La Junta de Supervisores del Condado de Kern está en sesión en esta foto de archivo. Los supervisores son, de izquierda a derecha, David Couch, Leticia Pérez, Phillip Peters, Zack Scrivner y Mike Maggard.

   La Junta de Supervisores de Kern aprobó por unanimidad $ 22.2 millones en pago de primas para los empleados que trabajaron durante la pandemia como parte de la aprobación final del martes del presupuesto del condado fiscal 2021-22.

   Utilizando los fondos asignados al Condado de Kern de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, más de 7,000 trabajadores del condado ahora pueden recibir bonos de $ 3,000 después de que el Tesoro de los Estados Unidos emita un fallo final que autorice oficialmente dichos pagos.

   El Tesoro emitió una regla final provisional en julio y se espera que publique la regla final pronto.

   Disponibles para todos los empleados contratados antes del 1 de julio, los bonos están destinados a compensar a los trabajadores esenciales que no pudieron tomarse un tiempo libre durante la pandemia.

   “Ha sido un largo año y medio lidiando con el COVID. Hay muchas personas que han dejado de lado sus planes personales que pueden no haberse tomado un tiempo libre o haber hecho nada con sus familias debido a los bloqueos”, dijo David Nelson, presidente de la Asociación Internacional de Sindicatos de Bomberos local. “Creo que los chicos apreciarían un poco más en su bolsillo para facilitar cosas como esa una vez que termine la pandemia”.

   Los supervisores no comentaron sobre los bonos antes de la aprobación del martes. La aprobación unánime de los bonos por parte de la junta se aplicó a casi todos los empleados elegibles. Anteriormente, los supervisores habían aprobado pagos de $3,000 a los empleados representados por la Asociación de Oficiales de Libertad Condicional como parte de un nuevo contrato con el sindicato.

   Numerosos grupos de empleados han presionado durante mucho tiempo por salarios más altos, que dicen que los compensarían adecuadamente por los costos de vida más altos. Citando su propio costo creciente de hacer negocios, los supervisores no han podido acomodar a todos los sindicatos que exigen salarios más altos.

   El pago de la pandemia puede apaciguar a algunos empleados con una infusión de efectivo única en lugar de un aumento salarial.

   “Estamos a la cola de muchos años sin aumentos o aumentos en el costo de vida, por lo que cualquier dinero inesperado que llegue a nuestro camino es apreciado y será bien recibido”, dijo Tim Caughron, presidente de la Asociación de Aplicación de la Ley de Kern. “Al ser un bono de una sola vez, es solo eso. Es un poco de dinero extra para gastar, pero no es nada en lo que se pueda confiar para seguir adelante”.

   Los bonos son solo una pequeña parte de los 3.500 millones de dólares que los supervisores del presupuesto final votaron unánimemente para aprobar el martes. Aunque $147.2 millones más que el presupuesto del año fiscal anterior, la Oficina Administrativa del Condado advirtió que la situación financiera de Kern seguía siendo precaria.

   “Continuamos luchando con un crecimiento anual casi inexistente en los ingresos por impuestos a la propiedad e impuestos a las ventas, las dos principales fuentes de ingresos discrecionales del condado, mientras que los costos asociados con la prestación de estos servicios continúan aumentando”, dijo el director administrativo Ryan Alsop durante la reunión, y agregó que las “comidas para llevar” estatales habían eliminado $ 103 millones del condado en los últimos 10 años.

   El fondo general, que financia muchos servicios del condado como la Oficina del Sheriff y las bibliotecas, aumentó a $ 1 mil millones, solo un 0.09 por ciento más que el año fiscal anterior.

   El condado usará $174.8 millones en dólares del Plan Americano de Rescate para reforzar su presupuesto al tapar los agujeros creados por la pérdida de ingresos y pagar por las mejoras de infraestructura.

   A pesar de los desafíos, la Oficina de la CAO dice que el condado está bien posicionado para asumir los próximos 10 meses con las finanzas que se aprobaron el martes.

 “Hemos aprendido muchas lecciones a lo largo del año pasado mientras trabajábamos para responder a los impactos locales de   la pandemia global”, escribió Alsop en una introducción al documento presupuestario. “Si bien el próximo año tendrá su propio conjunto de desafíos, tenemos la experiencia, las estrategias y el compromiso sincero para abordar estos problemas de frente”.

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