BAKERSFIELD, CA — Cuando la puerta se abrió, Beant  Dhillon fue recibida con una vista asombrosa.

Su hija de 15 años yacía en el suelo del baño cubierta de sangre, después de haber dado a luz minutos antes. Dhillon ni siquiera sabía que estaba embarazada.

La hija, débil y mareada, fue llevada a otra habitación, mientras que Dhillon se quedó sola con su nieto recién nacido. Comenzó a pensar en lo que otros en la considerable comunidad sij de Bakersfield dirían sobre el embarazo de su hija, y la posible vergüenza que traería a la familia.

En esos momentos, Dhillon decidió un curso de acción horrible, dijo la fiscalia. Ella tomó a su nieto, lo colocó boca abajo en varios centímetros de agua en la tina y lo vio ahogarse. Luego lo enterró en el patio trasero de su casa del suroeste de Bakersfield.

El viernes, Dhillon, de 45 años, fue condenada a 25 años de prisión, más cuatro años. Se sentó con la cabeza inclinada la mayor parte de la audiencia, vestida con ropa marrón emitida por la cárcel y con una cubierta amarilla en la cabeza, además de una máscara para ayudar a prevenir la propagación del coronavirus.

Un jurado declaró culpable a Dhillon en diciembre de asesinato en primer grado y dos cargos de asalto, uno presentado en relación con la muerte del bebé el 12 de noviembre de 2018, el otro por no recibir atención médica a su hija después del nacimiento.

Antes de la sentencia, la hija de Dhillon y su hijo adolescente se dirigieron a la corte, diciendo que aman a su madre y han permanecido en contacto con ella desde su arresto. La hija dijo que la familia la necesita.

El abogado defensor David A. Torres hablo con los medios de comunicación después de la sentencia de su cliente, Beant  Dhillon, después de su condena por asesinato en la muerte de su nieto recién nacido.

El abogado defensor David A. Torres le pidió al juez Kenneth C. Twisselman  II que considerara sentenciar a Dhillon a la libertad condicional al considerar que su situación era un “caso inusual” bajo la ley estatal, donde la justicia sería mejor servida con un término de libertad condicional.

Torres argumentó que Dhillon también es una víctima, sufriendo años de abuso a manos de su esposo, quien aterrorizó a toda la familia. Torres dijo que le costó entender el veredicto del jurado dada la crueldad que sufrió Dhillon.

“Él era el Joseph Stalin de esa familia en particular”, dijo Torres sobre el esposo. El caso es una tragedia tanto para Dhillon como para sus hijos, dijo.

Twisselman señaló que Dhillon no tenía antecedentes penales en el momento de su arresto, y que cometió el crimen bajo coacción. También señaló que le habían diagnosticado trastorno de estrés postraumático.

El fiscal John Allen hablo con los medios después de la sentencia de Beant  Dhillon.

Pero eso no excusó “la manera espantosa en que trató a su nieto en su momento de mayor necesidad”, dijo Twisselman.  Encontró que el caso no calificaba  como inusual e impuso el término de vida.

En el juicio, Torres argumentó que el bebé murió poco después del nacimiento como resultado de que la hija no recibió atención prenatal, o por pérdida de sangre porque el cordón umbilical del bebé no estaba atado después de ser cortado.

También sugirió que el padre del bebé, un primo adulto de la hija, podría haber jugado un papel en la muerte del niño.

Después de la audiencia del viernes, Torres dijo que el jurado puede no haber entendido el alcance de la presión ejercida sobre Dhillon en esa casa.

“Era una casa donde día y noche tenía que vivir con esta coacción constante, y eso es algo que desafortunadamente el jurado tal vez no podía comprender y no podía comprender cómo se relacionaría con la señorita Beant en este caso y por qué se cometieron las acciones en este caso en particular”, dijo.

El fiscal adjunto de distrito John Allen, quien procesó a Dhillon, dijo que el jurado alcanzó un “veredicto justo” en un caso lleno de tragedia familiar.

“Creo que cualquier caso que involucre violencia familiar, como se demostró hoy en los tribunales, es trágico”, dijo. “Es trágico para toda la familia, y las consecuencias de las acciones del acusado tienen un efecto dominó entre el resto de la familia, y creo que eso es lo que lo hace verdaderamente desafortunado y trágico…”

Allen en el juicio señaló la confesión de Dhillon – que más tarde se retractó – y las múltiples mentiras que dijo a los investigadores como evidencia de su culpabilidad. En una entrevista grabada reproducida para el jurado, Dhillon dijo a los investigadores que ahogó al bebé porque el embarazo traería vergüenza a la familia.

Las creencias y prácticas de la comunidad sij fueron un punto focal del juicio, con expertos culturales explicando cuántas familias en la región del Punjab de la India — donde nació Dhillon — son extremadamente conservadoras. El embarazo fuera del matrimonio es considerado vergonzoso por algunos en la comunidad, testificaron los expertos llamados por la defensa. Muchas parejas tradicionales, como Dhillon y su difunto esposo, se reúnen a través de matrimonios arreglados, y un embarazo sin coser podría arruinar las posibilidades de una mujer de conseguir una buena pareja.

Algunos expertos también testificaron que los hombres tienen más estatus que las mujeres en la sociedad sij, y se espera que las mujeres obedezcan a sus esposos y padres.

Aunque reconoció que algunos en la comunidad sij consideran vergonzoso el embarazo no casado, Allen dijo que ciertamente no se extendió a permitir el asesinato de un niño nacido fuera del matrimonio. Dijo que la cultura sij promueve la paz, y las acciones de Dhillon no son representativas de la mentalidad de la comunidad.

Allen dijo que Dhillon contó múltiples mentiras, incluyendo sobre lo que le sucedió al bebé en sus primeras declaraciones a la policía, sobre no poder tomar sus propias decisiones debido a su esposo, y sobre cómo estaba obligada por las tradiciones culturales a guardar silencio y dejar que los hombres de la familia decidieran qué hacer.

Después de ahogar al bebé, Dhillon y Bakhshinderpal  Singh Mann, el padre del bebé, enterraron el cuerpo en el patio trasero de la familia en Shining Crag Avenue, determinaron los investigadores. Su marido,  Jagsir  Singh, de 47 años, fue llamado a casa del trabajo y participó en el encubrimiento.

La hija, que se desmayó después de dar a luz y no estaba al tanto de lo que había ocurrido, más tarde se le dijo que su hijo había sido puesto en adopción.

No fue hasta meses más tarde, después de una discusión con su padre donde amenazó con matarla e indicó que el bebé estaba enterrado en el patio trasero, que la hija habló con los consejeros de la escuela, que luego llamaron a la policía, según testimonios y documentos judiciales.

La policía desenterró el cuerpo del bebé y arrestó a Dhillon y Singh. Después de pagar la libertad bajo fianza bajo un cargo de ser cómplice de asesinato, Singh se ahorcó en su casa.

Mann, que vivía con la familia y había estado llevando a cabo una relación sexual con la hija a partir de los 14 años y él tenía unos 20, estaba fuera del condado de Kern cuando los investigadores desenterraron el cuerpo. Antes de su arresto, Dhillon le informó que la policía había llegado a su casa, dijeron los fiscales.

Mann no ha sido localizado.

La hija testificó que sólo ella y Mann sabían del embarazo. Dijo que lo mantuvo en secreto porque sabía que sus padres estarían furiosos.

Dhillon testificó que admitió haber matado al recién nacido, pero dijo al jurado que era mentira proteger a Singh y Mann, ambos en  el país ilegalmente. Dijo que temía lo que les pasaría si eran acusados de un crimen.

Ella testificó que nunca lastimó al bebé.

Allen, el fiscal, dijo que era sólo una mentira más entre los muchos que Dhillon dijo.

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