El vagabundo estaba furioso. Gritaba y amenazaba a un vendedor ambulante que tuvo la audacia de colocarse en la isla en Rosedale Highway y Buck Owens Boulevard y trabajaba vendiendo flores.

    Pero el hombre barbudo enojado no quiso nada de eso. Agarró un par de cubos de flores que el vendedor estaba vendiendo y los tiró al suelo, levantando los brazos como diciendo: “¿Qué vas a hacer al respecto?” En realidad, no había mucho que Felicito Chávez pudiera hacer para enfrentarse a un hombre mucho más alto y fuerte que Chávez, que mide aproximadamente 5 pies y 7 pulgadas de alto.

    Afortunadamente, una familia que pasaba presenció el acoso, dio un giro de 180 grados y regresó para intervenir en nombre del desventurado vendedor de flores.

    “Estamos hartos de todo lo que está pasando y queremos asegurarnos de que no vuelva a suceder”, dijo Gabriel Báez, el buen samaritano que, junto a su esposa e hija de 19 años, Itzell Báez, fueron a ayudar al vendedor.

     Era un domingo por la tarde alrededor de las seis y la familia Báez podría haber pasado fácilmente en coche al igual que otros en esta concurrida intersección. Poner en peligro su propia seguridad contra un hombre que puede haber estado armado o no los desconcertó.

    “Pensamos que era lo correcto”, dijo el padre.

    Mientras Gabriel llamaba al 911, su esposa confrontó al hombre que estaba gritando y su hija Itzell comenzó a grabar un video en su teléfono celular. Luego, otros automovilistas también se detuvieron y le dijeron al indigente airado que se detuviera y dejara en paz a Chávez. Báez siguió al hombre barbudo cuando finalmente se alejó para asegurarse de que no regresara. Itzell publicó el video y se volvió viral.

     Pudo haber sido peor para Chávez, un inmigrante que comenzó a vender flores hace dos años para poder enviar dinero a sus hijos en Guatemala. Antes de que la familia llegara para ayudarlo, dijo Chávez, el vagabundo le dio un puñetazo en el pecho con algún objeto en la mano, dejando un hematoma claramente visible. Y no es la primera vez que sucede algo así. Hace un par de meses, tres hombres se llevaron su mochila, identificación y teléfono celular.

     “¿Qué podía hacer yo? Eran tres”, dijo Chávez, quien habla en voz baja.

     Para agravar el problema es que los vendedores ambulantes no reportan de haber sido atacados o robados.

   “Creo absolutamente que es un delito que no se denuncia”, dijo el sargento de policía de Bakersfield. Robert Pair. “A menudo, obtendremos testigos que reporten estos incidentes en lugar de una víctima que coopera. Puede ser difícil generar confianza entre la víctima y las fuerzas del orden y lo he visto afectado por las experiencias de vida de la víctima y la percepción de la policía en su país de origen, independientemente de si se trata del sudeste asiático, Oriente Medio o América Latina “.

     O las víctimas pueden ser inmigrantes indocumentados que prefieren permanecer callados por temor a la deportación si hablan. Peor aún, los robos de los vendedores ambulantes a veces se vuelven mortales. Ese fue el caso el mes pasado cuando un vendedor ambulante en Fresno fue asesinado a tiros por un hombre que pretendía ser un cliente. El sospechoso disparó a Lorenzo Pérez, de 45 años, en la cabeza, matando al padre de cuatro niños pequeños. Lo mismo sucedió en noviembre con el robo y asesinato de otro vendedor ambulante en Fresno.

    Ahora, un grupo local está haciendo algo para ayudar a los vendedores ambulantes a protegerse.

    “Cuando vi ese video, me enojó mucho, me rompió el corazón ver este tipo de cosas sucediendo en nuestra comunidad”, dijo Aimee Stribling, quien es parte de un grupo activista llamado “661: Voices Heard”. “Me dije a mí mismo: ‘No puedo quedarme en casa y no hacer nada'”.

    Junto con su compañera Erika Harris, la pareja se acercó a Chávez y le preguntó si necesitaba ayuda financiera. En cuestión de días recaudaron $9.265 y le dieron el dinero directamente a Chávez, quien se mostró visiblemente conmovido por el gesto de extraños que lo ayudaban. Pero Stribling y Harris dicen que los problemas van más allá de un solo hombre.

     “Esperamos concienciar a la comunidad sobre la difícil situación de los vendedores ambulantes y los peligros que enfrentan al estar solos”, dijo Harris. Se están realizando esfuerzos para ofrecer a los proveedores clases de autodefensa, proporcionarles llaveros con maza y una alarma sonora. El objetivo final es proporcionarles una cámara corporal para documentar cualquier incidente, dijo Harris.

     La familia Báez también está ayudando a Chávez. Itzell Baez abrió una cuenta GoFundMe y hasta ahora ha generado $7,552.

    Después de los asesinatos y robos de vendedores ambulantes en Fresno, los líderes de la ciudad dijeron el mes pasado que la ciudad patrocinará la creación de una asociación de vendedores de alimentos. El objetivo es trabajar juntos en ideas para una mejor seguridad, equipándolos también con sirenas y cámaras, y coordinando con la policía. También ayudará a los proveedores a obtener permisos de la ciudad y el condado.

      Hmmmm … ¿alguien con el Ayuntamiento de Bakersfield o la Junta de Supervisores del Condado de Kern escuchando?

    Le pregunté a Felicito Chávez si temía que su atacante pudiera haber causado un daño más grave si la familia Báez no hubiera intervenido en su nombre.

    “Si no fuera por ellos, ¿quién podría ayudarme contra este hombre?” dijo Chávez, su voz temblando un poco. “Dios los bendiga a ellos ya todos los que me están ayudando. Estoy muy agradecido”.

    Para ver el video del ataque, vaya a: https://www.kget.com/news/local-news/video-flower-vendor-attacked-harrassed-by-man-panhandling/

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