Exalumno regresa a CSUB, inspirando a una nueva generación de graduados

     Buttonwillow es una comunidad pequeña, rural 26 millas al oeste de Bakersfield. Es donde creció el Dr. Eduardo Montoya, profesor de estadística en la Universidad Estatal de California, Bakersfield.

    “Tenía 12 años cuando empecé a trabajar los veranos en Buttonwillow Land and Cattle Company, donde trabaja mi padre”, dijo. “Fueron de gran ayuda (…) Regé cultivos y otras cosas de esa naturaleza. Fue mi trabajo de verano hasta que era estudiante de segundo año en CSUB”.

    Los campos estaban calientes y sus días los pasaba regando algodón, dijo el Dr. Montoya, “pero fue bueno. Tuve la oportunidad de trabajar. Te da perspectiva de las cosas”.

    También le ayudó a ahorrar dinero para la universidad, y el Dr. Montoya fue el primero de su familia en seguir la educación superior.

    “Todos nosotros deberíamos tener la oportunidad de vivir una vida mejor, ser dueños de una casa y enviar a nuestros hijos a la universidad”, dijo John Tracy, socio de Buttonwillow Land and Cattle Company. “Estamos muy orgullosos de nuestros empleados que han podido vivir este sueño. Una buena educación es una gran parte del sueño”.

     El Dr. Montoya era como muchos estudiantes de CSUB. Un estudiante de primera generación de una comunidad rural que viajó a la escuela. Sus padres de apoyo, la ética de trabajo que aprendió en Buttonwillow Land and Cattle Company, y los recursos escolares lo ayudaron a superar las barreras. El Programa de Escuelas de Logros en Ciencias de ingeniería matemática (MESA), que ayuda a aumentar la diversidad en la fuerza laboral de STEM, junto con la Louis Stokes Alliance for Minority Participation (LSAMP), le proporcionó herramientas para tener éxito.

     Además, recuerda a profesores que lo apoyaron como estudiante de pregrado. Un profesor de filosofía, el Dr. Jeffrey Paris, le hizo sentir que “pertenecía allí”. El Dr. Joe Fielder era un profesor de matemáticas que reconoció su alto GPA y le preguntó si alguna vez consideraría la escuela de posgrado.

“Eduardo Montoya es uno de los jóvenes más diligentes y talentosos que he tenido como estudiante aquí en CSU Bakersfield”, dijo el Dr. Fielder. “Tiene una gran curiosidad y el deseo de aprender y enseñar a los que le rodean”.

      Después de tomar cursos de ingeniería y ciencias políticas, el Dr. Montoya encontró su camino como un mayor de matemáticas.

     “En mi último año, tomé algunos cursos de estadística más y realmente me gustaron, tanto que quería aprender más sobre esta área, y hacer más con ella para mi título”, dijo el Dr. Montoya.

      El graduado de primera generación va a la escuela de posgrado

Cuando el Dr. Montoya fue aceptado en varias escuelas de posgrado — Oregon State, Colorado State y UC Santa Barbara — el Dr. Fielder lo animó a visitar los campus antes de tomar una decisión.

    Montoya recibió una beca de la Universidad de California en Santa Bárbara y disfrutó del ambiente de apoyo. Durante los siguientes años, trabajó para obtener un doctorado en estadística y probabilidad aplicada.

   El padre del Dr. Montoya — también llamado Eduardo Montoya — todavía recuerda los días en que trabajaba en Buttonwillow Land and Cattle Company con su hijo. Dijo que las palabras no pueden describir el orgullo que siente por lo lejos que ha llegado su hijo.

    “Es un hombre trabajador. Lo más grande que me impactó fue que él fue todo el camino para obtener su doctorado. No tengo palabras para expresar lo que eso significó para mí”, dijo el padre del Dr. Montoya. “Veníamos de una familia muy pobre en México. Él fue el primero en toda nuestra familia extendida, ambos lados de la familia , en hacer eso “.

Después de graduarse, el Dr. Montoya regresó al lugar donde comenzó su viaje académico: aceptó un puesto como profesor en CSUB. Y de la misma manera que el Dr. Fielder lo asesoró, el Dr. Montoya se convirtió en mentor de otros estudiantes.

La Dra. Vianey Leos Barajas fue estudiante del Dr. Montoya en CSUB antes de cursar su doctorado.

“Creo que lo que más me encantó de trabajar con el Dr. Montoya es que también soy mexicana”, dijo. “Y entonces tener un asesor de investigación que también era mexicano, a quien podía ver como profesor, lo convirtió en una especie de modelo a seguir. Realmente invirtió en los estudiantes, invirtió en mí, se tomó el tiempo para explicar las cosas, y fue realmente alentador”.

Ahora, la Dra. Leos Barajas es profesora asistente en la Universidad de Toronto, donde es mentora de una nueva generación de estudiantes.

El Dr. Nehemias Ulloa también fue uno de los estudiantes del Dr. Montoya. Después de graduarse de CSUB, el Dr. Ulloa obtuvo su doctorado y ahora trabaja como estadístico en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

“Soy el primero de mi familia en irse a la escuela (licenciatura o posgrado)”, dijo el Dr. Ulloa. “Definitivamente estaba fuera de mi zona de confort, pero el Dr. Montoya fue genial al ayudarme a pensar en las dificultades que podrían surgir y en las que no había pensado … Sentí que nos movíamos más allá de esa relación maestro/ estudiante a más de una amistad. Eso fue un gran problema para mí; hacerme sentir como un compañero fue un gran honor”.

Una universidad de 50 años

El Dr. Montoya se ve a sí mismo en muchos de sus estudiantes. Recuerda lo que era ser demasiado tímido para hacer preguntas a los profesores, o confundido acerca de navegar por la vida universitaria.

“Lo entiendo. Tengo estudiantes que no harán preguntas ni harán uso de las horas de oficina, aunque sé que están luchando con ciertas cosas, pero puedo relacionarme con por qué dudan en hacerlo”, dijo el Dr. Montoya. “Así que lo que trato de hacer es animarlos a ir al horario de oficina o tal vez voy a plantear una pregunta que sé que están luchando con, pero no están preguntando. Estuve en su posición una vez, así que puedo relacionarme, y debido a mis propias experiencias, sé lo que es posible para su futuro”.

Su consejo para los estudiantes universitarios de primera generación es simple: no se desanime.

“Arriesguen con ustedes mismos”, dijo. “Si veo el potencial en ti, otros miembros de la facultad ven el potencial en ti, eso significa que tienes el potencial. Creemos que sí”.

Además de ser mentor de los estudiantes, el Dr. Montoya es el director del Centro de Excelencia en Investigación en Ciencia y Tecnología (CREST) de CSUB. A través de esa iniciativa, trabaja con profesores de otras disciplinas para llevar a cabo investigaciones relacionadas con las estadísticas ambientales. Estudia principalmente los recursos hídricos, específicamente el tratamiento de la capa de nieve en la Sierra Nevada. Dicha investigación es de interés para la región en la que creció.

CSUB está celebrando su 50 aniversario este año. Con ese hito en mente, el Dr. Montoya reflexionó sobre su tiempo aquí como estudiante de pregrado y miembro de la facultad.

“Yo era un estudiante de pregrado aquí, y ha sido increíble ver cómo el campus ha crecido y se ha transformado a través de estos años en la universidad que es hoy en día. Y poder contribuir a eso involucrando a los estudiantes en mi investigación, asesorando a los estudiantes y teniendo la oportunidad de enseñar a los estudiantes, muchos de los cuales me recuerdan a mí mismo a su edad, es mi manera de tratar de retribuir al campus de alguna manera … Estoy agradecido de que CSUB estuviera aquí para mí”.

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