BAKERSFIELD, CA— Estimado por su conocimiento casi enciclopédico de la ley y conocido por su expectativa de que los abogados vengan preparados a su sala de audiencias o enfrenten una reprimenda, el juez John S. Somers se retiró a principios de este mes después de presidir unos 200 juicios durante una docena de años en el banquillo.

 

   Somers, de 61 años, se desempeñó en derecho de familia, tribunales de primera instancia y recursos de hábeas corpus. Pasó el 2015-16 como juez presidente.

 

   Otros que practican la ley a menudo buscaban a Somers para conocer sus pensamientos sobre cuestiones legales espinosas, ya que se había ganado una reputación por su capacidad para citar extensamente la jurisprudencia de memoria y señalar rápidamente las secciones pertinentes del Código de Prueba.

 

   “El Tribunal Superior del Condado de Kern extrañará la experiencia, la sabiduría y la camaradería del juez Somers, pero le deseamos a él ya su familia lo mejor en una jubilación bien merecida”, decía un mensaje de los funcionarios del tribunal.

 

    Antes de su nombramiento judicial en 2008, Somers pasó 23 años en la oficina del fiscal de distrito del condado de Kern, la mayor parte de ese tiempo se dedicó a procesar casos de homicidio, agresión sexual y abuso sexual infantil. Completó unos 170 juicios, incluidos 11 casos de circunstancias especiales que resultaron en cuatro veredictos de muerte.

 

   El abogado defensor Kyle J. Humphrey, que trabajó en la oficina del fiscal de distrito al principio de su carrera, dijo que en ese entonces veía a Somers casi como un hermano mayor, alguien a quien podía acudir en busca de consejos y sugerencias sobre cómo manejar grandes problemas legales. Describió a Somers como tranquilo, inteligente y dedicado.

 

   “Siempre fue uno de los muchachos más brillantes y tan honesto como se podía esperar”, dijo Humphrey.

 

   Tuvieron enfrentamientos a veces después de que Somers se convirtió en juez, pero Humphrey dijo que Somers siempre fue justo y, a pesar de que Humphrey dijo que odia admitirlo, en su mayoría tenía razón. Disfrutaba de los juicios ante Somers debido a su amplio conocimiento de la ley y su firmeza en la causa de la justicia.

 

   “Lo echaré de menos en el banquillo aunque sea solo para llamar su atención cuando encuentre algo mal en la sala del tribunal, ver su sonrisa autocrítica y verlo permitir que el resto de nosotros cometamos errores que él rara vez cometió”, dijo Humphrey. . “La comunidad legal se está despidiendo de una buena y sé que sus colegas tendrán que cargar con más peso para compensar su arduo trabajo”.

 

   El asistente del defensor público Peter Kang dijo que Somers es insustituible, dejando atrás una reputación impecable de erudición e integridad legales consistentes.

 

   “Su servicio público fue nada menos que un sólido compromiso con el trabajo duro, los principios y el coraje”, dijo Kang. “Nunca rehuyó los casos difíciles”.

 

   Kang dijo que compareció ante Somers en múltiples juicios de alto perfil, incluido el primer caso de asesinato de Hells Angels procesado en el condado de Kern. Ese juicio involucró un mayor nivel de seguridad, incluidos agentes adicionales apostados en la entrada de la sala del tribunal, así como un segundo detector de metales, nunca antes visto en el condado, dijo.

 

    El cliente de Kang, Michael Henry Pena, fue absuelto de todos los cargos.

 

    Otro caso notable que Kang tuvo antes de Somers fue el juicio de Travis Frazier y Kenneth Nowlin, presos de Tehachapi acusados ​​de asesinato por la muerte a puñaladas de otro preso. Ambos hombres fueron declarados culpables y condenados a muerte.

 

   El abogado defensor H.A. Sala recordó haber intentado un caso contra Somers cuando era fiscal adjunto.

 

   “Me impresionó su preparación para el juicio, su tenacidad y su dominio del Código de Evidencia”, dijo Sala. “En un caso de homicidio, evaluó la evidencia de manera justa y ética, lo que condujo a un acuerdo justo y equitativo”.

 

   Somers siempre escuchó y siguió las reglas de la evidencia para llegar a la decisión legal apropiada, dijo Sala. Esperaba que los abogados estuvieran preparados y respondieron sucintamente a sus preguntas.

   Si no lo hicieron, Somers no tuvo reparos en expresar su disgusto.

   “Aunque a menudo era severo en el banco, no se dejaba llevar por la pasión, los prejuicios o la parcialidad”, dijo Sala. “Él siguió la ley de manera objetiva y justa”.

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