Jango fue el primero perro policía que muere durante el cumplimiento de su deber en 123 años Foto: BPD

Han pasado cinco meses desde que la policía de Bakersfield K-9 Jango fue asesinada a tiros en el cumplimiento de su deber.

   Toda la comunidad lloró la pérdida de Jango, pero nadie quedó tan devastado como su compañero y manejador, el oficial superior Brock Mueller.

Durante cuatro años, Mueller y Jango fueron inseparables. Socios y mejores amigos, hicieron todo juntos en casa y en el trabajo.

   “Te conviertes en una asociación tan estrecha, y es mucho más que una mascota o solo un perro”, dijo Mueller. “Es una hermandad, son dos hermanos, son dos mejores amigos. Es todo”.

   Pero, todo cambió la noche del 27 de abril.

   Los oficiales de policía de Bakersfield, incluido Mueller, estaban persiguiendo a un ladrón de autos. Después de chocar con una cerca en la autopista 58, el ladrón salió corriendo.

Estaba oscuro: Mueller liberó a Jango para ayudar a capturar al sospechoso.

   Momentos después, Dalton Kooiman, de 20 años, comenzó a disparar. La policía devolvió el fuego y mató a Kooiman. Pero Jango, baleado tres veces, no sobrevivió.

Jango se convirtió en el primer K-9 muerto en el cumplimiento del deber en los 123 años de historia del Departamento de Policía de Bakersfield. 

Un servicio conmemorativo para Jango se llevó a cabo en el Teatro Mechanics Bank en mayo.

     Un emocionado Mueller rindió homenaje a su compañero canino y mejor amigo.

“Durante los últimos cuatro años, Jango y yo hemos estado en muchas llamadas, hemos cazado a sospechosos peligrosos, hemos obligado a los delincuentes a rendirse y hemos sido probados en varias ocasiones. Muchos de ustedes aquí presentes hoy han compartido estos momentos. Quiero agradecerte por confiar en Jango y en mí para mantenerte a salvo”.

Mueller ha estado sin Jango durante cinco meses.

   Por primera vez, está hablando públicamente sobre esa noche y el leal compañero que le salvó la vida.

“Me gusta decir que estoy avanzando. Estoy superando algunas de las partes realmente difíciles.  Puedo tener un día normal, sin embargo, hay ciertas cosas que traen a colación ciertas emociones”.

   El trabajo de un oficial de policía es inherentemente peligroso, pero Mueller dice que tener un socio K-9 como Jango, es una protección adicional.

“Son simplemente invaluables, ni siquiera se puede decir, es difícil de describir, pero sin ellos hay numerosos delincuentes que se habrían alejado de la aplicación de la ley. Hay mucha gente que habría sido, simplemente no habríamos encontrado … especialmente las personas que huyen de nosotros”.

“El incidente que se llevó Jango, no lo hicimos, no teníamos ni idea de que ese tipo tenía un arma. Y, si no fuera por Jango, habrían sido oficiales acercándose a ese tipo. Y, lo vemos una y otra vez, los delincuentes esperarán hasta el último momento para producir un arma para emboscar a los oficiales porque están tratando de sacar a tantos como puedan antes de irse. Y, debido a Jango, era solo él”, dijo un emocionado Mueller.

Cuando se le preguntó si cree que Jango es un héroe, Mueller respondió: “Absolutamente”.

La pérdida de Jango aún está fresca. Después de su muerte, algunas personas recurrieron a las redes sociales para preguntarse por qué Jango no llevaba un chaleco antibalas la noche en que fue asesinado.

   “En ese momento los chalecos que teníamos son más grandes y son más voluminosos. Eran a prueba de puñaladas y balas, pero no están ajustados a medida, por lo que son muy grandes y voluminosos, y restringen el movimiento del perro, por lo que no eran nada que pudiéramos, no podíamos hacer que los perros los usaran los 24 días de la semana, los 7 días de la semana”.

“Entonces, las únicas veces que usaríamos eso es cuando sabíamos ha hecho que posiblemente se encontrasen con un arma de fuego o con alguien armado con un cuchillo”.

Pero después del fallecimiento de Jango, los 12 K-9 en el Departamento de Policía de Bakersfield obtuvieron chalecos ajustados a medida que son más ligeros y se pueden usar durante sus turnos.

Los chalecos fueron donados en memoria de Jango, y hay otros recordatorios del héroe K-9.

“Las leyendas solo mueren cuando su nombre se pronuncia por última vez”, dijo Mueller. “Nuestro campo aquí abajo lleva su nombre. Solo quiero que sea conmemorado. Sé que a lo largo de los años aquí durante el entrenamiento se planteará constantemente como un recordatorio de lo que hacemos todos los días. Pero es un héroe y era familia”.

   Ahora, Mueller se está preparando para regresar a las calles con un nuevo socio K-9.

   Habla sobre Mando y cómo el K-9 está impulsando a este oficial hacia adelante después de su gran pérdida.

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