Bakersfield, California – La fiscal de distrito del condado de Kern, Cynthia Zimmer, se unió hoy al jefe de policía de Bakersfield, Greg Terry, para anunciar hoy que Esteban Valdez Gutiérrez ha sido detenido en México después de la ayuda de la Fuerza de Tarea Regional de Fugitivos del Suroeste del Pacífico de los Estados Unidos Marshall, que trabajó en conjunto con el fiscal de distrito y los investigadores de BPD para localizar y finalmente detener a Gutiérrez.

   Gutiérrez fue acusado en diciembre de 2016 de cargos de delito grave de conducir bajo la influencia causando lesiones graves después de que la investigación lo identificó como el conductor de un vehículo que pasó una luz roja en Calloway Drive el 1 de diciembre de 2016, en Bakersfield. Al pasar el semáforo en rojo, Gutiérrez chocó con un vehículo conducido por una mujer de 23 años que se estaba convirtiendo en una iglesia cuando fue golpeada. La mujer sufrió lesiones graves, nunca recuperó el conocimiento y permanece hasta el día de hoy en estado vegetativo. Gutiérrez huyó del lugar, pero fue identificado y detenido. 

   Desde el comienzo del caso, el Fiscal de Distrito y el Departamento de Policía de Bakersfield trataron de garantizar que Gutiérrez se mantuvo bajo custodia hasta que se resuelva el caso. La fianza se fijó inicialmente en $ 150,000, y se aumentó a petición de la oficina del fiscal de distrito a $ 500,000 el 8 de diciembre de 2016. El tribunal denegó una solicitud posterior de Gutiérrez para reducir su fianza el 21 de febrero de 2017. Gutiérrez volvió a solicitar la reducción de su fianza el 23 de marzo de 2017, y a pesar de la continua oposición del fiscal de distrito, el tribunal accedió a la solicitud de reducir la fianza y redujo la fianza en el caso a $ 141,500. El tribunal impuso términos adicionales de libertad bajo fianza, incluyendo que Gutiérrez no debía conducir un vehículo y debía estar en un monitor GPS. 

   Gutiérrez fijó la fianza de $ 141,500 el 24 de marzo de 2017 y permaneció fuera de custodia por el resto de los procedimientos judiciales. Gutiérrez asistió a audiencias judiciales posteriores y el 24 de febrero de 2020 cambió sus alegatos en virtud de un acuerdo que incluiría una sentencia de 12 años y 8 meses en prisión estatal. Gutiérrez no se declaró inocente y fue declarado culpable de conducir bajo la influencia causando lesiones, y una mejora adicional por causar lesiones tan traumáticas como para causar un estado comatoso debido a una lesión cerebral en la víctima. Gutiérrez tampoco se declaró en contra del delito grave de Hit and Run que resultó en lesiones permanentes y graves. Gutiérrez también admitió tener una condena previa por “huelga”.

   Gutiérrez fue ordenado a comparecer para la sentencia el 28 de mayo de 2020, momento en el que se preveía que sería sentenciado a 12 años, 8 meses de prisión y ser detenido para cumplir su condena. 

   En la mañana del 28 de mayo de 2020, el monitor GPS de Gutiérrez indicó una alerta de manipulación, y los oficiales que respondieron localizaron el monitor GPS, que había sido cortado. Gutiérrez no compareció ante el tribunal y se emitió una orden de aprehensión contra él. Desde que no se presentó a la sentencia, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Kern, el Departamento de Policía de Bakersfield y la Oficina del Marshall de los Estados Unidos han estado trabajando para localizar y detener a Gutiérrez y han desarrollado información sobre la ubicación de Gutiérrez en Tijuana, México.

   El 24 de agosto de 2021, la Fuerza de Tarea Regional de Fugitivos del Suroeste del Pacífico de Estados Unidos, en conjunto con las autoridades mexicanas, arrestó con éxito a Gutiérrez en Tijuana, México. Se espera que Gutiérrez sea transportado de regreso a los Estados Unidos por la Oficina del Marshall, donde finalmente será devuelto a la cárcel del condado de Kern a la espera de la imposición de su sentencia de prisión. 

   La fiscal de distrito Cynthia Zimmer comentó sobre el arresto: “Después de 18 meses de esconderse en un país extranjero para evadir el castigo, el largo brazo de la ley ha alcanzado a Esteban Gutiérrez. Los crímenes de Gutiérrez han causado daños irreparables a nuestra comunidad y han impactado para siempre la vida de la víctima y su familia. A medida que las leyes y políticas estatales hacen que las liberaciones bajo fianza sean cada vez más probables, las demoras en la justicia y las oportunidades de fuga han aumentado. La cooperación y los esfuerzos de aquellos que argumentaron en contra de su liberación en primer lugar y aquellos que en última instancia se encargaron de llevarlo ante la justicia es un ejemplo de lo dedicada que está nuestra comunidad local de aplicación de la ley a la seguridad pública y al logro de justicia para las víctimas”. 

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