Reguladores estatales del lugar de trabajo han dado una de las multas más grandes hasta la fecha por no proteger a los empleados del COVID-19 en el trabajo a un asilo de ancianos de Bakersfield, donde casi 200 empleados y residentes fueron infectados con el coronavirus.

    Kingston Healthcare Center, un centro de enfermería especializada para ancianos, que cuenta con 184 camas y ubicado en la Real Road en Bakersfield, recibió una multa de $92,500 como resultado de numerosas violaciones detalladas en un informe estatal de 23 páginas emitido por Cal / OSHA el mes pasado.

   En total, 71 trabajadores de la salud en Kingston se enfermaron de COVID-19 desde marzo, según un sitio web estatal que rastrea el virus en hogares de ancianos.

   El virus también infectó a 112 residentes de Kingston, 19 de los cuales finalmente murieron. Hasta el miércoles, no se informaron infecciones recientes en la instalación.

   “Creemos que han abordado los problemas sistémicos que tenían en los que hicieron mejoras, pero … vigilamos muy de cerca sus prácticas y procedimientos de control de infecciones porque es realmente importante”, dijo Matt Constantine, director de servicios de salud pública del condado de Kern.

   El brote en el asilo en los meses de abril y mayo agotó el personal hasta el punto de que el estado tuvo que enviar a un equipo estatal de ataque médico para permitir que la instalación continuara funcionando. El condado de Kern también estuvo involucrado, aunque los hogares de ancianos generalmente están regulados solo por el gobierno estatal y federal. El condado proporcionó equipo de protección personal, orientación y pruebas para el control de infecciones, dijo Constantine.

   “Identificamos claramente fallas significativas en el control de infecciones y falta de capacitación”, dijo Constantine sobre su experiencia trabajando con Kingston.

   El departamento de Constantine tuvo numerosas llamadas telefónicas con administradores de la instalación, incluyendo una llamada telefónica de pánico que surgió a altas horas de la noche al menos en una ocasión desde la instalación con preocupaciones sobre la escasez de personal porque muchos empleados estaban enfermos con COVID-19.

   Kingston, propiedad de David Silver, un reumatólogo de Los Ángeles remitió las llamadas de los medios a Rockport Healthcare Services, la cual respondió de inmediato una solicitud en busca de comentarios el miércoles pasado. Rockport, del que Silver es director ejecutivo, administra hogares de ancianos por todo el estado de California.

   Un portavoz del Departamento de Relaciones Industriales del estado dijo el miércoles que el monto de la multa se había reducido en $17.315 después de que Kingston proporcionó pruebas de que corrigió algunos de los peligros escritos en la infracción. Cal / OSHA es una división de ese departamento.

   “Hasta el día de hoy, el empleador no ha presentado una apelación de las citaciones”, dijo el portavoz Frank Polizzi en un correo electrónico. Normalmente, un empleador tiene 15 días hábiles para iniciar una apelación, pero el plazo puede haber sido extendido bajo órdenes de emergencia emitidas por el gobernador debido al COVID-19, dijo Polizzi.

   El informe de Cal / OSHA dice que Kingston supuestamente no informó a Cal / OSHA sobre cuatro casos en los que sus empleados fueron hospitalizados por la enfermedad COVID-19. Los empleadores deben informar al estado de lesiones graves en el trabajo que requieran hospitalización dentro de las ocho horas, de acuerdo con las regulaciones citadas en el informe.

   La citación dice que varios empleados se enfermaron gravemente con COVID-19 entre el 22 de abril y el 27 de julio debido a que Kingston no logró:

  • seguir los procedimientos de control de infecciones para reducir los riesgos de que los empleados contraigan el virus
  • notificar a los empleados de los casos de COVID-19 en la instalación
  • asegurarse de que los empleados se cubran la cara proporcionar máscaras N95 a los empleados que trabajan en las habitaciones de los pacientes
  • determinar qué empleados tuvieron exposiciones significativas a COVID-1 notificar a los empleados que puedan haber tenido exposiciones significativas dentro de las 96 horas
  • proporcionar a los empleados la formación adecuada sobre el control de infecciones.

   Kingston es una de las 50 empresas citadas hasta ahora en California por infracciones de seguridad en el lugar de trabajo relacionadas con COVID-19. Otras cuatro empresas recibieron multas más elevadas, principalmente por infracciones en grandes instalaciones de procesamiento de alimentos. En total, siete de las empresas citadas eran centros de enfermería. Kingston es el único lugar de trabajo citado en el condado de Kern.

   Los registros gubernamentales muestran que Kingston tiene un historial de atención y prácticas cuestionables en todo el centro. Ha recibido tres veces más quejas y citaciones relacionadas con la atención al paciente que el promedio estatal para tales instalaciones, según Medicare.gov.

   Su historial de problemas y citaciones llevó al sistema de Medicare hace 25 meses a retirar la calificación de calidad de Kingston y en su lugar etiquetarlo como un “centro de enfoque especial”, una designación reservada para los hogares de ancianos con más problemas. Kingston es uno de los seis hogares de ancianos en California con esa designación y uno de los tres que figuran actualmente como instalaciones que no han mejorado.

   En lo que va del año, los reguladores estatales han informado de 17 deficiencias en la instalación, incluida una tan enorme que se consideró que la instalación estaba en “peligro inmediato temporal”, una situación que el Departamento de Salud Pública de California define como probable que cause lesiones graves o la muerte al paciente.

   Ese informe de deficiencia describió una situación observada a principios de mayo en la que se vio a ocho residentes sin distanciamiento social y sin máscaras en el patio de fumadores de la instalación. Se observó a una asistente de enfermería certificada que entregaba cigarrillos a los residentes y los encendía, pero no se lavaba las manos ni usaba desinfectante de manos para ayudar a cada uno de ellos. Más tarde se descubrió en los registros de las instalaciones que se sospechaba que dos de los residentes del grupo tenían COVID-19, mientras que los otros seis habían resultado negativos para el virus.

   El asistente de enfermería dijo a los investigadores estatales en una entrevista posterior que no sabía qué residentes de la instalación estaban infectados o se sospechaba que estaban infectados con COVID-19 y que no habían recibido capacitación sobre cómo prevenir una posible transmisión entre los residentes en el patio de fumadores.

   Cuatro días después del incidente, cinco de los seis residentes en el patio de fumadores que dieron negativo habían dado positivo por COVID-19.

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