La Junta de Supervisores del Condado de Kern ha aprobado un plan integral para mejorar la respuesta del condado a la falta de vivienda.

El martes, los supervisores votaron unánimemente para establecer una audiencia para una nueva ordenanza que haría ilegal que las personas acampen y almacenen pertenencias en muchas áreas públicas. Bajo la ley federal, la ordenanza solo se puede implementar si hay espacio de refugio disponible, por lo que los supervisores también tomaron medidas para expandir los espacios en los que las personas sin hogar pueden ocupar legalmente, y aumentar los esfuerzos de alcance para aquellos con problemas de salud mental y abuso de sustancias.

   “No se trata solo de salir y limpiar el área, aunque ese es un aspecto de ello, sino que se trata de comunicarse, hacer contacto, conectar a las personas con los servicios para que puedan obtener ayuda”, dijo el director de operaciones del condado de Kern, Jim Zervis, durante la reunión.

   El condado planea usar $8.3 millones en cuatro años para lograr sus nuevas metas de política. El financiamiento proviene de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, un paquete de estímulo federal de $ 1.9 billones aprobado a principios de este año que en parte proporciona a los municipios de todo el país dinero para responder a la pandemia de coronavirus.

   El condado recibió $ 174.8 millones del gobierno federal como parte de ARPA y tiene la intención de usar una parte de los fondos para abordar a las poblaciones sin hogar que anteriormente habían evitado los grandes refugios estilo dormitorio.

“Reconocemos que hay una variedad de circunstancias únicas que impiden que las personas acepten ayuda en los refugios, no van por una razón u otra”, continuó Zervis. “Así que vemos esto como una oportunidad para expandir nuestra oferta y poder dar diferentes opciones a las personas que pueden no estar listas para entrar en un entorno congregado”.

La ordenanza propuesta haría que acampar en muchas áreas públicas sea una infracción, sujeta a una sanción administrativa y potencialmente a una multa. Bajo las nuevas reglas, la lista de sitios para acampar prohibidos incluye aceras, callejones, puertas, parques, estacionamientos, pasos subterráneos, lechos de ríos y senderos para bicicletas. Acampar a menos de 500 pies de una escuela o biblioteca también estaría prohibido.

Para hacer cumplir la nueva ordenanza, el condado planea crear dos equipos de respuesta rápida cuyo deber principal sería citar y limpiar los campamentos ilegales. El condado también tiene la intención de crear un área designada de estacionamiento y campamento fuera del Centro de Navegación de M Street para las personas que desean hacer la transición fuera de la calle, pero no están listas para servicios más intensivos para personas sin hogar.

   Un plan paralelo vería al condado construir de 30 a 50 casas pequeñas para una población similar.

   “Hay esos, incluso mis amigos … su primera reacción es que esto es punitivo. No es punitivo”, dijo el supervisor Mike Maggard, quien inicialmente propuso que el condado persiguiera una ordenanza contra el campamento.

“Imagínese vagando por las calles, día y noche, sin darse cuenta de su entorno, sin saber a dónde ir, dónde comer, aterrorizado, esa es la vida de los enfermos mentales en nuestras calles. Nada podría ser más cruel que condenarlos a esa pesadilla viviente”.

El plan del condado cuenta con el apoyo de muchos proveedores locales de servicios para personas sin hogar y la ciudad de Bakersfield, cuya área metropolitana será el objetivo principal de los esfuerzos iniciales. Representantes de varias organizaciones prominentes de personas sin hogar se pronunciaron a favor de la ordenanza propuesta y sus recursos correspondientes el martes.

“Creo firmemente que no podemos criminalizar nuestra salida de la falta de vivienda, así que cuando inicialmente escuché sobre este esfuerzo, estaba un poco dudoso”, dijo el director ejecutivo de Flood Ministries, Jim Wheeler. “Así que me sorprendió gratamente el alcance del esfuerzo del condado”.

   Continuó diciendo que el plan del condado no era simplemente una “curita” para el problema de las personas sin hogar, sino un esfuerzo integral y equilibrado para reducirlo.

   Además de su esfuerzo de campamento, el condado intentará abordar la salud mental y el abuso de sustancias entre la población sin hogar mediante la creación y expansión de múltiples equipos de expertos disponibles a través de los Servicios de Salud Conductual y Recuperación del Condado de Kern.

   Por primera vez, el condado asociará a especialistas en salud conductual con oficiales del Departamento de Policía de Bakersfield. Behavioral Health también ampliará los equipos de crisis de salud mental dentro de la Oficina del Sheriff del Condado de Kern y ampliará una unidad móvil dedicada a proporcionar alcance en la calle a las personas que han demostrado ser resistentes al tratamiento.     Una audiencia sobre la ordenanza propuesta se fijó para las 9 a.m. 9 de noviembre

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