unas pocas.

   Esta victoria se produce después de semanas de huelgas de hambre dirigidas por el dormitorio de mujeres en las instalaciones que provocaron una serie de protestas dentro del centro de detención. Desde huelgas de hambre hasta sentadas, las personas detenidas han estado exigiendo una respuesta humanitaria a COVID-19 a través de la liberación masiva, algo que ICE originalmente afirmó que era imposible.

   “Ahora sabemos que pueden liberar a las personas en masa”, dijo Tania Bernal, de la Alianza de Justicia de Jóvenes Inmigrantes de California, que ha organizado una serie de protestas de solidaridad fuera de las instalaciones. “Aunque celebramos el hecho de que estas mujeres ahora estarán a salvo de los peligros de COVID-19 en detención, nuestros ojos se dirigen ahora a los hombres y a un puñado de mujeres que todavía están en riesgo de contraer el virus”.

    Este temor se refleja en los hombres que continúan organizándose desde adentro, especialmente con el fallecimiento de Carlos Ernesto Escobar Mejía, quien fue la primera muerte confirmada a COVID-19 mientras estaba bajo custodia de ICE.

   “Me acabo de enterar de que dos de los miembros de mi familia en el campo de la medicina contrajeron el virus. No puedo verlos, no pueden verme a mí, y es difícil”, dijo Donovant Grant, actualmente detenido en Mesa Verde. “Podríamos morir aquí. No podemos hacer distanciamiento social, y la gente entra y sale todos los días. Veo muchas caras diferentes, y es muy difícil”.

    Estas preocupaciones exactas llevaron a los abogados de la ACLU y la oficina del Defensor Público de San Francisco a presentar una demanda contra ICE hace dos semanas. “El litigio condujo a la liberación de algunas mujeres detenidas en Mesa Verde, pero a pesar del riesgo urgente para sus vidas, a muchas se les negó la liberación”, destacó Susan Beaty, abogada del Centro Legal de La Raza, un proveedor de servicios legales que ha sido representando legalmente a algunas de las mujeres liberadas hoy. “La persistencia de los huelguistas de hambre en el interior y la creciente presión pública proveniente del exterior es lo que empujó a ICE a usar su autoridad para liberarlos”.

   Aunque esta victoria ha dado a los defensores razones para celebrar, dicen que su trabajo no ha terminado aquí. “Todavía hay un dormitorio para hombres que tenemos que vaciar”, dijo Bernal. “Ahora ICE nos ha demostrado que esto es algo que están dentro de su autoridad para lograr. Depende de nosotros presionarlos para que lo hagan”.

   Mientras tanto, los esfuerzos continúan en todo el estado para #FreeThemAll, con grupos comunitarios presionando a ICE y funcionarios electos clave de California para tomar medidas decisivas para salvar vidas. En todo Estados Unidos, ICE priva sistemáticamente a decenas de miles de inmigrantes de libertad cada día, con un largo historial de negligencia médica. Miles de médicos han instado a la liberación de todas las personas detenidas a raíz de la pandemia de COVID-19.

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