A pesar de la creciente evidencia científica, los condados de Kern y Ventura mantienen en secreto las aplicaciones de estos pesticidas que causan cáncer.

   Bakersfield – Enfermeras, maestros, líderes sindicales, funcionarios electos y residentes preocupados celebraron una conferencia de prensa en el Edificio Administrativo del Condado de Kern en Bakersfield el martes pasado al mediodía para publicar un informe que revela el uso extensivo en los condados de Kern y Ventura de 13 pesticidas relacionados con cánceres infantiles. El grupo, organizado por el Center on Race, Poverty & the Environment (CRPE) y la Ventura County-Coalition Advocating for Pesticide Safety (VC-CAPS), pidió a los gobiernos estatales y locales que restrinjan el uso de estos pesticidas y publiquen advertencias en la web antes de que se usen ellos y otros pesticidas peligrosos.

   El informe revela el uso regular en el área de Kern-Ventura de 11 de los 13 pesticidas identificados en dos estudios recientes de UCLA como relacionados con los cánceres de la primera infancia. Los estudios de UCLA encontraron que estos pesticidas aumentan el riesgo de que un niño desarrolle formas específicas de cáncer que van desde 1.60 veces (o 60% más probabilidad) a 3.38 veces (o 238% de riesgo elevado), si sus madres vivían dentro de las 2.5 millas de la aplicación del pesticida durante el embarazo.

   El Más de 28 países han prohibido o no aprobado 10 de los 13 pesticidas. primer estudio de 2020,“Exposición prenatal a pesticidas y leucemia infantil : un estudio de casos y controles en todo el estado de California”, examinó las correlaciones entre la exposición a pesticidas y las leucemias infantiles, mientras que el segundo artículo de principios de este año analizó los vínculos de los pesticidas con los tumores cerebrales infantiles, “Proximidad residencial a la aplicación de pesticidas como un factor de riesgo para los tumores del sistema nervioso central infantil”.

   Los vínculos científicos con el cáncer infantil y la exposición a pesticidas han ido en aumento durante décadas. Lo nuevo de estos estudios recientes es que son específicos de California, proporcionan correlaciones de pesticidas individuales con subtipos específicos de cáncer infantil y establecen vínculos con la exposición en el útero a larga distancia, hasta 2.5 millas de la residencia de la madre embarazada.

Las regulaciones estatales actuales no abordan la exposición de aplicaciones a tales distancias y, por lo tanto, no tienen en cuenta la deriva normal de pesticidas. Por ejemplo, una política implementada en 2018 que restringe el uso de pesticidas en las escuelas públicas y guarderías de California se aplica solo a los pesticidas utilizados dentro de 1/4 de milla de las escuelas.

   En el evento, el grupo publicó un informe sobre el uso de los 13 pesticidas relacionados con los cánceres infantiles en estos estudios en la región de Kern-Ventura, titulado “Hay algo en el aire y causa cáncer infantil”. Según el informe, si bien la superficie anual promedio tratada con cualquiera de los 13 pesticidas relacionados con el cáncer infantil ha disminuido ligeramente en los condados de Kern y Ventura en los años transcurridos desde el período cubierto por los estudios de UCLA, el uso sigue siendo muy alto, y el uso de dos de los pesticidas en realidad está aumentando.

   El uso de pesticidas relacionados con los cánceres infantiles afecta desproporcionadamente a las áreas latinas de la región que incluye los condados de Kern y Ventura. El condado de Kern es uno de los 11 en California con una población mayoritariamente latina (54%) y tenía más de 20 veces la cantidad de pesticidas relacionados con el cáncer infantil aplicados por persona que el promedio de los 25 condados con los porcentajes latinos por debajo del 24%. En el condado de Ventura, la tasa de pesticidas tóxicos 13 fue más de 21/2 veces mayor en el 78% de las regiones latinas de Oxnard que en el resto del condado que es 25% latinx.

   “¿Trato justo? No es un trato justo cuando los pesticidas que causan cáncer infantil, pesticidas prohibidos en docenas de otros países, se usan principalmente en comunidades latinas”, dijo la organizadora de VC-CAPS, Teresa Gómez, refiriéndose a la declaración en el sitio web de DPR: “El trato justo significa que ningún grupo de personas, incluidos los grupos raciales, étnicos o socioeconómicos, debe verse afectado de manera desproporcionada por los pesticidas”.

   A la luz de los hallazgos del informe, el grupo pidió mayores protecciones y transparencia para los residentes de Kern y el condado de Ventura, incluida la publicación pública en la web de las próximas aplicaciones de pesticidas, el aumento de las restricciones sobre los pesticidas relacionados con los cánceres infantiles y las zonas de amortiguamiento de 2.5 millas alrededor de escuelas, hospitales y otros sitios sensibles, lo que refleja las distancias a las que se sabe que los pesticidas se desplazan.

   Los defensores citaron propuestas de reforma a nivel federal y en Europa como ejemplos de marcos de protección de la salud que California podría adoptar. El proyecto de ley federal propuesto “Protect America’s Children from Toxic Pesticides Act” pondría fin a los retrasos indefinidos en la revisión de pesticidas, requeriría una revisión de emergencia de los pesticidas prohibidos en otras naciones, pondría fin al abuso de exenciones de emergencia, cancelaría el uso de organofosforados, neonicotinoides y paraquat, y pondría fin a la preferencia estatal de las ordenanzas locales de pesticidas.

   La estrategia “De la granja a la mesa” propuesta por la Unión Europea reduciría el uso general de plaguicidas y el uso peligroso de plaguicidas en un 50% para 2030 y requeriría que el 25% de las tierras agrícolas sean orgánicas para 2030.

   “El Estado y nuestros Comisionados Agrícolas no han hecho las regulaciones necesarias para proteger a nuestros niños de los pesticidas que causan cáncer”, dijo Byanka Santoyo, organizadora de CRPE. “Ya es hora; no podemos permitir que otra generación se vea perjudicada por estos pesticidas”.

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