CSUB se asocia con Adventist Health, Grimm Family Education Foundation

   Adventist Health Bakersfield y la Fundación de Educación de la familia Grimm han proporcionado una donación de $ 50,000 a la Universidad Estatal de California, Bakersfield para ayudar a expandir y mejorar su Jardín Comestible.

   La donación financiará mejoras en los sistemas de riego y paisajismo del jardín, así como la instalación de estaciones de lavado y toldos. También permitirá a CSUB plantar más semillas, así como comprar nuevas herramientas, equipos y materiales.

   Una ceremonia de corte de cinta en el Jardín Comestible se llevó a cabo el lunes pasado para celebrar el regalo.

   Uno de los principales objetivos de la donación es ayudar al jardín de un acre, ubicado detrás del campo de softbol en la esquina sureste del campus, a abordar mejor la inseguridad alimentaria entre los estudiantes, así como entre la facultad y el personal.

   Estudios previos estiman que hasta el 40% de la población del campus enfrenta inseguridad alimentaria.

   “Nos sentimos muy bien con este regalo”, dijo Victor Martin, vicepresidente de Avance Universitario y director ejecutivo de la Fundación CSUB. “Creo que es un importante paso adelante para abordar la inseguridad alimentaria y la educación comestible, que es una prioridad para nosotros en la universidad. Esta donación ayudará a CSUB a servir como un centro en este mundo de educación comestible y abordar la seguridad alimentaria”.

   RJ Valentino, presidente de la Fundación de Educación Familiar Grimm, dijo que la donación representa un compromiso para mejorar los resultados de salud en el condado de Kern.

   “Esta es una asociación que demuestra la voluntad de tres organizaciones de unirse para el beneficio de la comunidad”, dijo Valentino. “Creo que va a ser una gran oportunidad y que esto será un gran éxito para los estudiantes y la comunidad”.

   La donación es parte del esfuerzo de Adventist Health para ayudar a los residentes a establecer una base para la salud de por vida, dijo Kiyoshi Tomono, vicepresidente de asociación de Adventist Health Bakersfield.

   “Nuestro interés en esto realmente es el bienestar”, dijo. “Nuestros hospitales son muy conscientes del hecho de que la atención médica debe salir del método de tratamiento ‘esperaremos hasta que tenga un ataque cardíaco’ y centrarse en la prevención. Necesitamos hacer más en el trabajo que estamos haciendo para ayudar a las personas a estar bien. Esa es nuestra intención con esta inversión. Esto es parte de una estrategia a largo plazo”.

   Adventist Health se ha asociado con la Fundación de Educación Familiar Grimm desde 2019, incluso en el lanzamiento de un aula de cocina móvil como parte del programa Edible Schoolyard de la fundación.

   Luego, cuando COVID-19 golpeó el año pasado, la fundación convirtió el patio de la Escuela Comestible de Buena Vista en una pequeña granja que donó todos los productos a la Despensa de Alimentos de CSUB. Esa exitosa asociación con la universidad llevó a discusiones sobre la expansión del Jardín Comestible.

   “Cuando llegó COVID, realmente comenzamos a centrarnos en los problemas de inseguridad alimentaria en el condado de Kern y Bakersfield”, dijo Valentino. “Vimos una oportunidad con el programa que tenía CSUB y pensamos que esta sería una excelente manera de ayudar a abordar el problema”.

‘A la vanguardia’

   El Jardín Comestible se estableció en 2016 para ayudar a abordar las necesidades alimentarias en el campus. Desde entonces, el jardín ha producido miles de libras de alimentos que se entregan a la despensa de alimentos de CSUB. Solo este año calendario, se proporcionaron más de 3,000 libras de alimentos a la despensa.

   El jardín produce una variedad de verduras, incluyendo tomates, cebollas, calabazas, pimientos, zanahorias y maíz.

   “Es una excelente manera para que nuestros estudiantes puedan acceder a alimentos saludables de una manera asequible”, dijo Jason Watkins, subdirector de necesidades básicas de CSUB. “Sabemos que los alimentos saludables son caros, y para los estudiantes con un presupuesto limitado, eso es aún más problemático, por lo que cualquier forma en que podamos abordar eso y aliviarlo es importante”.

   La presidenta de Associated Students, Inc., Stephanie Magaña,  comenzó a trabajar en el Jardín Comestible hace unos dos años cuando era asistente estudiantil en el departamento de sostenibilidad de CSUB. Terminó su trabajo con el jardín este verano.

   “Ha sido increíble ver lo rápido que está creciendo este jardín”, dijo. “Es algo de lo que estoy muy orgulloso y me alegré de ser parte de él”.

   Magaña dijo que está entusiasmada con la visibilidad que el regalo de Adventist Health Bakersfield y la Fundación de Educación Familiar Grimm le dará al jardín.

   “No ha recibido la atención que merece”, dijo. “Ya ha proporcionado mucho a los estudiantes con los recursos que tenemos ahora, por lo que agregar más recursos solo traerá muchas más oportunidades al jardín. Ahora es un buen momento para que el jardín tenga su protagonismo”.

   La coordinadora de sostenibilidad Jennifer Sánchez, quien ha ayudado a supervisar el Jardín Comestible desde 2018, dijo que la donación no solo tendrá un impacto en CSUB sino también en los otros campus de CSU.

“Trabajar junto con nuestros nuevos socios va a llevar a nuestra universidad a un nivel completamente nuevo cuando se trata de necesidades básicas”, dijo. “Lo que CSUB está haciendo con el Jardín Comestible está realmente a la vanguardia de lo que otros campus están hablando y esperan implementar, así que creo que eso es realmente significativo”.

   La Fundación de Educación de la Familia Grimm está trabajando con el personal de CSUB, incluido Joel Kirksey, un nuevo coordinador durante todo el año para el Jardín Comestible, para implementar las mejoras en el jardín y prestar su experiencia.

   Valentino dijo que el objetivo es hacer la siembra rápidamente este otoño para que haya una gran cantidad de productos a principios del próximo año. Se espera que las actualizaciones de infraestructura se completen en los próximos meses, dijo.

   Si bien esta donación se centra principalmente en las necesidades de infraestructura, es solo la Fase 1 de un compromiso más amplio para eventualmente transformar el jardín en un programa de educación comestible durante todo el año.

   Más allá de simplemente satisfacer las necesidades alimentarias inmediatas de los estudiantes y empleados, el objetivo es llegar a un punto en el que CSUB pueda comenzar a educar a los estudiantes en el jardín sobre cómo hacer comidas saludables en casa.

   Si bien la universidad aún no tiene todos los fondos asegurados para esta segunda fase, Martin dijo que el plan es comenzar con una cocina de enseñanza móvil donde los estudiantes de CSUB puedan participar en demostraciones de cocina y recibir información sobre cómo preparar recetas saludables.

   El objetivo es eventualmente tener una instalación permanente construida cerca del jardín, que tiene tres cuartos de acre reservados para el desarrollo futuro.

   “Queremos que el jardín sirva como un centro donde podamos construir una especie de consorcio en torno a la educación comestible y abordar los problemas de inseguridad alimentaria”, dijo. “Queremos trabajar juntos en asociación con otras personas en todo el condado para que podamos hacer de esto una prioridad”.

   Los socios prevén que el Jardín Comestible se desarrolle hasta un punto en el que los niños puedan venir a explorar el jardín y participar en demostraciones en la cocina de enseñanza.

   La capacidad de que los niños interactúen con el jardín ayudaría en el objetivo de Adventist Health de mejorar los resultados de salud de los residentes del condado de Kern, dijo Tomono.

   “Esta idea de que se puede trabajar con niños a esta temprana edad, exponerlos a la comida, la cocina y la nutrición a la que de otra manera no estarían expuestos es increíble”, dijo. “Tenemos la capacidad de sentar las bases para la salud y el bienestar de por vida de los niños”.

   La oportunidad de tener un impacto duradero en la salud de las personas fue una de las principales razones por las que la Fundación de Educación de la Familia Grimm quería asociarse con CSUB en el Jardín Comestible, según Valentino.

   “Es un regalo que tiene el potencial de supervivencia a largo plazo aquí en el condado de Kern”, dijo. “La atención se centra en crear este tipo de oportunidades que tienen impactos a largo plazo. Es realmente importante tener sostenibilidad y longevidad para que pueda tener un impacto que sea realmente significativo”.

   Martin dijo que espera que la donación inspire a otros donantes a presentarse para apoyar el Jardín Comestible.    “Tenemos grandes socios que comienzan esta fundación”, dijo. “La dirección en la que nos estamos moviendo es traer a otros socios para expandir esto, para realizar plenamente el potencial de este jardín, no solo en lo que puede producir, sino en la educación y el plan de estudios que se puede desarrollar a su alrededor. Las posibilidades son ilimitadas”.

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